Un cohete de la NASA rastrea una estrella cercana para detectar vida fuera del sistema solar

La búsqueda de vida en otros mundos de la NASA ha llevado a la búsqueda de planetas y exoplanetas que estén a años luz de distancia de casa. A lo largo de los años, han desarrollado técnicas para identificar formas de vida a distancia.

Una de estas técnicas consiste en observar cómo la luz estelar afecta la atmósfera de un planeta, lo cual es información importante para detectar signos de vida. Ahora, los Rocket Canes de la NASA observarán una estrella cercana llamada Procyon A, la estrella más brillante de la galaxia Menor.

(Foto: Wikimedia Commons)
El sistema estelar binario a una distancia de 11,5 l en la galaxia Canis Minor, una estrella blanca de la secuencia principal en órbita con una débil compañera enana blanca, ha estado orbitando entre sí a 15 UA durante 41 años.

Estudiar Starlight para obtener información sobre un planeta

Al estudiar planetas con diferentes combinaciones con la Tierra, los científicos utilizan una tecnología que les permite ver signos de vida. Diseñado por Kevin France, Boulder y sus colegas de la Universidad de Colorado Espectrógrafo de imágenes suborbitales para la radiación de la zona de transición de un exoplaneta cercano (SISTINE) Mira la estrella que orbita los planetas para encontrar vida fuera del sistema solar.

El cohete sonda está diseñado para estudiar el entorno de radiación ultravioleta alrededor de estrellas de baja masa y sus efectos en atmósferas extraterrestres. De acuerdo a NASA, SISTINE utiliza un espectrógrafo que separa la luz en sus partes componentes para medir la radiación de alta energía de las estrellas o espectros en longitudes de onda que van desde 100 a 160 nanómetros.

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Se lanzó por primera vez el 5 de agosto de 2019 en el Black Brand IX Sounding Rocket para un vuelo de 15 minutos, creando un avión objetivo corto en el espacio. Esto le da a SISTINE cinco minutos de tiempo de observación, pero lo suficiente para ver estrellas en longitudes de onda inaccesibles incluso con el telescopio espacial Hubble.

Este año, su lanzamiento está programado para el 8 de noviembre. Lanzamiento de un misil de arena blanca en Nuevo México.

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Misión Cystine-2

En un artículo reciente de NASACompartieron que la misión SISTINE-2 monitoreará Procyon A, ubicado a 11.5 años luz de la Tierra. Es una estrella de tipo F en el Sistema Solar que es un poco más grande, más cálida y más brillante que el Sol. Aunque los planetas no orbitan, los científicos dicen que pueden proporcionar información sobre las estrellas de tipo F en el universo y sus extraterrestres mediante el estudio de Procyon A.

“Conocer el espectro ultravioleta de estas estrellas nos ayudará a encontrar los entornos estelares-planetarios más prometedores con los futuros observatorios de la NASA”, dijo France en un comunicado.

Al igual que la primera misión, utiliza su espectrógrafo y se enfoca en la luz ultravioleta en una longitud de onda de 100-160 nanómetros, que se sabe que produce biomarcadores falsos positivos. El equipo espera unificar un espectro de referencia para ayudar a otros astrónomos a interpretar biomarcadores en exoplanetas que orbitan una estrella de tipo F.

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Además, se probará un revestimiento óptico de fluoruro de litio mejorado en el cristal del instrumento para mejorar su capacidad de reflejar la luz ultravioleta. Esto ayudará a los científicos a evaluar si es adecuado para viajes espaciales grandes y de larga distancia.

SISTINE-2 tendrá unas 174 millas (280 km) de altura y observará Procyon A durante cinco minutos para acceder a la luz ultravioleta absorbida por la atmósfera y lanzada por un cohete sonoro similar a su primera misión.

Esperan un cambio suave para el lanzamiento de julio de 2022 desde el Centro Espacial Arnhem en Nhulunbuy, Australia. La tercera misión monitoreará estrellas de tipo B, G y K, así como Alpha Centauri, el hogar de la fría estrella enana roja Proxima Centauri.

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