Reconstruir su rincón de la península de Beara en Irlanda es el trabajo de amor de un hombre

Eoghan Dalthun estaba de pie sobre un Apuntando hacia una vista lejana de pendientes y campos verdes, colinas rocosas y árboles coníferos. Península de Bera en el oeste de Cork.

El sol brillaba sobre las rocas y las ovejas pastaban en el pasto. Es tranquilo: el panorama bucólico que se ve en las postales irlandesas que atrae a turistas y refleja la Isla Esmeralda.

Pero Daltun tiene noticias para aquellos tentados a maravillarse ante el esplendor de la naturaleza. “Esto es analfabetismo ambiental. No pueden leer el paisaje que están mirando. Era un paisaje completamente árido. Está biológicamente vacío.

Dijo que estas escenas indican degradación ambiental. Las ovejas han devorado flores silvestres y plántulas, impidiendo que crezcan los árboles nativos, y las coníferas son parte de una plantación de monocultivo que destruye la biodiversidad. «Estamos en medio de una grave crisis medioambiental».

Dalton es un pionero en el movimiento de reconstrucción que busca restaurar los bosques nativos que alguna vez cubrieron el 80 por ciento. Irlanda Pero ahora cubre sólo el uno por ciento, una de las tasas más bajas de Europa.

Mirando hacia la península de Beara en Irlanda, gran parte del bosque nativo se ha perdido debido a la tala y las tierras de cultivo. Cortesía de Eoghan Daltun

Durante los últimos 14 años, el escultor, escritor y agricultor y activista ha transformado 30 acres de ladera escarpada en Bera, una península azotada por el viento con vistas al Océano Atlántico, en un escaparate de la biodiversidad y la acción climática.

Cercó la tierra para mantener alejadas a las cabras salvajes, los ciervos sika y otros animales no nativos, erradicó los rododendros y otras plantas exóticas invasoras y dejó que la naturaleza hiciera el resto. «El resultado es sorprendente», dijo Daltun durante una reciente visita a la Tierra. “Casi desde el principio todo el lugar empezó a transformarse. Empiezas a ver montones de flores silvestres: violeta canina, prímula, campanilla azul, corneta y acedera. Y las plántulas de los árboles están empezando a brotar.

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Señaló al suelo. «A menos de 3 metros [10 feet] Donde estamos hay al menos seis especies de árboles nativos silvestres, todos ellos auto-sembrantes: roble albar, serbal, abedul, espino, avellano y acebo». Dalton miró un retoño. Siguen creciendo.

El sitio ahora tiene un dosel forestal y una abundancia de insectos y mamíferos nativos como martas, nutrias y murciélagos de herradura menores. Los reyezuelos chirrían desde los nidos y los cuervos vuelan por encima. La reciente sequía ha secado los arroyos cercanos, pero el agua todavía fluye por la propiedad de Dalton.

“Un bosque natural retiene el agua como una esponja gigante. Los suelos son más porosos. Las raíces y los musgos absorben la humedad y la liberan lentamente. Todo el ecosistema volvió a funcionar correctamente.

Los helechos y otra vegetación hacen de la tierra de Daltun un lugar verde y salvaje.
Los helechos y otra vegetación hacen de la tierra de Daltun un lugar verde y salvaje. Cortesía de Eoghan Daltun (2)

Dalton es parte Un esfuerzo global Rehabilitar jardines, fincas y campos para detener el desastre Pérdidas de biodiversidad.

Irlanda es un país eminentemente pastoral y en 2019 se convirtió en el segundo país más poblado del mundo después de Gran Bretaña. Declarar una emergencia climática. Pero es uno de los peores infractores de las emisiones de carbono de la UE y ha tenido problemas Proteger las mejillas antiguas Y Contiene rododendro. Esto aumentó la cubierta forestal al 11 por ciento (todavía baja para los estándares europeos), pero casi todos abeto de Sitka y otras plantaciones de monocultivos, a las que los críticos se refieren como zonas ecológicamente muertas.

Los programas de reconstrucción se han ampliado. El Trinity College Dublin reemplazó el césped bien cuidado por césped en 2020, con 25 variedades de flores silvestres nativas irlandesas, lo que resultó en Un derroche de colores Y se marcha después de tres años. Randall Plunkett, que tenía una finca en el condado de Meath, reemplazó el ganado vacuno, las ovejas y muchos cultivos por espacios naturales. El Ejecutivo del Servicio de Salud de Irlanda dijo la semana pasada que su sede podría ser reconstruida.

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Daltun, restaurador de esculturas, ha sido abogado desde que vendió su casa en Dublín en 2009 para comprar un trozo de la península de Beara. Tiene árboles nativos maduros, pero las cabras y los ciervos se han dado un festín con los árboles jóvenes y las flores silvestres y allanaron el camino para una infestación de rododendro que arranca la corteza y suprime otras plantas. «El bosque esencialmente está muriendo», afirmó.

Las cercas y la erradicación de rododendros permiten que florezca la naturaleza nativa. A Daltun, que mantiene una pequeña cantidad de ganado en tierras separadas, también le gusta sacrificar cabras salvajes y ciervos sika, para sorpresa de los agricultores vecinos que no saben qué esperar del ambientalista de Dublín. «Tenemos que empezar a proteger el poco hábitat natural que queda o perderlo», afirmó Dalton.

El año pasado publicó un libro, Un bosque atlántico irlandés: un viaje personal a la magia de la reconstrucción, que capturó la imaginación del público y obtuvo el reconocimiento internacional. «Ha habido una respuesta enorme. La concienciación está aumentando».

A diferencia de Escocia, pocos propietarios ricos podían Grandes extensiones salvajes, la Irlanda rural se dividió en pequeñas propiedades. Dalton dijo que una acción significativa requiere concesiones, consultas comunitarias y apoyo público. “La reconstrucción puede verse como el pasatiempo de un hombre rico. Es importante que la justicia ambiental y social vayan de la mano.

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