Uno de cada cinco niños no tiene suficiente agua para sus necesidades diarias

La iniciativa “Seguridad del agua para todos” de UNICEF tiene como objetivo movilizar el apoyo y los recursos mundiales para llegar a los niños en puntos vulnerables.

19 de marzo de 2021

Nueva York: Más de 1.420 millones de personas en todo el mundo, incluidos 450 millones de niños, viven en zonas de alta o muy alta vulnerabilidad al agua, según un nuevo informe del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF). Eso significa que uno de cada 5 niños en todo el mundo no tiene suficiente agua para satisfacer sus necesidades diarias.

Este análisis, que es parte de la iniciativa Water Security for All, identifica áreas donde los peligros físicos de escasez de agua se superponen con niveles deficientes de servicio de agua. Las comunidades que viven en estas áreas dependen del agua superficial, de fuentes no autorizadas o del agua que tarda más de 30 minutos en recolectarse.

Niños: las mayores víctimas
“La crisis mundial del agua no solo está llegando, está aquí y el cambio climático está empeorando”, advierte la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore. “Los niños son las mayores víctimas”, dijo, y agregó que cuando los pozos se secan, los niños faltan a la escuela para buscar agua. “Cuando la sequía reduce el suministro de alimentos, los niños se vuelven desnutridos y deprimidos. Cuando ocurren las inundaciones, los niños se enferman por enfermedades transmitidas por el agua. Y cuando los recursos hídricos disminuyen, los niños no pueden lavarse las manos para combatir las enfermedades”.

Los datos muestran que los niños en más de 80 países viven en áreas con alta o alta vulnerabilidad al agua. El este y Sudáfrica tienen el mayor número de niños que viven en esas áreas, con un 58 por ciento luchando por obtener suficiente agua todos los días. Le siguen África occidental y central (31%), Asia meridional (25%) y Oriente Medio (23%). El sur de Asia tiene el mayor número de niños que viven en áreas de alta o alta vulnerabilidad al agua: más de 155 millones de niños.

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Terrible situación en 37 países
Los niños de 37 países con “puntos críticos” se enfrentan a situaciones particularmente espantosas en términos de cifras absolutas, la proporción de niños afectados y la movilización de recursos globales, apoyo y medidas de emergencia. La lista incluye Afganistán, Burkina Faso, Etiopía, Haití, Kenia, Níger, Nigeria, Pakistán, Papua Nueva Guinea, Sudán, Tanzania y Yemen.

La demanda de agua aumenta exponencialmente a medida que disminuyen los recursos. Además del rápido crecimiento de la población, la urbanización, el uso indebido y el abuso del agua, el cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos pueden reducir los volúmenes de agua potable disponibles y aumentar la presión del agua. Según un informe de UNICEF de 2017, uno de cada 4 niños en todo el mundo vivirá en áreas con alta presión de agua para 2040

Todos pueden sentir el impacto de la escasez de agua, pero la mayoría de los niños vulnerables. Debido a las crisis climáticas y los eventos extremos, ellos y las familias que viven en las secciones más débiles enfrentan altos niveles de escasez de agua, así como bajos servicios de agua.

UNICEF está poniendo en marcha todos los programas de seguridad hídrica para garantizar que todos los niños tengan acceso a servicios de agua sostenibles y resistentes al clima. La iniciativa tiene como objetivo movilizar recursos, asociaciones, innovaciones y respuestas globales a los puntos críticos identificados, donde la necesidad de servicios de agua, saneamiento e higiene seguros, resilientes y sostenibles es primordial. ––UNICEF/Noticias del Vaticano

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