Un tratamiento prometedor para la depresión: estimulación cerebral profunda

En 2020, los Institutos Nacionales de Salud estimaron que aproximadamente 21,0 millones de personas en los Estados Unidos sufrieron al menos un episodio depresivo mayor.

Un estudio ha encontrado que la estimulación cerebral profunda en áreas del cerebro asociadas con la recompensa y la motivación puede usarse como un tratamiento potencial para la depresión.

Según investigadores de Universidad de Texas El Centro de Ciencias de la Salud de Houston reveló cambios metabólicos en el cerebro durante un período de 12 meses después de la implantación de estimulación cerebral profunda (TBS) en la rama supralateral del haz del cerebro anterior medial (MFP), que está relacionado con la motivación y la recompensa. Esto lo convierte en un poderoso tratamiento potencial para la depresión resistente al tratamiento.

Los hallazgos del estudio, que incluyó a 10 pacientes, se publican en la revista psicosis molecular.

«Es algo que la gente ha intentado hacer durante mucho tiempo, pero no siempre hemos tenido éxito en el uso de DBS para los trastornos psiquiátricos», dijo el primer autor Christopher Connor, MD. Connor es de la Escuela de Medicina Vivian L. McGovern en UTHealth Houston. Smith es un ex residente de neurocirugía en el Departamento de Neurocirugía. «Pero este estudio PET muestra que estamos cambiando la forma en que funciona el cerebro a largo plazo, y estamos comenzando a cambiar la forma en que el cerebro comienza a organizarse y a procesar información y datos». Conner es actualmente miembro de la Universidad de Toronto.

DBS se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar a personas con trastornos del movimiento, como la enfermedad de Parkinson, temblores y distonía, y también se ha investigado como un tratamiento potencial para personas con depresión resistente al tratamiento. DBS consiste en implantar electrodos en áreas específicas del cerebro, donde generan impulsos eléctricos que alteran la actividad cerebral.

Sin embargo, es difícil determinar a qué parte del cerebro apuntar para tratar la depresión crónica.

«Nos enfocamos en el haz de fibras que hacen que esta pequeña área en el tronco encefálico viaje a otras áreas en todo el cerebro», dijo Conner. «Las tomografías PET indicaron que esta pequeña área objetivo tiene efectos posteriores muy generalizados. No es solo un efecto, porque ninguna parte del cerebro está vinculada a la depresión. Tenemos que cambiar todo el cerebro, y con este pequeño objetivo, eso es lo que pudimos hacer».

Antes del procedimiento DBS, los investigadores realizaron una tomografía por emisión de positrones de referencia en cada uno de los 10 participantes del estudio. Se realizaron exploraciones PET adicionales después de seis y doce meses para evaluar los cambios relacionados con el tratamiento. Ocho de diez escaneos de pacientes mostraron una respuesta.

«Si responde al tratamiento, su depresión se reduce en al menos un 50 %; se siente mucho mejor», dijo el coautor João de Quevedo, MD, PhD, profesor Luis A. Fails, MD, Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento, Escuela de Medicina McGovern.»Entonces, para los pacientes con depresión crónica severa resistente al tratamiento, reducir nuestros síntomas a la mitad es mucho. Es la diferencia entre estar inactivo y poder hacer algo. En correlación con los cambios en la imagen PET, nuestros pacientes informaron una disminución de su depresión después del tratamiento. De Quevedo también se desempeña como director del Programa de Psiquiatría Traslacional y el Programa de Depresión Resistente al Tratamiento, parte del Centro de Excelencia para los Trastornos del Estado de Ánimo.

Nota: Christopher R. Conner, Joao Quevedo, Jair C. Soares y Albert J. Fenoy, 19 de agosto de 2022, «Cambios metabólicos cerebrales y respuesta clínica al paquete del prosencéfalo medial superolateral a la estimulación cerebral profunda para la depresión resistente al tratamiento» psicosis molecular.
DOI: 10.1038/s41380-022-01726-0

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