Virus encontrados hace 15.000 años en glaciares tibetanos

Como una película de terror, todo tipo de criaturas antiguas evolucionaron a partir de un crisol a medida que aumentaron las temperaturas globales.

No todos están sin vida. Por ejemplo, micro Biodiversidad vertebrados de 24.000 años Conocidos como rotíferos Bdelloides, un tipo de rotífero hecho completamente de hembras pudo resucitar y reproducirse en el calor del laboratorio. Estos organismos parecidos a micro-gusanos han sido denominados “corrupción evolutiva” por los biólogos.

Ahora, un equipo de científicos Universidad del Estado de Ohio Se han identificado decenas de virus a partir de muestras de hielo de casi 15.000 años recogidas de los glaciares tibetanos. Significativamente, las docenas de especies descubiertas son desconocidas para la ciencia, lo que proporciona información sobre la historia de la evolución viral.

Al conservar la historia, los glaciares son los mejores porque atrapan todo en la atmósfera que los rodea a medida que cada capa se congela. Como resultado, estas capas se acumulan año tras año, formando una especie de cronología. Los científicos están explorando los icebergs de estos glaciares para aprender más sobre el clima antiguo, el cambio climático, la atmósfera y la vida y los gases en varios puntos de la historia.

En un nuevo estudio, publicado Microbiano, Se perforaron núcleos de hielo del glaciar Gulia en la meseta tibetana, que datan de hace 14.400 años. Cuando el equipo analizó estos virus, identificaron los códigos genéticos de treinta y tres virus. Hay cuatro tipos conocidos de bacteriófagos, virus que se alimentan de bacterias. Sin embargo, al menos veintiocho de ellos no corresponden a ningún género conocido.

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El equipo sospecha que los virus se originaron en plantas y suelo. Curiosamente, estos virus antiguos no fueron derrotados por el frío; en cambio, el 50% de ellos eran adecuados para la vida en hielo congelado. “Estos virus congelados pueden haberse originado en el suelo o las plantas y ayudar a sus anfitriones a comprar nutrientes”, concluyó el equipo.

Yao Tandong a la izquierda, y Loni Thompson a la derecha, exploran un iceberg perforado en la capa de hielo de Gulia en la meseta tibetana. (Crédito: Lonnie Thompson)

Matthew Sullivan, coautor del estudio, explicó:

Estos son virus que prosperan en entornos extremos. Estos virus tienen las firmas de genes que les ayudan a infectar células en climas fríos, las firmas genéticas surrealistas de cómo un virus puede sobrevivir en condiciones extremas.

Dado que la contaminación por microorganismos modernos es un problema importante para este tipo de estudio, los investigadores han desarrollado un nuevo proceso para esterilizar núcleos de hielo. Quitaron capas de medio centímetro (0,2 pulgadas) de material exterior con tres técnicas diferentes: primero raspando la banda involucrada, luego un lavado con etanol y, finalmente, un lavado con agua estéril. Una vez que se completa este proceso de esterilización, se puede inspeccionar el interior del centro en busca de contaminación.

El equipo probó el método anticonceptivo en núcleos de hielo artificiales recubiertos con ADN, virus y bacterias. Después de realizar sus procesos de tres pasos, no se encontraron rastros de estos contaminantes en los núcleos de hielo interiores. Curiosamente, este método anticonceptivo se puede utilizar para detectar rastros de secuencias de genes virales en muestras tomadas en Marte o la Luna.

Si bien la idea de derretir el hielo derritiendo microbios antiguos es preocupante en medio de epidemias, el mayor peligro radica en las enormes reservas de metano y carbono que emite. Sin embargo, estudiar estos microbios antiguos y modelos de hielo puede arrojar luz sobre su historia evolutiva, los cambios ambientales pasados ​​y cómo han manejado el cambio climático en el pasado, y cuánto mejor pueden ser en el futuro.

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En febrero de 2020, científicos de la Universidad de Colorado en Boulder descubrieron un repentino derretimiento permanente en el Ártico. Puede duplicar las emisiones de carbonoPor lo tanto, se acelera el cambio climático. Sin embargo, para marzo de 2020, los científicos de Hamburgo han llegado a la conclusión de que el reasentamiento de grandes bandadas de grandes especies de plantas, incluidos ciervos, caballos y ñus, puede controlar este efecto. Ahorre hasta el 80% del suelo permanente del mundo Hasta 2100.

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