‘Profunda tristeza’ en Youghal después de que dos hombres murieran durante el nado del Ironman

La trágica muerte de dos atletas durante el Ironman Ireland’s Swim Challenge de Youghal arrojó una sombra oscura sobre el evento, que fue organizado por la ciudad del este de Cork por tercera vez.

«Una profunda tristeza», un local, que pidió no ser identificado, describió el efecto en todos los involucrados y que vinieron a mirar.

Se estima que más de 2000 espectadores viajaron a Youghal el domingo para animar a un número igual de atletas que intentaban los triatlones medio y completo, que llegaron a tiempo para inicios sucesivos.

Los participantes comenzaron a reunirse en el frente a partir de las 5.30 am. El día comenzó con un gran oleaje de 1,52 metros de altura. A medida que los primeros concursantes se abren camino hacia el mar, la marea que avanza rompe fuertemente contra el escudo de roca en la orilla.

Los organizadores decidieron reducir la distancia de nado para los participantes completos del Ironman de 3,8 km a 1,9 km debido a las condiciones.

Tomas aéreas desde el comienzo de la natación en Youghal Ironman 2023. Imagen: Tri entrenador Bjorn

Una aparente falla en el mecanismo del cronómetro en la alfombra de salida provocó un retraso de 40 minutos para que todos los atletas llegaran a la primera fila.

Los nadadores deben girar a la derecha para rodear la boya naranja antes de girar paralelo a la orilla, hacia la entrada del puerto y río arriba, paralelo a Lighthouse Hill y hacia la transición para bicicletas en Green Park.

Pero muchos nadadores, a pesar de los repetidos llamados del director de carrera para girar a la derecha, parecen nadar o ir a la izquierda, lo que requiere un esfuerzo adicional para corregir su dirección.

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La boya naranja no se usa para nadadores de triatlón completos, sino que les indica que naden en línea recta hacia un gran triángulo amarillo inflable.

Se vio que algunos participantes dejaban de nadar inmediatamente después de entrar en el agua y eran recogidos por embarcaciones de rescate acuático o nadaban de regreso a la orilla. Muchos fueron llevados a tierra por los mayordomos, pero algunos incluso fueron llevados a las rocas por las olas rompientes.

A las 8 a.m., la gente estaba de tres en fondo a lo largo de Lighthouse Hill, animando a los ciclistas mientras se dirigían hacia East Cork Addroads para la segunda etapa de su desafío.

Los espectadores asistieron en igual número cuando los ciclistas escalaron dos veces la pendiente del 21% de Windmill Hill.

Diez horas después de que los atletas entraran al agua, grandes multitudes llenaron las calles de la ciudad y aplaudieron hasta altas horas de la noche.

La cancelación del sábado de 70.3 les dio tanto al tráfico como a los atletas una nueva sensación en las calles.

El viernes, Storm Betty no logró apagar el espíritu de los Ironkids, ya que los niños de cuatro a 15 años corrieron por las calles empapadas y por el icónico tramo final.

Algunos de los atletas están comenzando el IRONMAN Ireland Cork, organizado por el Consejo del Condado de Cork, en Youghal, Co Cork.  Imagen: John Hennessy
Algunos de los atletas están comenzando el IRONMAN Ireland Cork, organizado por el Consejo del Condado de Cork, en Youghal, Co Cork. Imagen: John Hennessy

Más de 600 personas ofrecieron un ambiente animado en el que todos los niños chocaron los cinco con sus amigos mientras recogían una medalla mientras docenas se refugiaban en una estación de bomberos cercana después de la carrera, desde donde se trasladaron las embarcaciones a un lugar más accesible.

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Los visitantes de Offaly, Karen y Paddy Mangan, recibieron alojamiento de cortesía en una casa de un extraño cuando huían de su tienda en Youghal GAA Grounds.

Vladimir Fadem, un ciudadano ucraniano que se estableció hace mucho tiempo en Dublín, fue uno de los 70 inquilinos de tiendas de campaña que buscaron refugio en la sala de reuniones del club durante el episodio en el club de rugby local.

Otro ofreció alojamiento gratuito y «instalaciones de secado para ropa mojada».

En cuanto a los contratos futuros y los retornos de Ironman, Sean O’Callaghan, alto funcionario ejecutivo del Consejo del Condado de Cork, rindió homenaje a «la gente de Youghal por ayudar con el alojamiento y otras necesidades» a lo largo del Ironman hasta la fecha.

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