Se ha observado un nuevo tipo de estrella binaria.

Utilizando nuevos datos del satélite de cartografía estelar Gaia de la ESA, la instalación inestable de Zwicky y el telescopio Shane en el laboratorio Lig, los astrónomos han observado la primera evidencia física de una nueva población de estrellas binarias intermedias.

La impresión de un artista de un cambio catastrófico. Crédito de la imagen: David Hardy, www.astroart.org.

“Cuando una estrella muere, tiene un 97% de posibilidades de convertirse en una enana blanca. Smithsonian Center for Astronomy y sus colegas.

“Pero en casos raros, una estrella puede convertirse en una enana blanca de masa muy baja (ELM)”.

“Con menos de un tercio de la masa del Sol, estas estrellas presentan un enigma: si los cálculos de la evolución estelar son correctos, todas las enanas blancas ELM tienen más de 13.800 millones de años, más antiguas que la edad del universo, físicamente imposible”.

Durante años, los astrónomos han llegado a la conclusión de que la única forma de formar una enana blanca ELM es con la ayuda de un compañero binario.

La atracción gravitacional de una subestrella cercana devorará rápidamente a una estrella ELM hasta que se convierta en una enana blanca.

Dr. L-Badri y sus colegas tenían como objetivo encontrar una estrella que los astrónomos habían rechazado durante mucho tiempo: la enana blanca anterior a ELM, también conocida como una catástrofe evolutiva.

Identificaron 50 candidatos potenciales y luego siguieron con observaciones de cerca de 21 estrellas.

“Estamos buscando candidatos al 100% para estos pre-ELM. Estaban más hinchados e inflados que los ELM.

“Descubrimos la relación evolutiva entre los dos tipos de estrellas binarias, variables catastróficas y enanas blancas ELM, y encontramos un buen número de ellas”, agregó.

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“Trece estrellas mostraron signos de perder más peso que su pareja, mientras que ocho estrellas parecían perder masa”.

“Cada uno de ellos tenía una temperatura más alta que las variables catastróficas vistas antes”.

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Kareem L-Badri Y otros. 2021. Nacimiento de ELM: estudio ZTF de variables catastróficas evolutivas que se convirtieron en enanas blancas de masa muy baja. MNRAS 508 (3): 4106-4139; doi: 10.1093 / mnras / stab2583

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