Para probar un segundo vuelo de prueba sin abrir a la estación espacial Starliner de Boeing

La agencia espacial Boeing está a punto de intentar su segundo avión no tripulado en la Estación Espacial Internacional (ISS), lo que demuestra que podría entrar en órbita de forma segura como parte de una prueba.

La cápsula CST-100 Starliner llevará suministros y equipos de prueba a la estación espacial, pero el objetivo principal de esta misión es demostrar que la nave espacial puede lanzarse, atracar, volver a entrar en la atmósfera terrestre y realizar un aterrizaje en el desierto de forma segura.

La NASA y Boeing apuntan al 30 de julio para un despegue en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

Si la misión tiene éxito, conducirá a Starliner a convertirse en un “servicio de taxi” para la NASA, llevando astronautas a la estación espacial.

En 2019, después de estar plagado de problemas de software, Starliner no pudo integrarse con la estación espacial durante su primer vuelo de prueba no tripulado.

Pero la nave espacial pudo regresar con éxito a la Tierra dos días después del lanzamiento, aterrizando en el puerto espacial White Sands en Nuevo México.

Durante los últimos 18 meses, los equipos de Boeing y la NASA han trabajado juntos para resolver problemas, incluidas 80 acciones correctivas.

Tras la prueba de preparación de aviones de Starliner la semana pasada, la directora de viajes espaciales de la NASA, Kathy Luders, dijo: “Después de revisar los datos del equipo y la preparación de todas las partes, todos dijeron ‘vamos’ al lanzamiento”.

(BA Gráficos)

Mientras tanto, la agencia espacial rival SpaceX ya ha llevado a tres astronautas a la estación espacial y está utilizando su cápsula Crew Dragon.

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La compañía de Elon Musk hizo historia el año pasado cuando llevó a los astronautas de la NASA Robert Behanken y Douglas Hurley a la estación espacial, presumiendo de ser la primera compañía privada en enviar humanos a la órbita terrestre baja.

Desde la finalización de su programa de transbordadores espaciales en 2011, la NASA ha confiado en la agencia espacial rusa Roscosmos para enviar a sus astronautas a la estación espacial.

En 2014, la NASA otorgó contratos a SpaceX y Boeing para proporcionar servicios de lanzamiento grupal a la estación espacial como parte de su programa de grupo comercial.

Rosie the Rocket en el Starliner de Boeing (Boeing / PA)

Starliner será lanzado al espacio en un cohete Atlas V operado por United Launch Alliance (ULA), una compañía estadounidense de lanzamiento espacial.

Además de los materiales y el equipo, el transbordador espacial también es una falsa Rosie the Rocket.

Será construido en el asiento del comandante del Starliner, y su principal objetivo es ayudar a mantener el centro de gravedad de la nave espacial.

Rosie vestirá el espacio azul brillante de Boeing, mientras que los mismos astronautas usarán mientras vuelen en un Starliner.

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Al igual que el Crew Dragon de SpaceX, la cápsula Starliner es reutilizable, pero se dice que es capaz de volar hasta 10 misiones en comparación con las cinco del Crew Dragon.

Aunque SpaceX elige aterrizajes marítimos, la nave espacial de Boeing tocará el suelo en una de sus cinco bases en el oeste de Estados Unidos.

Boeing dijo que el sistema de aterrizaje “permite un acceso más rápido a la tripulación y la carga, así como cápsulas de giro más eficientes para otras tareas”.

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Mientras tanto, la NASA ya ha seleccionado los dos primeros grupos de astronautas para viajar en Starliner.

Se espera que Mike Fink, Nicole Mann y Barry “Butch” Wilmore sean los primeros astronautas en abordar el Starliner como parte de una misión de prueba de vuelo de la tripulación.

Esta es una demostración de la capacidad de Boeing para transportar astronautas a la estación espacial.

Si tiene éxito, los astronautas Sunita Williams, Josh Cassada y Jeanette Fps enviarán a la primera tripulación de la misión de Boeing a la estación espacial.

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