SpaceX lanza la próxima serie de satélites Starling – Space Flight Now

Una terminal de tierra Starling. Crédito: SpaceX

SpaceX está programado para reanudar sus operaciones en agosto con el avión cohete Falcon 9 de California y Florida para comenzar a enviar satélites de Internet Sterling a una nueva órbita después de salir sin ningún sitio de lanzamiento en julio.

SpaceX se está preparando para al menos dos lanzamientos de Starling el próximo mes, y varias fuentes dicen que una misión Falcon 9 partirá de la base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California antes del 10 de agosto. Otro lanzamiento de Falcon 9 está programado para poner en órbita un lote de satélites Starling a mediados de agosto.

Este es su primer lanzamiento de SpaceX desde el 30 de junio, que es un descanso inusualmente largo del apretado calendario de lanzamientos de la compañía. SpaceX presentó a 20 pasajeros del Falcon 9 en la primera mitad de este año, principalmente para el propio proyecto Starling de la compañía.

La misión Falcon 9 más reciente que transportaba la carga completa de satélites Starling tuvo lugar el 26 de mayo.

Desde entonces, SpaceX ha operado cientos de naves espaciales de Internet entregadas en órbita en pasajeros anteriores del Falcon 9, elevando el número de naves Starling operativas de aproximadamente 950 satélites a 1300. Análisis de Jonathan McDowell, Astrónomo del Centro Astronómico Harvard-Smithsonian y rastreador de viajes espaciales ampliamente respetado

Más de 200 satélites Starling adicionales orbitan a 550 km (341 millas) de la Tierra a la Tierra con una inclinación de 53 grados con respecto a la Tierra.

Regulación de SpaceX aprobada por la Comisión Federal de Comunicaciones para lanzar y operar 12,000 satélites de retransmisión de Internet. En las primeras etapas de la red Starling de SpaceX, se lanzaron 4.408 satélites a la órbita terrestre baja en cinco órbitas.

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SpaceX ha lanzado 1.740 satélites Starling hasta la fecha, más que cualquier otra flota de satélites comerciales, incluidos los prototipos ya retirados. La mayoría de los satélites se lanzaron a una órbita de inclinación de 53 grados, la primera de las cinco “bombas” orbitales que la compañía planea completar para el despliegue completo de Starling Network.

Con ese caparazón que contiene más de 1.500 satélites activos, SpaceX se está moviendo a una nueva fase del proyecto Starling.

La finalización del primer Starling “Shell” permitirá a la red proporcionar servicios de Internet de alta velocidad y bajo retraso a latitudes bajas como América del Sur. El área de despliegue de satélites en la primera capa orbital sirvió inicialmente a los hemisferios norte y norte de los Estados Unidos, Canadá y Europa, y áreas de alta latitud en el hemisferio sur.

Fundada y dirigida por el multimillonario Elon Musk, SpaceX ofrece actualmente servicios provisionales de Internet a través de satélites Starling a consumidores que se han inscrito en programas de prueba beta en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Alemania, Nueva Zelanda, Francia y Austria. , Bélgica y Holanda.

Otras capas Starling de SpaceX incluyen 1.584 satélites a una velocidad de 335 millas (540 km) y una inclinación de 53,2 grados, 720 satélites a una velocidad de 354 millas (570 km) y una pendiente de 70 grados, y 520 satélites en un rango de 348 millas (560 km) y 97,6 km.

Con el nombre de “Starling 2-1”, Starling lanzará un ascensor desde Vandenberg a Liftoff el próximo mes, que comenzará a expandir una nueva capa orbital.

Un cohete Falcon 9 con el satélite marino Sentinel-6 Michael Freelich vuela desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg el 21 de noviembre de 2020. Crédito: SpaceX

El uso de SpaceX con la FCC en relación con las conexiones de telemetría de vehículos de misiles para el lanzamiento de Starling desde Vandenberg sugiere que la plataforma de aterrizaje de refuerzo de la compañía o el dron estará estacionado en el Océano Pacífico frente a la costa de Baja California. La posición de la nave del dron indica que el lanzamiento tendrá como objetivo una órbita con una inclinación de 70 grados.

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Una aplicación similar de la FCC para un lanzamiento de Starling el próximo mes desde Cabo Cañaveral muestra que un barco de aviones no tripulados SpaceX estará en tierra en el Océano Atlántico en línea con una trayectoria de cohete inclinada a 53,2 grados.

Más misiones Starling comenzarán a mediados de agosto. Se espera que SpaceX lance un promedio de una misión Starling por mes desde Vandenberg el próximo año, y también será la ubicación habitual de los vuelos Starling desde Cabo Cañaveral.

SpaceX no ha publicado si hay algún cambio de diseño que la compañía planea lanzar en la próxima serie de satélites Starling para construir una línea de ensamblaje en una estación de desarrollo en Redmond, Washington. El cohete Falcon 9 completamente cargado podría llevar 60 de los satélites Starling de primera generación en órbita en cada misión, pero no está claro si ese número podría cambiar en vuelos futuros.

En enero, Musk dijo que SpaceX lanzará conexiones entre satélites láser a todas las naves espaciales Starling a partir de 2022. Tuiteó que los satélites Starling que entran en órbita polar se actualizarán este año.

SpaceX 10 lanzó los satélites Starling a una órbita polar de 97,6 grados en una misión de derechos compartidos en enero. Otras tres cargas útiles de Starling se lanzaron a una órbita similar el mes pasado en los siguientes tres aviones Wrightsher.

Esos satélites presentaban conexiones entre satélites láser, que permiten que las naves espaciales transmitan tráfico terrestre e Internet entre sí sin tener que navegar a través de la estación terrestre. La actualización permitirá a SpaceX proporcionar conectividad a Internet cerca de los polos y en otras regiones donde no hay estaciones terrestres.

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