Peticiones de NRDC para proteger las ballenas restantes del Golfo de México

Para ayudar a garantizar la supervivencia de esta especie en peligro de extinción, NRDC y nuestros socios instan al gobierno a establecer reglas para prevenir ataques navales mortales.

La ballena del Golfo de México fue descubierta recientemente como una especie única de gran ballena que solo se sabe que vive en las aguas estadounidenses del Golfo de México. Esta es nuestra ballena. Terriblemente, la especie está profundamente dañada: solo 50 personas permanecen en un solo valle submarino al sur del Panhandle de Florida y pasan la mayor parte del tiempo allí.

Es por eso que NRDC y nuestros socios han solicitado al gobierno federal que proteja a la ballena en peligro de extinción del Golfo de México de los ataques de barcos, que son especies en peligro de extinción. La petición pidió a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) que adopte las reglas que establecen una “zona de desaceleración de embarcaciones” obligatoria durante todo el año, requiriendo que todas las embarcaciones viajen 10 nudos o menos dentro del hábitat principal de la ballena. La petición también busca disposiciones relativas a otras embarcaciones, incluida la restricción de los viajes en barco a través de los hábitats de las ballenas durante la noche y la mejora tanto de las ballenas como de las embarcaciones.

Hábitat del núcleo de ballenas del Golfo de México (área púrpura) Un modelo de ballena del Golfo de México que cubre un hábitat adecuado.

Adaptado de: NMFS 2020 “Visión biológica de las actividades del programa de gas y petróleo controladas por el gobierno federal en el Golfo de México”.

Las ballenas en el Golfo de México han sufrido pérdidas significativas y enfrentan muchas otras amenazas debido al derrame del horizonte en aguas profundas. Sus hábitats están severamente agotados debido al desarrollo de petróleo y gas y el riesgo de derrame de petróleo y la respuesta al derrame de petróleo continúa. La contaminación acústica submarina, los plásticos y otros desechos marinos y la pesca plantean amenazas adicionales.

Si más de una ballena muere cada 15 años, la especie nunca se recuperará. Es probable que las muertes debidas únicamente a los naufragios superen este número. Por lo tanto, se necesitan medidas de gestión inmediatas para reducir el riesgo de naufragios y otros impactos de la especie relacionados con los barcos para sobrevivir. Dado que la ballena del Golfo de México está protegida tanto por la Ley de Especies en Peligro como por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos, estas medidas también son requeridas por la ley.

En 2009, la gente se reunió en una playa en Tampa Bay, Florida, cerca del cuerpo de una ballena hembra lactante del Golfo de México. La ballena murió en el ataque del barco.

La zona de desaceleración de los barcos es la forma más efectiva para que NOAA Fisheries proteja a la ballena del Golfo de México y cumpla con su obligación legal, ya que es menos probable que los barcos lentos golpeen a las ballenas. Las embarcaciones lentas también hacen menos ruido y es más probable que las ballenas se sientan perturbadas ya que se involucran en comportamientos importantes como alimentarse y socializar.

En la trayectoria directa del calado de los barcos que se aproximan, la ciencia muestra que las ballenas descansan bajo la superficie la mayor parte de la noche. La petición solicita que las ballenas viajen al hábitat principal de las ballenas del Golfo de México solo durante las horas del día, cuando las ballenas se alimentan más profundamente y la tripulación del barco puede localizarlas fácilmente.

La NOAA también aplica rutas para monitorear la zona de desaceleración del barco y para garantizar que las actividades humanas en la zona estén sujetas a regulaciones auxiliares, identificando a los infractores y responsabilizándolos.

La agencia debe acelerar su respuesta a esta petición presentada por el NRDC, el Centro para la Diversidad Biológica, los Defensores de la Vida Silvestre, la Justicia de la Tierra, el Golfo Saludable y el Acuario de Nueva Inglaterra y actuar rápidamente para evaluar y finalizar la zona de desaceleración del barco y la propuesta de apoyo. Medidas de mitigación relacionadas con el buque. Esta es la única posibilidad de que esta especie sobreviva y se recupere.

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