Un centro de duelo para niños se trasladará a un nuevo hogar en Limerick tras una inversión de 3,5 millones de euros

Una antigua residencia para mujeres en Mary Immaculate College ahora ayudará a niñas, niños y jóvenes a sobrellevar el duelo.

Hace catorce años, la Hermana de la Misericordia, nacida en Groom, inició un programa de duelo para niños en dos habitaciones del convento Mount St. Vincent en la avenida O’Connell de la ciudad.

La parte de «proyecto» de su nombre se eliminó hace mucho tiempo porque la visión de la Hna. Helen Culhane de un servicio para los niños afectados por la pérdida por muerte, separación y divorcio era muy importante. Se mudaron a un local más espacioso en los terrenos del convento de Westbourne en 2013.

Ahora su nombre y hogar volverán a ser el Centro Nacional de Duelo Infantil en la Residencia de Mujeres en el Campus John Henry Newman en Mary Immaculate College. Fue donado al Centro de Duelo Infantil por las Hermanas de la Misericordia, pero se necesitó una inversión sustancial de 3,5 millones de euros para elevar el nivel de los niños.

La hermana Helen, como se la llama cariñosamente, Olive Foley, embajadora del Children’s Bereavement Center y Derek Walsh, presidente de la junta directiva, le dieron a Limerick Leader un recorrido por su nuevo hogar antes de la mudanza el próximo mes.

El nuevo centro tiene habitaciones dedicadas diseñadas para niños de cuatro a nueve años; Niños de 6 a 12 años y adolescentes hasta los 18 años; Una biblioteca, dos salas de apoyo para adultos, una sala de conferencias y seis oficinas para el personal. En el exterior, un jardín sensorial interactivo les dará a los niños la oportunidad de interactuar con el mundo natural.

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A lo largo de los años, el número de niños remitidos ha aumentado constantemente. En sus primeros 12 meses de 2009, el programa recibió 68 referencias.

En 2022, 301 niños fueron derivados al Children’s Grief Center y el personal y los voluntarios proporcionaron 1475 horas de contacto a los niños y sus padres.

Desde que se estableció el centro en 2009, la Hna. Helen y su equipo han ayudado a más de 2000 niños. Es el único centro en Irlanda y la demanda de sus servicios sigue creciendo, con una lista de espera de más de 300 actualmente. Para cumplir con sus obligaciones con las familias y los niños, se hizo evidente. Es necesario mudarse a un campus más grande y estable.

La Hna. Helen dijo que la «creación de sus sueños» se basó en un servicio de apoyo moribundo en Oregón, EE. UU., llamado Dogey Center.

“Nuestro nuevo edificio nos permitirá crecer y expandirnos y continuar brindando apoyo a niños, jóvenes, padres, organizaciones y comunidades afectadas por pérdidas en toda la isla de Irlanda”, dijo la Hna. Helen.

Las Hermanas de la Misericordia apoyan a un promedio de 60 niños por semana y creen que «todos los niños tienen derecho a ser escuchados».

«Existimos para dar esperanza a cientos de niños y jóvenes que han experimentado pérdidas por muerte, separación y divorcio. Nuestra misión es brindar mejores resultados y cambiar vidas para mejor. El servicio es una intervención temprana que evita la necesidad de más «intervenciones a nivel más adelante en la vida. Es un servicio gratuito», dijo la Hna. Helen dice que el nuevo centro es «increíble».

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«Gracias a las donaciones caritativas de nuestros increíbles seguidores que nos permitieron hacer esto. No podríamos haberlo hecho sin ustedes. Gracias», dijo la Hna. Helen.

La embajadora Olive Foley dijo que el nuevo centro era «hermoso» y «un sueño hecho realidad».

«Cuando pierdes a alguien, me di cuenta de que no puedes hacerlo solo, necesitas apoyo, necesitas ir a alguien que pueda ayudarte y hay personas que pueden ayudar. Los servicios que brinda el Children’s Grief Center , los niños y los jóvenes juegan, el arte y en un entorno seguro y sin prejuicios, permitiéndoles expresarse brindándoles un oído atento”, dijo la Sra. Foley.

Derek Walsh, presidente de la junta directiva, dijo que la mudanza al nuevo Children’s Bereavement Center fue un «logro increíble y agradecemos a todos los que nos han apoyado a lo largo de los años».

«Este es un complemento fantástico para Limerick y el Medio Oeste y representa la expansión de servicios clave de apoyo familiar desde la capital a la ciudad enfocada en el futuro de Irlanda. Con la excelente red vial y ferroviaria de Limerick y el fácil acceso a todo el país, ahora tenemos la beneficio de una instalación de clase mundial con sede en Limerick. Las familias y los niños se beneficiarán.

«Limerick es la capital del Medio Oeste y líder en innovación, sustentabilidad y crecimiento económico. La ciudad y el condado están experimentando un renacimiento social y físico, y el futuro de Limerick y la región del Medio Oeste es emocionante», dijo el Sr. Walsh, y agregó que están muy orgullosos de contribuir a ese renacimiento.

«Desde la primera reunión del grupo de apoyo en 2009, ha habido un centro de última generación especialmente diseñado que brinda apoyo y asesoramiento sobre el duelo a los niños de todo el país», dijo Walsh.

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