Se han descubierto nuevas especies de ballenas en México

Los investigadores creen que se ha encontrado una especie de ballena asada previamente desconocida en el agua frente a la costa oeste de México. Si se confirma, las nuevas especies representan un descubrimiento importante en los grandes mamíferos.

El 17 de noviembre, cerca de las remotas islas de San Benito en México, a 500 kilómetros al sur de la frontera con Estados Unidos, un equipo de investigadores encontró tres especímenes inusuales mientras deambulaban por una especie diversa y rara de ballena tímida.

El biólogo de mamíferos marinos Jay Barlow del Instituto Scripps de Oceanografía en San Diego dijo: “Estos animales salieron a la superficie junto al bote.

“Es simplemente un encuentro extraordinario. Es muy raro incluso ver una ballena asada, y es muy raro encontrar un grupo amistoso de ballenas asadas”, dijo.

Esta foto proporcionada por la Sea Shepherd Conservation Society muestra una nueva especie de ballena pico nadando bajo el agua. (Simon Agar / Sea Shepherd / CONANP / REUTERS)

Durante el viaje, Barlow y sus colegas, dirigidos por la organización sin fines de lucro Sea Shepherd Conservation Society, no se dieron cuenta de que estaban viendo nuevas especies hasta que estudiaron las fotos tomadas de los animales. Dijo que los dientes de las ballenas estaban inusualmente bien cuidados.

Según Barlow, las grabaciones submarinas de llamadas de ballenas también indican que son únicas.

Los científicos ahora están esperando el análisis de muestras de agua que contienen células de la piel para realizar pruebas de ADN para determinar si las ballenas son una nueva especie.

Las ballenas al horno, llamadas así por sus narices sencillas, parecidas a las de los delfines, se encuentran en aguas remotas frente a las islas de San Benito.

A pesar de tener 5 metros (16,4 pies) de largo, es difícil para los científicos observar mucha natación y alimentación a profundidades de 914 metros (3,000 pies), que solo ocasionalmente caen al aire. A tales profundidades, los animales tienen más posibilidades de evitar a su principal depredador, la orca.

“El hecho de que estén buscando una ballena muy rara, y que sean tan grandiosos y maravillosos para encontrar algo completamente diferente, y la alegría que proviene de hacer ciencia”, dijo Andrew Reed, biólogo marino de la Universidad de Duke. “Todos vivimos”.

En esta foto proporcionada por Sea Shepherd, RV Martin Sheen tripula el atardecer con la esperanza de avistar ballenas nariz antes del atardecer. (Simon Agar / Sea Shepherd / CONANP / REUTERS)

Se necesita una prueba de ADN para confirmar

La determinación de una nueva especie es algo muy raro, dijo Reid, y los resultados descritos por el equipo en el bar corresponden a un descubrimiento único. Dijo que se necesitaba una prueba de ADN para dar una respuesta definitiva.

Barlow se mostró “cuidadosamente optimista” sobre la posibilidad de confirmar a los animales recién encontrados como una nueva especie. Esto eleva el número de especies conocidas de ballenas nariz a 24.

“Es un animal enorme, del peso de un caballo Clydesdale. Imagínense que no se encuentran más grandes en el reino de la Tierra”, dijo.

“Pero hay tantos secretos en el mar”.

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