Mes de la Historia Negra por Lens of Villagers – Registro del Condado de Orange

Para la mayor parte de los Estados Unidos, 2020 está definido por Govt-19: la vida aún comienza en febrero.

Pero si el dolor de perder a familiares y amigos con un látigo no es suficiente, la comunidad negra ha recibido otro golpe con el asesinato de George Floyd en Minneapolis en mayo.

La muerte de Floyd en las rodillas de un oficial de policía blanco provocó una frustración e indignación escandalosas, como resultado de lo cual muchas razas y edades de todo el mundo abrazaron el movimiento Black Lives Matter.

Annie McCurry, que vive en el pueblo, dice que todavía es difícil hablar públicamente sobre los profundos sentimientos que sintió después de ver la forma brutal en que Floyd fue asesinado.

Sin embargo, a pesar de sus lágrimas, sintió simpatía por la familia de Floyd.

“Mucha gente no cree que las ‘vidas negras’ incluyan a los sobrevivientes muertos”, dijo McCurry.

En la víspera del Mes de la Historia Negra, el Globe habló con McCurry, presidente del African American Heritage Club de la aldea, y los miembros del club Willie Phillips, Gloria Jordan Williams y Willie Sergeant III. Compartieron sus reacciones a la muerte de Floyd y el movimiento Black Lives Matter, aspectos de su historia personal como afroamericanos y sus creencias en la sociedad.

McCurry, un residente de Laguna Woods de siete años, dice que quedó impresionado por la belleza y tranquilidad del pueblo, sus instalaciones y las actitudes positivas de sus residentes.

McCurry, quien creció en Alabama, dijo que sabía del asesinato de muchos hombres y mujeres jóvenes negros no por razones sin sentido, sino por el color de su piel.

“Solo soy consciente de las heridas que no se curan con el tiempo”, dijo. “Soy muy consciente de cuántas veces se despellejan los paisajes de esas heridas con el próximo asesinato sin sentido”.

Admira el movimiento Black Lives Matter porque se propaga de generación en generación y es recordado por el activista de derechos civiles Martin Luther King Jr. en 1963 por su discurso “Tengo un sueño”.

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“Deseo que mis hijos y nietos algún día sean determinados por el contenido de su carácter, no por el color de su piel”, dijo a King Parabrasing. “Con suerte, esta es la diferencia que puede hacer un movimiento como el PLM”.

Los eventos del verano pasado evocaron malos recuerdos entre los demás negros de la aldea, que a menudo ven el movimiento Black Lives Matter como el crecimiento del movimiento de derechos civiles de los años cincuenta y sesenta y el crecimiento del racismo institucional y social que se niega a desaparecer.

Según Willie Sergeant III, pastor y aldeano de 13 años, el movimiento Black Lives Matter fue “una extensión de lo que sucedió en 1963, una continuación del movimiento de derechos civiles”.

El sargento de 74 años recordó el bombardeo del 15 de septiembre de 1963 en la Iglesia Bautista de la Calle 16 en Birmingham, Alabama, por parte de miembros locales del Ku Klux Klan. La explosión mató a cuatro niñas e hirió a otras 22.

El sargento se mudó de un Detroit más liberal a Birmingham en 1960 y dijo que el cambio fue un shock para él. Dijo que perdió a una buena amiga, Carol Robertson, en la explosión.

Esa pérdida dejó una marca indeleble en él a medida que avanzaba hacia el movimiento de derechos civiles. Recordó haber conocido a King, quien finalmente lo ayudó a registrarse para votar por los estadounidenses negros.

“Es un personaje peligroso, rodeado por el Ku Klux Klan”, recordó.

En estos días, el sargento Black Lives ve esperanza en el movimiento Matter: “Ahora veo que se avecina un cambio positivo porque mucha gente está contribuyendo a él”.

Como pastor, el sargento sigue los pasos de su padre.

“Me tomó un tiempo llevarme de Birmingham a California, pero las primeras experiencias del (político separatista) Bull Connor colocando perros y estaciones de bomberos en la gente me hicieron un hombre leal”, dijo.

Dijo que su vida lo llevó a creer: “Todos los que caminan en este planeta deberían estar aquí. Dios no ha hecho nada malo”.

Durante las epidemias, Sergeant y su esposa, Harriet, llevaron el ministerio a un nuevo nivel.

“Ayudamos a las familias necesitadas con premios en efectivo, en asociación con la Fundación Laguna Woods, y hacemos donaciones al menos dos veces al año”, dijo. “También contribuimos con becas para proporcionar libros y materiales para estudiantes de secundaria y universitarios”.

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Respecto a la vida en el pueblo, dijo: “Mi esposa me trajo aquí. Quería vivir aquí porque era muy inteligente. Cuando entras por esas puertas, es como ir a otro país. “

Gloria Jordan Williams, de 86 años, vive en la aldea desde hace tres años. La trabajadora social jubilada médica, de bienestar público y de escuelas públicas estaba cerca de cuatro de sus cinco hijos de Indiana. Se unió al African American Heritage Club para conectarse con otras personas negras y promover su cultura y herencia.

Para Williams, la muerte de Floyd fue trágica.

“Hay una gran diferencia en la presencia de tecnología para mapear la muerte de un hombre negro”, dijo. “Estaba atónito y entristecido, pero después de tantos años de tratar, estudiar y presenciar a hombres y mujeres negros, mi nivel de conmoción fue mucho más bajo de lo que debería haber sido”.

También recordó su crianza en el sur dividido: “Crecí bajo Jim Crowe y la ‘ley de la tierra’, con sus restricciones y posiciones”, dijo Williams.

“Mis primos y yo figuramos en nuestros documentos legales de toda la vida como ‘de color’, ‘negro’, ‘negro’ y ‘afroamericano’. En el certificado de nacimiento de mi madre se describe a mi abuela materna como ‘mulata'”.

Willie Phillips creció en Louisiana en las décadas de 1950 y 1960 y comenzó a pensar en el racismo a la edad de 6 años, dijo.

“¿Por qué había fuentes de agua blancas y de colores?” El se preguntó. “¿Por qué tantos baños en un solo lugar? Por qué, a la edad de 8 años, un comerciante lo abofeteó por no añadir el sufijo “Sr.” al nombre de un hombre en la etiqueta de un tabaco. ¿Al comprar un producto? “

Recuerdos de un compañero de clase de 18 años, Phillips, colgado de un árbol después de haber sido golpeado hasta la muerte.

“Fue asesinado por blancos a unas 8 millas de la escuela. Nunca fue acusado”, dijo.

Phillips se unió a la Asociación Nacional para el Avance de las Personas Coloridas (NAACP) y marchó con el Partido Pantera Negra.

“A través de estos, aprendí a ser más un termómetro que un termostato. Sé que los opresores deben ser los que acaben con la represión. He aprendido que no hablar de racismo no significa que no exista ”, dijo.

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Phillips se casó con Sharon de California en 1988 y regresó a Louisiana para comenzar una iglesia. Con el tiempo, se convirtió en obispo y jefe de estado en las reuniones pentecostales de todo el mundo. Renunció en 2014 para regresar a California.

La pareja ha estado viviendo en Laguna Woods durante seis años, atraída por su proximidad a la playa, precios razonables y atención para personas mayores, atención médica y actividades.

Sin embargo, anhela la comunidad afroamericana más viable y activa de la aldea.

“Es como un pensamiento”, dijo. “Seguimos nuestro camino y queremos vivir el resto de nuestras vidas disfrutando de los frutos de nuestro trabajo”.

Dado que este es el Mes de la Historia Negra, surgió una pregunta sobre la enseñanza de la Historia Negra en las escuelas.

“Nunca me enseñaron historia afroamericana en ninguna escuela. Tuve que buscarlo más tarde en la vida ”, dijo Phillips. “Dondequiera que se enseñe la historia, quiero que se enseñe verdaderamente”.

En contraste, el sargento recordó que le enseñaron historia afroamericana en una escuela primaria. Aunque el plan de estudios estaba destinado a separar su existencia, dijo: “Aprendimos sobre los asombrosos logros de los negros. Enviamos nuestro conocimiento a nuestros hijos y el mensaje de que podemos hacer lo que queramos. “

Entonces, sus hijos fueron a la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y se convirtieron en abogados ejecutivos, ocupando cargos ejecutivos en organizaciones como Teach for America y en servicios municipales.

Williams recordó la historia afroamericana enseñada desde el jardín de infancia hasta la universidad. No recordó cursos específicos, pero dijo que los logros de los historiadores negros se celebraron a través de escritos y dramas.

Alrededor de la vida en el pueblo, las conversaciones se centraron en el arte y el entretenimiento para la comunidad afroamericana. Phillips dijo que debería haber más artes de otras culturas, no solo artes relacionadas con los afroamericanos.

“Rezo para que las cosas nunca vuelvan a la antigua ‘normalidad’”, dijo. “Necesitamos impulsar un nuevo avance ‘normal'”.

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