Una nebulosa extiende su brazo hacia el espacio

El La nebulosa de la goma Nebulosa de emisión a unos 1400 años luz de distancia. Entre los creyentes existe algo que se conoce como «la mano de Dios». El resto de nosotros lo llamamos CG 4.

Muchos objetos en el espacio adquieren formas hermosas y atractivas sacadas directamente de la imaginación metafísica. CG4 es ciertamente natural e inusual, pero también es un poco más inteligente. Parece una mano extendiéndose hacia el espacio.

Cámara de energía oscura (DECam) de NSF. Telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros Capturó la imagen. La misión principal de DECam es estudiar cientos de millones de galaxias en su estudio de la energía oscura. Pero es una herramienta de uso general que puede utilizarse para otros esfuerzos científicos.

CG 4 Un cometa se llama glóbulo por su apariencia. Pero esta es la parte que realmente hace a una estrella. Tiene una cabeza de unos 1,5 años luz de diámetro y una cola de unos 8 años luz de largo. La cabeza es densa y opaca e iluminada por una estrella cercana. El globo está rodeado por un resplandor rojo difuso, emitido por hidrógeno ionizado.

Esta parte muestra un primer plano de CG 4. Una mano parece agarrar el borde de una galaxia espiral llamada ESO 257-19 (PGC 21338). Pero la galaxia está a más de cien millones de años luz más allá de CG 4. Sólo una alineación casual parece acercarse a ello. Hay dos objetos estelares jóvenes (YSO) cerca de la cabeza de la esfera cometaria. Son estrellas en sus primeras etapas de evolución antes de convertirse en estrellas de la secuencia principal. Crédito de la imagen: CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA
Procesamiento de imágenes: TA Rector (Universidad de Alaska Anchorage/NOIRLab de NSF), D. de Martin y M. Zamani (NOIRLab de NSF)

Hay muchas esferas cometarias en la Vía Láctea. Se llaman subclases de objetos. glóbulos de bock, en honor al astrónomo Bart Bock que los descubrió. Hay dos tipos de glóbulos. Nebulosas oscuras, las nubes moleculares son tan densas que bloquean la luz óptica. Los astrónomos no están seguros de cómo adquieren forma las esferas cometarias.

Pero ellos saben lo que les está pasando.

El resplandor rojo alrededor de CG 4 es hidrógeno ionizado, iluminado por la radiación de estrellas masivas y calientes cercanas. La misma radiación corroe CG 4. Como el glóbulo es más denso que su entorno, resiste la difusión. Todavía hay suficiente gas y polvo para formar muchas nuevas estrellas similares al Sol.

En este acercamiento, la mano parece la boca de Shai-Hulut, extendiéndose hacia el espacio para destruir al Sardaugar que se acerca.  Crédito de la imagen: CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA.  Procesamiento de imágenes: TA Rector (Universidad de Alaska Anchorage/NOIRLab de NSF), D. de Martin y M. Zamani (NOIRLab de NSF)
En este acercamiento, la mano parece la boca de Shai-Hulut, extendiéndose hacia el espacio para destruir al Sardaugar que se acerca. Crédito de la imagen: CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA. Procesamiento de imágenes: TA Rector (Universidad de Alaska Anchorage/NOIRLab de NSF), D. de Martin y M. Zamani (NOIRLab de NSF)

Aunque hay muchos glóbulos en la Vía Láctea, la mayoría de ellos se encuentran en la Nebulosa de las Gomas. Los científicos conocen otros 31 glóbulos en la nebulosa. Se llama CG 4 (Glóbulo Cometario 4) porque todos están numerados.

Esta imagen muestra tres de los 32 CG en la Nebulosa del Cometa: CG 30, 31 y 8. Crédito de la imagen: Por Legacy Studies / D.Lang (Perimeter Institute) y Meli Thev - Trabajo propio, CC BY 4.0, https:// commons .wikimediaorg/w/index.php?curid=143429111.
Esta imagen muestra tres de los 32 CG de la Nebulosa del Cometa: CG 30, 31 y 8. Crédito de la imagen: Por Legacy Studies / D.Lang (Perimeter Institute) y Meli Thev – Trabajo propio, CC BY 4.0, https:// commons .wikimediaorg/w/index.php?curid=143429111.

La Nebulosa de las Gomas puede ser el remanente de una explosión masiva de supernova, y esta puede ser la razón por la que los glóbulos tienen su forma única. Es posible que originalmente fueran nebulosas esféricas como la Nebulosa del Anillo. Pero hace aproximadamente un millón de años, una poderosa explosión de supernova los alargó hasta darles formas alargadas, parecidas a las de un cometa.

El Telescopio Espacial James Webb capturó esta imagen de la Nebulosa del Anillo Sur, o NGC 3132, con su instrumento NIRCAM.  Es posible que los glóbulos de los cometas hayan comenzado como nebulosas en forma de anillo antes de ser desintegrados por explosiones de supernova.  Crédito de la imagen: Imagen de: NASA/ESA/CSA/Space Telescope Science Institute.  dominio publico
El Telescopio Espacial James Webb capturó esta imagen de la Nebulosa del Anillo Sur, o NGC 3132, con su instrumento NIRCAM. Es posible que los glóbulos de los cometas hayan comenzado como nebulosas en forma de anillo antes de ser desintegrados por explosiones de supernova. Crédito de la imagen: Imagen de: NASA/ESA/CSA/Space Telescope Science Institute. dominio publico

Los astrónomos también sugieren otra razón para su forma. Las estrellas cercanas, más calientes y masivas, ejercen presión de radiación sobre los glóbulos, y sus vientos estelares también los agitan. En la Nebulosa de las Gomas, sus colas se alejan del remanente de supernova Vela y del púlsar que se encuentra en su centro. Debido a que el púlsar de Vela es una estrella de neutrones en rotación, su viento y su presión de radiación probablemente dieron forma a CG 4.

Cualquiera que sea su causa, la mano de Dios es un objeto intrigante de contemplar. Si realmente quieres perderte en esta asombrosa nebulosa, descarga el archivo TIFF Aquí.

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