Los venezolanos están cada vez más atrapados en México, lo que explica la disminución de los cruces ilegales a EE.UU.

Los migrantes venezolanos tienen una respuesta rápida cuando se les pide que nombren el tramo más difícil de su viaje por ocho países hasta la frontera con Estados Unidos, y no es la caminata de varios días por la jungla a través de Colombia y Panamá con víboras venenosas, arañas gigantes y escorpiones. Eso es México.

“En la naturaleza, hay que prepararse para los animales. En México hay que prepararse para la gente”, dijo Daniel Ventura, de 37 años, después de tres días de caminar por el Tapón del Darién y cuatro meses de espera en México para ingresar legalmente a Estados Unidos utilizando el sistema de citas en línea del gobierno, llamado CBP One. Él y seis miembros de su familia se mudaron a Fort Atkinson, Wisconsin, donde tenía un pariente.

La represión de México contra la inmigración en los últimos meses, instigada por la administración Biden, ha afectado particularmente a los venezolanos. Este acontecimiento pone de relieve cuán dependiente es Estados Unidos de México para controlar la inmigración, que ha alcanzado niveles sin precedentes y es un tema importante para los votantes ahora que el presidente Joe Biden se enfrenta a la reelección.

Los arrestos de inmigrantes por cruzar ilegalmente la frontera entre Estados Unidos y México cayeron en diciembre a un mínimo histórico este año. La mayor caída se produjo entre los venezolanos, cuyos arrestos cayeron de 49.717 en diciembre a 3.184 en febrero y 4.422 en enero.

Aunque los dos meses no han marcado una tendencia, los cruces ilegales han sido elevados según los estándares históricos, y México mantiene a los migrantes más cerca de la frontera con Guatemala que Estados Unidos, al menos como un alivio temporal para la administración Biden.

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Un gran número de venezolanos comenzaron a llegar a Estados Unidos en 2021 después de que México impusiera restricciones de visa, primero viajando a México y luego a pie y en autobús. En septiembre, los venezolanos superaron brevemente a los mexicanos como la nacionalidad más numerosa al otro lado de la frontera.

Los esfuerzos de México han incluido obligar a los migrantes a bajar de los trenes y transportarlos en autobuses a la parte sur del país, y algunos de ellos han regresado a sus hogares en Venezuela.

La semana pasada, México dijo que pagaría 110 dólares al mes por cada venezolano que deportara durante seis meses, con la esperanza de que no regresaran. El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, extendió el martes la oferta a ecuatorianos y colombianos.

«Si apoyas a la gente desde sus raíces, el flujo migratorio se reducirá significativamente, pero eso requiere recursos y el gobierno de Estados Unidos no quiere hacerlo», dijo López Obrador, a quien los límites de mandato le impidieron implementarlo en Junio. Elecciones

Los inmigrantes dicen que pagan a funcionarios corruptos en frecuentes puestos de control gubernamentales en México para evitar ser enviados de regreso a las ciudades del sur. Cada revés es costoso y frustrante.

«Al final, es un negocio, porque dondequiera que vengas, te quieren quitar lo último que tienes», dijo Yassica Gutiérrez, de 30 años, quien estaba entre un grupo de 15 familiares con niños pequeños que llegaron de Venezuela en enero. . Evitaron algunos puestos de control caminando entre la maleza.

El grupo ahora está esperando en la Ciudad de México para conseguir una cita para poder cruzar legalmente la frontera entre Estados Unidos y México. Para utilizar la aplicación CBP One, los solicitantes deben estar ubicados en el centro o norte de México. Entonces, el grupo de Gutiérrez duerme en dos tiendas de campaña donadas frente a un refugio para migrantes y revisa la aplicación todos los días.

Más de 500.000 migrantes han utilizado la aplicación para ingresar a Estados Unidos por cruces terrestres con México desde su introducción en enero de 2023. Pueden permanecer en Estados Unidos hasta dos años bajo una autoridad presidencial conocida como libertad condicional, que les permite trabajar.

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«Prefiero cruzar la selva 10 veces que atravesar México una vez», dijo José Alberto Uzcategui, quien dejó su trabajo de construcción en la ciudad venezolana de Trujillo para reunirse con su familia de 11 personas, su esposa e hijos de 5 y 7 años. Están pujando hasta conseguir suficiente dinero para el teléfono en la Ciudad de México para poder usar el del CBP.

La mayoría de los 73.166 migrantes que cruzaron el Tapón del Darién en enero y febrero eran de Venezuela, superando el récord del año pasado de más de 500.000, dijo el gobierno de Panamá, lo que sugiere que más venezolanos están huyendo del país perdido. 7 millones de personas en medio de crisis política y decadencia económica. Las autoridades mexicanas detuvieron a migrantes venezolanos más de 56.000 veces en febrero, según cifras del gobierno, más del doble que los dos meses anteriores.

«La pregunta subyacente aquí es: ¿Dónde está el pueblo venezolano? Están en México, pero ¿dónde están?», dijo Stephanie Brewer, quien cubre México para la Oficina de Washington para América Latina, un grupo que monitorea los abusos contra los derechos humanos.

México deportó solo a 429 venezolanos en los primeros dos meses de 2024, lo que significa que casi todos están esperando en México.

Muchos temen que trasladarse al norte, a la Ciudad de México, los haga huir o regresar al sur de México. La CBP de EE.UU. sancionará a 1.450 personas por día durante un período de dos semanas a través de One.

Incluso si eluden a las autoridades mexicanas, los migrantes enfrentan amenazas de pandillas que cometen secuestros, extorsión y otros delitos violentos.

«Hay que ir pueblo por pueblo porque los cárteles tienen que poner comida en sus platos», dijo María Victoria Colmenares, de 27 años, quien esperó siete meses en la Ciudad de México para una cita con CBP One mientras trabajaba como mesera para mantener a su familia. El marido trabaja en un lavadero de coches.

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«Tiene una recompensa porque vale la pena esperar», dijo Colmenares, quien tomó un taxi desde el aeropuerto de Tijuana para cruzar la frontera con San Diego horas antes de su cita del martes.

El gobernador republicano de Texas, Greg Abbott, ha descrito sus propios esfuerzos para explicar la reciente reducción de los cruces ilegales en su estado, donde se realizan al menos el 95% de los arrestos de venezolanos por parte de las patrullas fronterizas. Incluyen la instalación de alambre de púas, la colocación de una barrera flotante en el Río Grande y la elaboración de planes para construir una nueva base para los miembros de la Guardia Nacional.

El secretario de Seguridad Nacional de Estados Unidos, Alejandro Mayorkas, culpó a México por la disminución de las detenciones fronterizas.

Algunos venezolanos todavía vienen al norte a pesar de los peligros.

Marbelis Torrealba, de 35 años, llegó a Matamoros, al otro lado de la frontera desde Brownsville, Texas, esta semana con su hermana y su sobrina para llevar las cenizas de su hija que se ahogó en un barco en Nicaragua. Dijo que fueron asaltados por funcionarios y pandillas mexicanas y regresaron al sur de México varias veces.

A una solicitante de asilo se le había preparado para ingresar legalmente a Estados Unidos por motivos humanitarios urgentes, pero estaba dispuesta a cruzar ilegalmente.

«Ya he vivido lo peor: que tu hijo muera delante de ti y no puedas hacer nada».

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Spagut informó desde Tijuana, México, y González informó desde Matamoros. La reportera de Associated Press Rebecca Santana en Washington, DC también contribuyó.

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