Un planeta como Neptuno puede tener una atmósfera densa y una cola.

Artista que representa TOI-1231b, un planeta similar a Neptuno a 90 años luz de la Tierra. NASA / JBL-Caltech

Encontrar planetas más allá de nuestro sistema solar es una cosa, hemos descubierto más de 4.000 naves espaciales hasta ahora, pero descubrir si son habitables o si tienen atmósfera es otra. Por eso es emocionante cuando los investigadores lo encuentran Exoplaneta con atmósfera sustancial, Hecho recientemente como un equipo en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y la Universidad de Nuevo México.

TOI-1231 b es ligeramente más pequeño que Neptuno y orbita un tipo común de estrella conocida como la Enana Roja. Utilizando instrumentos que incluyen el Satélite de Estudio de Exoplanetas en Tránsito (TES) y el Espectrógrafo Buscador de Planetas (PFS) en el Laboratorio Los Campanos en Chile, los investigadores pudieron inferir información sobre el tamaño y las características del planeta.

“Trabajando con un equipo de los mejores astrónomos de todo el mundo, pudimos recopilar los datos necesarios para clasificar la estrella anfitriona y medir tanto el radio como la masa del planeta”. Dicho Jennifer Burt es la autora principal del Jet Propulsion Laboratory de la NASA. “Esos valores nos permitieron calcular la densidad total del planeta e inferir de qué estaba hecho el planeta. TOI-1231 b es muy similar en tamaño y densidad a Neptuno, por lo que creemos que tiene una atmósfera gaseosa tan grande. “

Una característica interesante de este planeta es que es relativamente frío con una temperatura de 330 Kelvin (140 grados Fahrenheit), lo que significa que puede haber nubes de agua en su atmósfera. “TOI-1231 b es el único planeta que conocemos en un tamaño y rango de temperatura similar, por lo que las observaciones futuras de este nuevo planeta determinarán qué tan común (o rara) es la formación de nubes de agua a su alrededor”, dijo Burt.

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Los investigadores creen que hay atmósfera allí porque la densidad del planeta es baja. “La baja densidad de TOI-1231b indica que está rodeado por una atmósfera más significativa que la de un planeta rocoso, ¡pero se desconocen la estructura y el tamaño de esta atmósfera!”, Dijo la coautora Diana Dragomir. Puede contener la atmósfera “.

Esto también significa que puede haber un aspecto divertido del planeta: una cola. De acuerdo a NASADebido a la velocidad a la que el sistema estelar se aleja de la Tierra, se pierde hidrógeno de la atmósfera del planeta y se forma una cola en el espacio que puede ser detectada por instrumentos como el Hubble.

Además, este planeta proporciona una pista útil para comprender los planetas de nuestro propio sistema solar. La mayoría de los planetas descubiertos con instrumentos actuales son muy calientes, por lo que este planeta frío es una variante simple.

“Uno de los resultados más interesantes de la ciencia extraterrestre en las últimas dos décadas es que, hasta ahora, ninguno de los nuevos sistemas planetarios que hemos descubierto se parece en nada a nuestro propio sistema solar”, dijo Burt. “Están llenos de planetas entre la Tierra y Neptuno en órbitas muy bajas, por lo que no tenemos ejemplos locales con los que compararlos. Este nuevo planeta que descubrimos sigue siendo diferente, pero está un paso más cerca de ser como nuestros planetas vecinos. El TOI-1231 b es favorablemente más rápido que la mayoría de los planetas jamás descubiertos con temperaturas de cientos o miles de grados. “

La Recomendaciones Será publicado en la revista Astronomy.

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