Una hermosa criatura cósmica acelera partículas de su cabeza.

La Nebulosa del Manatí, o W50, fue capturada por el observatorio espacial de rayos X XMM-Newton, también conocido como la Misión de espectroscopia de rayos X de alto rendimiento y la Misión de espejos múltiples de rayos X. Crédito: S. Safi-Harb et al (2022)

La nave espacial XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea ha tomado rayos X de esta hermosa criatura cósmica conocida como la Nebulosa del Manatí y ha encontrado un sitio de aceleración de partículas inusual en su ‘cabeza’.

Se cree que la Nebulosa del Manatí, también conocida como W50, es un gran remanente de supernova creado cuando una estrella gigante explotó y arrojó su capa de gas al cielo hace unos 30.000 años. Es una de las características más grandes conocidas de su tipo, que abarca el equivalente a cuatro lunas llenas.

A agujero negro está en su núcleo, lo cual es inusual para un supernova y dispersos. Llamado SS 433, este ‘microquasar’ central atraviesa la capa de gas y emite un poderoso chorro de partículas que viajan a una cuarta parte de la velocidad de la luz, formando un doble lóbulo.

Satélite XMM-Newton

Esta ilustración muestra la misión de rayos X XMM-Newton, el mayor satélite científico lanzado por la ESA (Agencia Espacial Europea) en órbita terrestre hasta la fecha. Crédito: ESA/D. Ducrosa

SS 433 se identifica con el punto rojo en el medio de la imagen. Los datos de rayos X obtenidos por XMM-Newton se representan en amarillo (rayos X suaves), magenta (rayos X de energía intermedia) y cian (emisión de rayos X duros), mientras que el rojo son las longitudes de onda de radio y el verde óptico, respectivamente. , del orden más grande y scinagas en Grecia.Laboratorio.[{» attribute=»»>NASA NuSTAR and Chandra data were also used for the study (not shown in this image).

The nebula attracted attention in 2018 when the High-Altitude Water Cherenkov Observatory, which is sensitive to very high energy gamma-ray photons, revealed the presence of highly energetic particles (hundreds of tera electron volts), but could not pinpoint from where within the Manatee the particles were originating.

XMM-Newton was crucial in homing in on the region of particle acceleration in the X-ray jet blasting from the Manatee’s head, which begins about 100 light years away from the microquasar (represented by the magenta and cyan colors towards the left side SS 433) and extends to approximately 300 light years (coinciding with the radio ‘ear’ where the shock terminates).

Manatee Nebula W50

The Manatee Nebula as imaged by the Very Large Array (VLA). Credit: B. Saxton, (NRAO/AUI/NSF) from data provided by M. Goss, et al.

Samar Safi-Harb of the University of Manitoba, Canada, who led the study, says “thanks to the new XMM-Newton data, supplemented with NuSTAR and Chandra data, we believe the particles are getting accelerated to very high energies in the head of the Manatee through an unusually energetic particle acceleration process. The black hole outflow likely made its way there and has been re-energized to high-energy radiation at that location, perhaps due to shock waves in the expanding gas clouds and enhanced magnetic fields.”

The nebula acts as a nearby laboratory for exploring a wide range of astrophysical phenomena associated with the outflows of many galactic and extragalactic sources and will be subject to further investigation. Furthermore, follow-up studies by European Space Agency’s future Athena X-ray observatory will provide even more sensitive details about the inner workings of this curious cosmic Manatee.

Reference: “Hard X-ray emission from the eastern jet of SS 433 powering the W50 ‘Manatee’ nebula: Evidence for particle re-acceleration” by Samar Safi-Harb, Brydyn Mac Intyre, Shuo Zhang, Isaac Pope, Shuhan Zhang, Nathan Saffold, Kaya Mori, Eric V. Gotthelf, Felix Aharonian, Matthew Band, Chelsea Braun, Ke Fang, Charles Hailey, Melania Nynka and Chang D. Rho, Accepted, Astrophysical Journal.
arXiv:2207.00573

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