Los reptiles antiguos que precedieron a los dinosaurios tenían mordidas débiles, según un estudio

Uno de los superdepredadores que vagaron por la Tierra hace 230 millones de años tenía una mordida mucho más débil de lo que se pensaba anteriormente.

En un nuevo estudio publicado en la revista Anatomical Record, paleontólogos de la Universidad de Birmingham han reconstruido la anatomía del cráneo original de Saurosuchus, un gran reptil extinto del período Triásico Superior. Pertenecía al grupo de los arcosaurios y estaba estrechamente relacionado con parientes lejanos de los cocodrilos modernos, pareciéndose a ellos en apariencia.

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Kulokolth Voshkezur Soshli Sorosozus

Reconstrucción de un saurosuchus y su cráneo.

(Foto: Jordan Bestwick, Universidad de Birmingham)

Saurosuchus vivía en la tierra y era considerado un superdepredador debido a su tamaño y dieta. Su longitud corporal oscilaba entre 5 y 8 metros y su peso se estimaba en más de 250 kilogramos.

Sin embargo, un análisis reciente del cráneo del reptil mostró que era uno de los arcosaurios primitivos más grandes, en comparación con el Allosaurus, un dinosaurio depredador que vivió a finales del período Jurásico y era grande (9 metros de largo y 2 toneladas de peso), a pesar de la Los cráneos de los dinosaurios posteriores tienen una similitud considerable con los de los dinosaurios posteriores: en comparación, los científicos descubrieron que la fuerza de mordida del saurosuchus era muy débil.

Se estimó que la fuerza de mordida de Saurosuchus era de entre 1.015 y 1.885 newtons (una unidad de medida utilizada para medir la fuerza), equivalente a la de los cocodrilos modernos de la familia Gavialidae.

Por ejemplo, la fuerza de mordedura del Allosaurus se estima en 3.572 newtons, mientras que la de un cocodrilo de agua salada puede alcanzar los 16.000 newtons. Por otro lado, el poderoso Tyrannosaurus rex tenía una fuerza de mordida de 17.000 a 35.000 newtons.

«Descubrimos que Saurosuchus galilei en realidad tenía una mordida increíblemente débil para su tamaño, lo que precedió a los animales de maneras muy diferentes en comparación con los dinosaurios posteriores», dijo el Dr. Jordan Bestwick, paleontólogo de la Universidad de Birmingham y uno de los autores del estudio.

«De hecho, a pesar de ser uno de los lagartos más grandes y un superdepredador, la mordedura de Saurosuchus galilii era comparable a la de un gavial relativamente pequeña, y mucho menos poderosa que la de los temibles caimanes y cocodrilos que existen hoy en día», dijo. fue añadido.

«Aún así te hubiera gustado dejar en paz a los saurosuchus galili, pero como no pueden triturar huesos con su mordida, sólo pueden comerse las partes suaves y carnosas de sus presas».

A pesar de su tamaño relativamente grande, Saurosus usaba sus dientes posteriores para quitar la carne de sus presas. A diferencia de los dinosaurios posteriores, este comportamiento alimentario parece ser el resultado de su débil mordida y la forma relativamente rectangular de su cráneo.

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Andomia culcolthic mashorososus, Pashua laleusoros (Iur c.)Andomia culcolthic mashorososus, Pashua laleusoros (Iur c.)

Reconstrucción del cráneo de Saurosus comparado con el cráneo de Allosaurus

(Foto: Registro Anatómico (2023). DOI: 10.1002/ar.25299)

Además, estos primeros reptiles tenían huesos delgados en el hocico en comparación con el Allosaurus, que vivió a finales del período Jurásico y era el superdepredador más común en su entorno.

«Saurosuchus galilei habría sido un reptil temible hasta que se comió a su presa, y podemos ver cómo los detalles evolutivos en los cráneos de estos enormes depredadores exigieron diferencias significativas en el comportamiento alimentario», dijo el Dr. Stefan Ladenslager, paleontólogo. de la Universidad de Birmingham y fue uno de los autores principales del estudio.

«Mientras que los dinosaurios que siguieron en el período Jurásico se habrían comido la mayoría de sus presas, Saurosus galili puede haber dejado cadáveres más completos, que habrían proporcionado una dieta secundaria para los animales carroñeros», añadió.

«Es realmente sorprendente cuán similares son los cráneos de los principales depredadores del período Triásico (el período anterior a la dominación de los dinosaurios) en comparación con dinosaurios carnívoros conocidos como el Tyrannosaurus rex», dijo Molly Fawcett. estudiar

«Sin embargo, descubrimos inesperadamente que la fuerza de mordida de estos depredadores del Triásico era mucho más débil en comparación con la de los dinosaurios post-Triásico».

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