Una quijada encontrada en España puede indicar la presencia más temprana de humanos en Europa

Jawbone puede marcar la presencia humana temprana en Europa (Universidad de Binghamton)

Una mandíbula excavada en 1887 y En realidad, puede marcar la evidencia más temprana de Homo sapiens que se haya encontrado en Europa.

También puede ser un miembro de la raza humana no identificado previamente, sugieren los investigadores.

Investigadores de la Universidad de Binghamton utilizaron tecnología de imagen y escaneo 3D .

El estudiante de posgrado de la Universidad de Binghamton, Brian Keeling, dijo: «La mandíbula se ha estudiado a lo largo del último siglo y durante mucho tiempo se ha considerado un neandertal en función de su edad y ubicación, y carece de una de las características de diagnóstico del Homo sapiens: una barbilla».

En 1887, la mandíbula fosilizada fue descubierta durante las operaciones de extracción en Banyols, España, y ha sido estudiada por diferentes investigadores durante el último siglo.

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El fósil de Banyols probablemente data de hace unos 45.000-65.000 años, en la época en que los neandertales ocuparon Europa.

El nuevo estudio se basa en técnicas virtuales, incluida la tomografía computarizada del fósil original.

Esto se usó para reconstruir las partes faltantes del fósil y luego crear un modelo 3D para el análisis por computadora.

Los autores utilizaron un método llamado «morfometría geométrica tridimensional» que analiza las propiedades geométricas de la forma del hueso.

Esto hace posible comparar directamente la forma general de Panyols con la de los neandertales y H. sapiens.

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Keeling dijo: «Nuestros resultados encontraron algo muy sorprendente: los Banyols no compartían rasgos distintos de los neandertales y no se superponían con los neandertales en su forma general».

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Aunque Banioles parece coincidir mejor con Homo sapiens tanto en sus características individuales como en su forma general, estas características también se comparten con muchos homínidos anteriores, lo que complica la asignación inmediata a Homo sapiens.

Además, Paneoles carece de mentón, que es uno de los rasgos más característicos de las mandíbulas del Homo sapiens.

«Nos enfrentamos a resultados que nos dicen que Paniols no era un neandertal, pero el hecho de que no tenía barbilla nos hizo pensar dos veces antes de asignarlo a Homo sapiens», dijo Rolf Guam, profesor de antropología en la Universidad de Binghamton en el estado. Universidad de Nueva York.

«La presencia de un mentón se ha considerado durante mucho tiempo una marca de nuestra propia raza».

Los autores señalan que algunos de los primeros fósiles de Homo sapiens de África, anteriores a los de Banyol en más de 100.000 años, muestran barbillas menos pronunciadas que las personas vivas.

Por lo tanto, estos científicos desarrollaron dos posibilidades para lo que representaba la mandíbula de Panyol: un miembro de una población previamente desconocida de Homo sapiens que coexistía con los neandertales; O un híbrido entre un miembro de este grupo Homo sapiens y una especie humana no neandertal no identificada.

Sin embargo, esta última hipótesis es tenue dado que, durante el período de Banyols, los únicos fósiles recuperados en Europa son los neandertales.

«Si Panioles fuera realmente un miembro de nuestra especie, este hombre prehistórico representaría el H. sapiens más antiguo jamás documentado en Europa», dijo Keeling.

Cualquiera que sea la especie a la que pertenezca esta mandíbula, en un momento en que se creía que los neandertales eran los únicos invasores de Europa, los Banyols claramente no eran neandertales.

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«El escenario actual convierte a Panyols en un candidato principal para análisis proteómicos o de ADN antiguo, lo que puede arrojar luz adicional sobre sus afinidades taxonómicas», concluyen los autores.

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