Mars Helicopter Intelligence se prepara para un vuelo aún más rápido

El Mars Perseverance Rover de la NASA capturó esta imagen usando su cámara mastcom-Z izquierda. El Mastcom-Z es un par de cámaras ubicadas en lo alto del mástil del rover. Esta imagen fue recuperada el 15 de junio de 2021 (Sol 114). NASA / JBL-Caltech / ASU

El ingenio del pequeño y valiente helicóptero de Marte está volando rápido y por encima de la superficie de Marte en sus sucesivos vuelos; Más reciente 160 metros en su octavo vuelo. Pero ahora se planea algo más desafiante en la tripulación del helicóptero mientras el helicóptero se prepara para ir más lejos que su compañero rover.

El ingenio se está preparando para los nueve vuelos programados para el miércoles 4 de julio, dejando que el rover viaje a altas velocidades en terrenos desafiantes. El rover se encuentra actualmente en un lugar llamado «Chetta», que tiene sistemas de arena que pueden ser difíciles de manejar. Así que el helicóptero intentará pasar por encima de esta barrera y aplastar las fotos del paisaje a medida que avanza.

Un área Plan a largo plazo para vehículos aéreos Explore áreas que son difíciles o imposibles de alcanzar por un rover en Marte y muévase rápidamente a áreas más grandes para explorar la región. Esto permitirá que los rovers se muevan a áreas científicamente más interesantes a las que se pueda acceder fácilmente desde el suelo, mientras que los vehículos aéreos pueden explorar áreas más distantes o difíciles.

Es por eso que el ingenio se está preparando para volar más rápido y más lejos que antes, volando a 625 metros (2,051 pies) a 5 metros (16 pies) por segundo con el objetivo de evitar la formación de arena de castillo, con un tiempo total de vuelo de 167 segundos. Este sería un vuelo muy difícil para el helicóptero debido a su función de navegación autónoma. Utiliza su cámara para tomar fotografías de alta resolución del suelo debajo, y luego usa estas imágenes para permanecer en el aire y ajustar sus movimientos. Pero debido al desnivel del terreno seguirá volando y el sistema de navegación puede causar problemas en el estudio del nivel del suelo.

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Esto hace que el vuelo planeado sea peligroso, pero el ingenioso piloto jefe, Howard Griff y el ingeniero jefe Bob Balaram, Escribir Piensan que el helicóptero está listo para el desafío: «¿Por qué estamos listos para correr ese riesgo? En primer lugar, creemos que estamos preparados de manera inteligente para el desafío en función del retroceso y la solidez demostrados hasta ahora en nuestro avión. En segundo lugar, este alto riesgo , nuestro esfuerzo de alta recompensa es nuestra demostración operativa actual y se ajusta exactamente a los objetivos de la red.

«Un avión exitoso sería una poderosa demostración de la capacidad de un vehículo aéreo (y solo un vehículo aéreo) en el contexto de la exploración de Marte, viajando rápidamente sobre un terreno que de otra manera sería inaccesible en busca de objetivos científicos interesantes».

Lo mantendremos informado sobre cómo paga el helicóptero su vuelo más desafiante.

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