Nueva foto revela nave espacial de la NASA cubierta de polvo en Marte

Acercarse / El científico planetario Paul Byrne ha creado una colección de imágenes de la NASA que muestran la nave espacial Insight en Marte el décimo día y el módulo de aterrizaje 1201 días después.

Paul Byrne / Twitter / NASA

Cualquiera que planee ir a Marte debería contar el polvo. Un monton Polvo.

A principios de este mes la nasa ha anunciado A medida que disminuyen los niveles de potencia de los paneles solares cubiertos de polvo del vehículo, las operaciones científicas en su módulo de aterrizaje Mars Insight pronto tendrán que detenerse. La nave espacial, que aterrizó en el planeta rojo en noviembre de 2018 para estudiar la actividad sísmica, no pudo producir suficiente energía para operar normalmente.

Los científicos de la NASA dicen que InSight ha detectado más de 1,300 marsupiales, incluido el relativamente poderoso terremoto de magnitud 5 El 4 de mayo. Fue el Marsak más grande encontrado hasta la fecha y estaba al borde de lo que los científicos esperaban observar. Esta actividad sísmica ha permitido a los científicos descifrar detalles sobre la estructura interna del Planeta Rojo.

Pero los científicos dicen que esperan que el InSight esté completamente fuera de servicio para diciembre de este año, por lo que planean completar las operaciones científicas del vehículo este verano. Esto se debe a que los paneles solares de Insight, que generaron 5000 vatios por hora de energía cada día después de aterrizar, ahora pueden producir solo alrededor de 500 vatios por hora. Y la cantidad de electricidad diaria ha disminuido constantemente debido a los depósitos de polvo en sus paneles solares durante los últimos tres años y medio.

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Para algunas de las misiones de la NASA a Marte, el polvo y los torbellinos de los paneles solares de una nave espacial ayudaron, como sucedió en los rovers Spirit y Opportunity. Pero desafortunadamente eso no sucedió con el módulo de aterrizaje sísmico.

El primer paso para detener el InSight es colocar el brazo robótico de la nave espacial en una posición fija. Esta mano usó inicialmente el sismómetro de InSight y luego se usó para muchas tareas. Eliminación del polvo De los paneles solares de Insight. Pero ahora no tiene suficiente potencia para moverse continuamente, y los científicos quieren preservar lo que queda para ejecutar las mediciones del sismómetro por un tiempo más.

Sin embargo, antes de su estiba, el brazo robótico se rompió Una selfie final La información y los resultados dramáticos muestran cuán polvorienta se ha vuelto la nave espacial. Todo el Insight está ahora cubierto de polvo rojo, frío y seco.

La muerte de la nave espacial en mundos lejanos siempre resulta deprimente. La humanidad envía estas máquinas de metal a entornos hostiles donde luchan por sobrevivir y darnos nuevos conocimientos sobre lo desconocido. Eventualmente, sucumben al frío, la radiación o el polvo, y no podemos entrar en contacto con ellos.

Pero Insight un Bueno La nave espacial está obteniendo un beneficio adicional de la ciencia, incluido el descubrimiento de que el centro de Marte es mucho más pequeño de lo esperado, lo que extiende su vida útil de diseño en más de dos años.

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