Un desafío en órbita alta: el arco parabólico

Descripción del satélite Astrobio en órbita. (Crédito: INAF)

Su vida operativa debería haber sido de unas pocas horas para probar nuevas tecnologías. En cambio, el nanosatélite ASI permaneció operativo durante más de dos semanas, viajando a altitudes orbitales densas con radiación mortal.

ROMA (ASI PR) – Se suponía que su vida operativa en órbita después del lanzamiento sería de solo unas pocas horas, pero durante aproximadamente quince días su señal, cargada de datos científicos, fue alta y clara. Es un nanosatélite Astrobio CubeSat (ABCS) desarrollado por el Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) de la Agencia Espacial Italiana (ASI) y la Escuela de Ingeniería Aeroespacial (SIA) de la Universidad de Roma Sapienza. Actividades de coordinación y plataforma, asistencia de la Universidad de Bolonia (UniBO) para la preparación del experimento.

Después del satélite Astrobio CubeSat ASI «LARES2», el nuevo vehículo de lanzamiento europeo fue el primero de los pasajeros secundarios lanzados a una altitud de unos 6000 km desde VEGA-C, que despegó de la Estación Espacial Europea en la Guayana Francesa el 13 de julio.

Como su nombre indica, la misión de Astrobio, de 30 cm x 10 cm x 10 cm, tenía como objetivo principal realizar un experimento de detección de moléculas orgánicas utilizando un laboratorio ultracompacto (lab on chip) bajo representación situacional. de un viaje espacial. Por lo que se puede dar por finalizada su fase operativa pero fue más de lo esperado. Además de las condiciones de microgravedad, el experimento se llevó a cabo en un entorno orbital, una zona hostil como los cinturones interiores de Van Allen, caracterizada por un flujo de partículas cargadas y altamente energéticas, por lo que los niveles de radiación son significativamente más altos que en la naturaleza. Muy similar a la Tierra y varios entornos del espacio profundo.

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«El proyecto representa la continuación y validación de lo que se desarrolló y probó en el laboratorio como parte del proyecto PLEIADES, como parte del trabajo conjunto de ASI, SIA y UniBO realizado entre 2016 y 2019 – explica el Gerente de Proyecto de Astrobio, Simone Pirrotta. Trabajo y PLEADES.- Validación de la solidez y versatilidad de este Además, el dispositivo se convierte en una herramienta al alcance de futuros investigadores robóticos y humanos interesados ​​en detectar la presencia de moléculas útiles u orgánicas en el medio ambiente.

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