Un hombre de Melbourne 'sorprendido' al perder la ciudadanía australiana después de obtener el pasaporte irlandés hace 33 años

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'No sé cómo me describe eso. Yo estaba trabajando en ese momento y me quedé estupefacto'

Glenn Keogh (ABC Noticias)

A un hombre de Melbourne que solicitó un pasaporte irlandés cuando tenía poco más de 20 años le dijeron que ya no es ciudadano australiano.

Glenn Keogh nació en Australia de padres australianos y no ha vivido en el extranjero; sin embargo, hace dos semanas se enteró de que no es ciudadano australiano desde 1991.

«No sé cómo describirlo, excepto que me sacudió. Estaba trabajando en ese momento y me quedé estupefacto», dijo a los periodistas.

Los abuelos del señor Keogh eran irlandeses y él registró un pasaporte irlandés en Dublín cuando era un adolescente. Sin que él lo supiera, la letra pequeña de la Ley Ozzie significó que renunció inmediatamente a su ciudadanía australiana.

El señor Keogh obtuvo la ciudadanía irlandesa y un pasaporte, que poseía junto con documentos de identidad australianos que habían dejado de ser válidos.

A principios de este año, se dio cuenta de la situación en la que se encontraba.

Cuando el padre de dos hijos contó a sus superiores lo que estaba pasando, fue despedido de su cargo sin paga.

«Ya no soy australiano y obviamente no lo he sido durante los últimos 33 años. No es la situación que esperaba. Tengo alrededor de 50 años, he pagado mis impuestos. Estoy muy agradecido. El australiano debería serlo.»

Keogh se dio cuenta por primera vez de que podría estar en problemas cuando leyó un artículo sobre otro hombre cuya ciudadanía había sido revocada debido a una ley poco conocida.

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Antes de 2002, en virtud del artículo 17 de la Ley de ciudadanía australiana de 1948, los australianos perdían sus derechos de ciudadanía si adquirían la ciudadanía de otro país.

Esa ley fue derogada en 2002 pero no se aplicó en el pasado. Keogh solicitó el restablecimiento de la ciudadanía en diciembre.

«Levanté la mano y me puse en contacto con Asuntos Internos. No escuché nada durante unos tres meses y medio.

«Soy muy consciente de que este artículo de la ley aún debe modificarse para permitir que personas en mi posición puedan solicitar una amnistía.

«[The department] Las personas en mi situación deben respetar el hecho de que no tienen intención de renunciar jamás a su ciudadanía.

«Ellos deberían ser respetados, pero a mí me castigaron».

Otro hombre que se encontró en la misma situación, Matthew Niall, dijo: «He oído hablar de familias que han quedado destrozadas por esto».

Keogh dijo que su comunicación con el gobierno australiano había sido «muy difícil» y que ahora se encontraba en un dilema.

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