‘Uno de los aviones más hermosos jamás volados’: el fin de la era en la que se entregó el último A380 Superjumbo

Airbus entregó el jueves el último A380 Superjumbo a los Emiratos de Dubai, marcando el final de una carrera de 14 años que le dio a Europa una identidad reconocida instantáneamente en todo el mundo, pero no cumplió con la visión empresarial de sus diseñadores.

La producción de la aeronave más grande del mundo, con capacidad para 500 personas en dos cubiertas con beneficios de primera clase similares a la lluvia, se ha adjudicado a más de 250 aerolíneas en comparación con las 1000 o más aeronaves previstas.

Airbus, junto con compañías independientes en el Reino Unido, Francia, Alemania y España, se detuvo en 2019 después de cambiar los aviones a modelos más pequeños y delgados para permitir que los cerebros de los mega-jets alivien la congestión.

El 123º Super Jumbo, entregado a Emirates, el cliente más grande, partió de Hamburgo en el oscuro crepúsculo, antes de salir de la vuelta de despedida de la ciudad portuaria hacia el Golfo.

El traspaso del jueves se mantuvo deliberadamente bajo, en parte por los controles del gobierno y Airbus en estos días centrando su RP en los beneficios ambientales de los aviones pequeños.

Esto contrasta con el espectacular espectáculo de luces que presentó al nuevo gigante frente a los líderes europeos en 2005.

Emirates todavía cree en la capacidad del superjumbo para atraer viajeros. Incluso si los A380 ya no se fabrican, continuará utilizándolos durante los próximos años.

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En 2014, un asistente de vuelo proporcionó la zona de spa para los viajeros de primera clase de Emirates. REUTERS / Kai Pfaffenbach / Foto de archivo

Muchas aerolíneas no estuvieron de acuerdo y retiraron el A380 durante el brote.

Tim Clark, el presidente de la aerolínea, se niega a ceder ante las sospechas de que los días de los aviones a reacción de cuatro motores, como el A380, están contados, porque un avión se convierte en una mercancía tanto como el otro.

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Qantas A380 sobrevuela Sydney, Australia

“No comparto esa opinión en absoluto … y todavía creo que hay un lugar para el A380”, dijo recientemente Clark a los periodistas.

“Los técnicos y contadores dijeron que no tenía ningún propósito … no resonó en nuestro público viajero. Les encantó absolutamente ese avión”, dijo.

La desaparición del A380 dejó la planta de montaje de 122.500 metros cuadrados en Toulouse, uno de los edificios más grandes del mundo.

Airbus planea usar parte de él para construir algunos modelos de carrocería corta básicos que dominarán las ventas, similar al acuerdo con Qantas anunciado el jueves.

Pero fue en Hamburgo donde surgieron algunas de las características más notables del A380.

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El Airbus A380 de Lufthansa pasa por un puente en el aeropuerto de Leipzig. Foto: JAN WOITAS / AFP / Getty Images

Clark recordó cómo había estado al acecho con los desarrolladores de Airbus en el norte de Alemania para persuadir a los líderes de Airbus en Francia de que pagaran por la ingeniería necesaria para hacer llover al avión.

“Hubo muchos pliegues de manos y mis amigos en Francia fueron un poco cuidadosos”, dijo Clark.

“Tuve que sentarme con amigos en la unidad de desarrollo en Hamburgo y construir duchas, y luego preguntarle a la gerencia de Toulouse cómo hacerlo, así que entraron”.

Ese invento fue noticia, pero el A380 no se convirtió en las ventas necesarias para continuar.

Este avión fue diseñado cuando la demanda de viajes aumentó en la década de 1990 y China ofrecía capacidad ilimitada.

Cuando llegó la primera entrega en 2007, el vuelo se retrasó más de dos años. Cuando Emirates recibió su primer A380 un año después, la creciente crisis financiera obligó a los analistas a ajustar las predicciones del ya más grande avión a reacción.

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El Airbus A380 sale después de la última entrega del A380 de Airbus a los Emiratos el 16 de diciembre de 2021 en Hamburgo-Fingenwerter, Alemania. REUTERS / Fabian Bimmer

Mientras tanto, Boeing se ha hecho cargo de los pedidos del nuevo y revolucionario 787 Dreamliner, después del Airbus A350.

“El apetito y la emoción han disminuido. No compartimos esa opinión; pusimos a trabajar este excelente avión (A380)”, dijo Clark en una reunión de aerolíneas.

“Tenemos lo que creo que es el avión más hermoso jamás volado”.

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