¡No mires para otro lado! Lecciones de liderazgo del general holandés de la ONU

Esther Bootsma, Traducido por Adrian Verhel

(Atlas Contact Publishers, Ámsterdam)

Tengo una relación de amor y odio con las Naciones Unidas. No me malinterpretes: creo de todo corazón que nuestro planeta está mejor sin estar en la ONU, pero es una entidad frustrante, lenta e hiperburocrática que está abrumada por los llamados recursos humanos. .

Como ex funcionario internacional, estaba muy interesado en leer los pensamientos del General de División Patrick Comert, ahora un general holandés retirado, con varias operaciones de mantenimiento de la paz de la ONU en su haber.

No serví al mismo tiempo que Comet, pero quería tener. Él entendió lo que yo y un grupo crítico de personas en la ONU entendimos: era mejor disculparse que pedir permiso. Esto ha sido puesto en práctica en varias ocasiones por Commerte, incluidos presuntos criminales de guerra en los Balcanes sin esperar a que sus oficiales despejaran la operación.

La respuesta predeterminada a casi todas las preguntas en la ONU es “No”. Un buen ejemplo de esto se remonta a 1994, cuando el entonces comandante de la Fuerza de la ONU en Ruanda, el general de división Romeo Dallaire, pidió a la sede de Nueva York más tropas y permiso para usar la inteligencia que su equipo había recopilado para proteger los escondites de armas. Descubierto antes de la carnicería. En ambos casos le dijeron que no.

Pocos fuera de la ONU entendieron las barreras de la organización. El significado de este libro es que intenta ilustrar lo difícil que es diversificarse en la cima. Los comandantes de fuerzas, jefes de misión e incluso el Secretario General de la ONU pueden ser detenidos en seco por la presión del Consejo de Seguridad y los estados miembros.

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Una de las transformaciones de hilo paralelas pero igualmente importantes a lo largo de este libro es que, en este contexto, una vez se creyó que no había lugar para las mujeres en el mundo de la paz de un soldado, la ONU como abanderado de la participación de las mujeres en todos los niveles. .

Después de conocer y trabajar con personas como el médico congoleño y premio Nobel Denis Mukwege mientras era comandante de la Fuerza, Comet organizó todas las conferencias de capacitación de mujeres en todo el mundo para preparar a las mujeres de mantenimiento de la paz para las aterradoras experiencias que enfrentan en este campo. . “Ser mujer se ha vuelto más peligroso que ser soldado en un combate armado”, dice Comet, con cada nueva visión del mantenimiento de la paz de las mujeres.

Mientras que un Comandante de la Fuerza en la Misión de Mantenimiento de la Paz de la ONU para Etiopía y Eritrea, las reflexiones de Comet proporcionan una buena base para comprender el conflicto actual entre el gobierno etíope y la provincia rebelde de Tigre, así como la sutil participación de la vecina Eritrea. Comet fue expulsado de Etiopía después de que un miembro civil de la tripulación de la misión supuestamente violó la frontera.

Además de las misiones en África, el autor también señala la expansión de Commerte a Bosnia, Yemen y Nueva York. En cada caso, el lector tiene la oportunidad de mirar entre bastidores y experimentar dificultades en la planificación e implementación de actividades que involucran a muchos países, especialmente cuando Estados Unidos está involucrado. Comet experimentó por primera vez lo peligrosas que son las naciones occidentales, especialmente si sus soldados tienen la oportunidad de regresar a casa en bolsas para cadáveres. En términos antidemocráticos, ¿por qué los países occidentales pagan tanto por las facturas de mantenimiento de la paz? Las fuerzas africanas y asiáticas están luchando.

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En pocas palabras: este es un libro que vale la pena leer, especialmente para cualquier persona interesada en el mantenimiento de la paz y los caminos secretos de la ONU. Pero No mires para otro lado Escrito por la periodista holandesa Esther Bootsma, es muy bueno. Esther se acerca a Comer y le deja claro que lo adora; De hecho, el libro a menudo se siente como una hogiografía. Ella escribió el libro en holandés y yo leí una traducción al inglés que, para mi enojo, pareció imprimirse sin el beneficio de pasar ante los ojos atentos del editor. No pude soportar los errores a menudo molestos, incluida la mención del genocidio de Ruanda de 2014, pero me convertí en soldado porque el contenido es muy interesante y rara vez está disponible para uso público.

Claramente, la calidad holandesa es muy evidente tanto en Bootsma como en Commert. Soy bastante consciente de que la opinión entre el personal de la ONU está dividida sobre la elegibilidad del vaquero para asumir responsabilidades. En mi caso estuve a favor.

David Smith no sirvió bajo el mando del general de división Patrick Comet, pero sirvió en misiones de mantenimiento de la paz de la ONU en la República Democrática del Congo, la República Centroafricana y la ex Yugoslavia, así como en la sede de la ONU en Nueva York. . Todavía está involucrado en el mantenimiento de la paz a través del establecimiento de proyectos de medios en áreas de conflicto y estados frágiles, especialmente en la región del lago Chad, donde se ha centrado en áreas donde opera el Director Internacional de Radio Anderson, Radio Network Boko Haram. También es el Director Ejecutivo de Okapi Consulting.

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