Web Telescope detecta una columna de agua ’20 veces el tamaño de la luna’ en erupción desde Encelado

Web Telescope detecta una columna de agua ’20 veces el tamaño de la luna’ en erupción desde Encelado

El Telescopio Espacial James Webb ha detectado una columna de agua congelada de 6.000 millas de largo que se eleva desde amplias fisuras en la superficie de la luna Encelado de Saturno.

«Cuando miré los datos, al principio, pensé que debía estar equivocado. Fue bastante impactante encontrar un gusano de agua 20 veces más grande que la Luna». Jerónimo Villanueva del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA explicóAutor principal de un nuevo artículo que describe el fenómeno, Se publicará en la revista Nature Astronomy.. «La columna de agua se extiende más allá de su área de liberación en el Polo Sur».

Los científicos creen que se extraen grandes cantidades de agua de un océano superficial global que se cree que se encuentra debajo de la Tierra a través de grietas llamadas «cinturones de tigres» en la capa helada de kilómetros de espesor de Encelado.

Una nueva imagen del JWST de la columna de agua de Encélado de 6.000 millas de largo.  Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI y G. Villanueva (Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA).  Procesamiento de imágenes: a.  Tocino (STScI)<br />» src=»https://assets-prd.ignimgs.com/2023/06/01/europa-plume-1685637373116.png?width=1280&fit=bounds&height=720&quality=20&dpr=0.05″ class=»jsx-2920405963 progresivo- imagen artículo-imagen artículo-imagen-tamaño completo jsx-2407332289 jsx-3166191823 carga redondeada»/></a></p>
<p class=Una nueva imagen del JWST de la columna de agua de Encélado de 6.000 millas de largo. Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI y G. Villanueva (Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA). Procesamiento de imágenes: a. Tocino (STScI)

Aunque mide 313 millas de ancho, Enceladus aparece como poco más que un píxel en la nueva imagen JWST (arriba) y se ve empequeñecido por una enorme columna de material congelado expulsado de la luna, que los científicos estiman que puede derramarse en el espacio a una velocidad asombrosa de 79 galones. por segundo.

Enceladus sigue una órbita relativamente estrecha alrededor de Saturno, lo que le permite completar una rotación completa una vez cada 33 horas. A medida que viaja a lo largo de su trayectoria circular, la pluma se aleja de la Luna y forma una nube de hielo de agua en forma de rosquilla en la estela de Encelado, conocida como «toroide». Se estima que este halo contiene alrededor del 30% de la masa de agua, y el resto viaja fuera de la región de Saturno.

«Ahora, la web proporciona una forma única de medir directamente cómo se forma y cambia el agua con el tiempo a través del enorme penacho de Encelado, y mientras miramos aquí, haremos nuevos descubrimientos y aprenderemos más sobre el fondo del océano», dijo. Stephanie Milam de NASA Goddard es coautora del nuevo artículo. «Debido a la cobertura de longitud de onda y la sensibilidad de la web y lo que hemos aprendido del trabajo anterior, tenemos una nueva ventana de oportunidad frente a nosotros».

Las lunas oceánicas globales de Saturno y Júpiter se consideran los lugares más prometedores para encontrar vida extraterrestre en nuestro sistema solar. JWST está programado para capturar más datos sobre la pluma el próximo año, momento en el que también estará disponible Estudia la composición química de la superficie de EncéladoEn un intento de arrojar más luz sobre la habitabilidad de los mundos alienígenas.

Anthony es un colaborador independiente que cubre noticias de ciencia y videojuegos para IGN. Tiene más de ocho años de experiencia cubriendo avances en muchos campos científicos y no tiene tiempo para sus travesuras. Síguelo en Twitter @BeardConGamer

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Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencias Espaciales

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