Una declaración honesta sobre un enigma evolutivo

Foto: Sphaerechinus granularis, un erizo de mar, vía Wikimedia Commons.

De acuerdo con la teoría sistemática actual, todos los que lean esto en este momento pertenecen al grupo taxonómico Deuterostomia. Se refiere a la «segunda apertura»: el grupo se definió originalmente por la apariencia embrionaria del ano (primera apertura) y la boca (segunda apertura), que ya no se consideran características diagnósticas. La deuterostomía sigue siendo un grupo sistemático, sin embargo, muestra signos de tensión. Actualmente, hay tres filos que pertenecen a Deuterostomia: Cordados (ese eres tú), Equinodermos (por ejemplo, erizos de mar) y Hemicordados (gusanos bellota).

Un misterio de larga data

El origen de la deuterostomía representa un misterio de larga data:

Los deuterostomados son una división importante de la vida animal, incluidas las estrellas de mar, los gusanos de bellota y los humanos, entre una amplia variedad de taxones ecológica y morfológicamente diversos. Sin embargo, su evolución temprana es poco conocida debido a su disparidad, lo que dificulta la identificación de puntos en común, así como su registro fósil temprano relativamente pobre. [Emphasis added.]

Un nuevo artículo de un equipo de Harvard, el Smithsonian y la Universidad de Oklahoma evalúa cuidadosamente la evidencia contradictoria de las conexiones de deuterostoma. Véase Karma Nanglu et al., “Gusanos y branquias, placas y vertebrados: los orígenes evolutivos y la increíble diversidad de deuteróstomos revelados por fósiles, genes y desarrollo.,” Reseñas biológicas 98 (2023): 316-351.

dejando un desastre

Su mensaje es: sin claridad, muchas posibilidades, una confusión. Me impresionó particularmente este pasaje:

En muchos sentidos, han pasado dos décadas desde la publicación de cientos de años de esfuerzo zoológico y nueva filogenia animal (Halanych et al., 1995; Aguinaldo et al., 1997). Estamos en el salvaje oeste intelectual con respecto a los orígenes del deuterostoma. Ninguna hipótesis, por descabellada que parezca, puede descartarse por completo. Ninguna teoría, por atractivamente lógica que sea, puede afirmar haber ganado entre sus rivales. Los deuterostomados evitan una sola historia limpia para describir su evolución temprana, un estado que es fascinante y repulsivo en igual medida.

El filósofo que hay en mí pregunta: ¿en qué momento la categoría deuterostomía se vuelve irreal? Es decir, convertirse en un término que no tiene referencia relativa en la naturaleza; Nadie debería dedicar demasiado tiempo a explicar sus orígenes, porque realmente no hay nada que explicar.

¿Cuándo un problema no resuelto se convierte en un problema? Date la vuelta y sal del callejón. Al final hay una pared de ladrillos.

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