Raro hallazgo de dinosaurio preservado con su última comida

Determinar la dieta de los dinosaurios no aviares es problemático debido a la naturaleza a menudo escasa y no específica de los datos disponibles en el registro fósil. Esto se debe a que los animales consumidos por los carnívoros pueden participar, en parte o en su totalidad, en un proceso que limita su capacidad de defensa.

Un nuevo estudio de Universidad McGill Describe los restos de un pequeño pie de mamífero fosilizado conservado dentro de la cavidad corporal del espécimen holotipo del pequeño dinosaurio emplumado Microraptor jaoyanus. Microraptor cazaba peces, pájaros, lagartijas y ahora pequeños mamíferos como depredadores oportunistas. Un raro descubrimiento fósil sugiere que el animal era un carnívoro común en la ecología de los dinosaurios prehistóricos.

Entre cientos de carnívoros esqueletos de dinosauriosSolo 20 casos conservan su última comida. Este nuevo invento hace 21

dijo Hans Larsen, profesor de la Universidad McGill. “Al principio no podía creerlo. Una pequeña pata de mamífero parecida a un roedor de aproximadamente un centímetro de largo se conservó perfectamente dentro del esqueleto del microraptor. Estos hallazgos son la única evidencia definitiva que tenemos sobre el consumo de alimentos de estos animales extintos hace mucho tiempo, y son excepcionalmente raros.

Imagen de Hans Larsen.

Microraptor está completamente emplumado con alas en sus brazos y piernas. Del tamaño de un cuervo y más pequeño. dinosauriosEl dinosaurio está estrechamente relacionado Aparición de pájaros..

larson dijo, “Ya sabemos que se han conservado ejemplares de microraptor en el estómago de peces, pájaros y lagartijas. Este nuevo descubrimiento agrega un pequeño mamífero a su dieta, lo que sugiere que estos dinosaurios eran oportunistas y no quisquillosos con la comida.

«Es importante saber que no se especializaron en ninguna dieta en particular; esta puede ser la primera evidencia de un carnívoro generalista en los ecosistemas de dinosaurios. Los depredadores comunes en los ecosistemas actuales, como los zorros y los cuervos, son estabilizadores importantes porque pueden alimentarse en muchas especies con diferentes abundancias de población».

«Saber que Microraptor era un carnívoro común proporciona una nueva perspectiva sobre cómo pudieron haber funcionado los ecosistemas antiguos y una posible comprensión del éxito de estos pequeños dinosaurios emplumados».

Nota del diario:

  1. David Hone, Alexander Desecchi, Garvin Sullivan, Xu Jing y Hans Larsen. La dieta común de Microraptor zhaoianus incluye mamíferos. Revista de Paleontología de Vertebrados. DOI: 10.1080/02724634.2022.2144337
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