Un gusano acorazado del Cámbrico puede ser un importante eslabón perdido

«Ahora podemos ver que esas similitudes son reflejos de la ascendencia compartida. El ancestro común de los loboforados y los anélidos tenía una anatomía similar a la de los anélidos», explicó Winter.

Posición propuesta de un fósil en el árbol de la vida.

«En algún momento, el ancestro tomótido de los lophophorates se volvió sésil y evolucionó la alimentación por suspensión (agarrar partículas suspendidas en el agua). Más tarde, un cuerpo largo y agusanado con múltiples unidades corporales repetitivas se volvió menos útil y reducido», dijo.

El coautor Greg Edgecomb, del Museo de Historia Natural, dijo: «Este descubrimiento destaca la importancia de los fósiles para reconstruir la evolución».

«Al observar solo a los animales vivos, obtenemos una imagen incompleta, y relativamente pocos caracteres anatómicos se comparten entre diferentes filos. Con fósiles como Wufengella, podemos rastrear cada linaje hasta sus raíces, que alguna vez fueron bastante distintas y muy diferentes. Estilos de vida, a veces única y a veces compartida con parientes más lejanos», explicó Edgecombe.

Resumen del estudio:

Entre los animales existentes, los Lophotrochozoa comprenden la mayoría de los filos. Este clado bilateral se extendió rápidamente durante la explosión del Cámbrico, oscureciendo sus relaciones filogenéticas y dejando inciertos muchos aspectos de su evolución temprana. Muchos lofotrocozoos primitivos se conocen solo a partir de microfósiles esqueléticos aislados, «pequeños fósiles de concha», a menudo derivados de animales más grandes con esqueletos complejos de múltiples órganos. Conchas emparejadas en el molusco Halkaria. Brachiopoda7,8 y Phoronida,9 están asociados con dos filos de lophophorate. En contraste, el plan corporal de los tomódidos comenellanos sigue siendo un misterio paleontológico, con reconstrucciones tentativas que indican gusanos móviles, bentónicos y con armadura dorsal. La biota de Zhengjiang, China, revela la morfología del escleridomo y los tejidos blandos del tomotídeo maduro. Wufengella lleva dos filas dorsales de escleritos en una disposición muy asimétrica, rodeada de escleritos más pequeños en forma de gorra. Citas de escleridoma y unidas por dos capas de lóbulos aplanados. El análisis filogenético confirma que los camaleones ocupan una rama profunda en la filogenia de los lofoforados, antes de adquirir un estilo de vida sésil. Wufengella revela evidencia directa de un plan corporal metamérico que recuerda a los anélidos al principio de la historia evolutiva de los loboforatos.

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