Los judíos de Etiopía buscan una vida en Israel porque los cementerios están llenos y se necesitan familias

Gondor, Etiopía (AFP) – Un cementerio judío en la ladera de una colina en el norte de Etiopía no debería ser tan grande.

Se esperaba que miles de judíos etíopes enterrados allí murieran en Israel, pero grandes obstáculos frustraron sus planes de emigrar.

“Creo que Israel asumirá alguna responsabilidad antes de que todos muramos aquí”, dijo a la AFP Sitotov Alin, de 49 años, durante una visita reciente al cementerio de Gondor, donde fue enterrada su hermana.

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“Estamos cayendo como hojas”, agregó.

En una operación reciente entre diciembre y marzo, 2.000 judíos etíopes fueron evacuados a Israel, una rara buena noticia para la sociedad.

Pero esto es solo una fracción de los que quieren emigrar, o hacer algo, y no hay planes inmediatos para acomodar al resto.

El 26 de octubre de 2020, un guardia armado se encuentra en la sinagoga de la comunidad judía etíope en Gondor, Etiopía. (Eduardo Soteros / AFP)

Sitotov insiste en que las autoridades israelíes deben actuar rápidamente antes de que sea demasiado tarde para él y su comunidad.

“Este cementerio está casi lleno”, dijo, mientras las lápidas azules y blancas de la Estrella de David ocupan los campos marrones cercanos.

Hace mucho tiempo, “ni siquiera tenemos un cementerio”.

Licencia

Gran parte de la comunidad judía de Etiopía se mudó a Israel en la década de 1980 y principios de la de 1990.

Algunos volaron en aviones secretos desde campos de refugiados en el vecino Sudán, una misión dramática en la película de Netflix de 2019 “The Red Sea Diving Resort”, en 1991, cerca de 15.000 personas participaron en un puente aéreo llamado “Operación Solomon”.

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El “Falash Mura” significa “viajeros” que destacan su condición de descendientes de judíos que se convirtieron al cristianismo en los siglos XVIII y XIX.

Niños de la comunidad judía etíope el 27 de octubre de 2020 en el recinto donde viven muchas familias judías en la ciudad de Gondor en Etiopía. (Eduardo Soteros / AFP)

Son reconocidos como judíos hoy, pero no son reconocidos por las autoridades rabínicas y no emigrarán bajo la ley de retorno que garantiza toda la ciudadanía judía a Israel.

En cambio, sus vuelos se operan bajo las reglas de reunificación familiar y todos los solicitantes ya deben tener padres en Israel.

Los funcionarios israelíes están trabajando desde una lista de espera de 8.000 inmigrantes.

Los líderes judíos etíopes, sin embargo, dicen que el número real es mucho mayor: hay más de 10,000 solo en Gondor మాత్రమే y alrededor de 3,800 en la capital, Addis Abeba.

La vida ‘más cerca de la muerte’

En Gondor, los judíos etíopes viven en estructuras estrechas de tierra compacta y metal corrugado, viven de un salario y ganan muy poco como limpiadores y jornaleros.

La vida gira en torno a la Sinagoga Hatikwa, que ofrece paquetes de alimentos para niños pequeños, atención médica gratuita y una biblioteca donde los estudiantes pueden leer hebreo.

Aunque estos servicios están sugeridos para instalarse en la comunidad, sus miembros están listos para partir lo antes posible.

Los miembros de la comunidad judía etíope asistirán a un servicio religioso el 26 de octubre de 2020 en una capilla en la ciudad de Gondor, Etiopía. (Eduardo Soteros / AFP)

Dentro de la entrada del recinto, las famosas líneas del Salmo 137 están inscritas en una pared en amárico y hebreo: “Jerusalén, si me olvido de ti, que mi mano derecha olvide su habilidad”.

Nijist Abege, de 46 años, insistió en que “no perdería nada” si algún día se le permitía reunirse con sus padres en Israel sobre Etiopía.

“Mi único deseo es ver a mi familia”, dice.

La mayoría de las comunidades de la región de Amhara en Etiopía han escapado relativamente de la guerra en la vecina región de Tigre.

Sin embargo, Girmav Gette, quien se unió a las Fuerzas Especiales de Amhara para prepararse para el servicio en el ejército israelí, fue enviado a Tigre en noviembre pasado para apoyar al ejército federal y murió en la batalla.

Ajanu Girme colocó una foto de su hijo muerto el 19 de enero de 2021 en su casa en Gondor‌, Etiopía. (Eduardo Soteros / AFP)

Ahora su madre, Ajanu Girma, puede pensar en qué pasaría si la oferta de la familia para llegar a Israel se procesara rápidamente.

“¿Qué podemos hacer? ¿Qué sentido tiene traer de vuelta a mi bebé?”, Dijo Ajan, vestido de negro, a la AFP entre lágrimas.

Choque cultural

Para aquellos que terminan la mudanza, la vida en Israel presenta sus propios desafíos.

140.000 miembros de la comunidad etíope-israelí de la policía israelí han condenado el racismo.

Nigussi Alemu, que dirige la programación en la sinagoga de Hatikwa, estaba plenamente consciente de las luchas que enfrentan los etíopes en Israel, donde trabajaba como maestro.

Hizo hincapié en la necesidad de la educación para ayudar a los etíopes a superar el “choque cultural”.

Dejando a un lado los informes de racismo, los judíos etíopes en Gondor‌ se centran en la positividad.

Ayele Andebet, de 23 años, quien pasó seis meses en un Yeshua en Israel, dijo: “Espero volver algún día para siempre.

“Es difícil irse, pero por la voluntad de Dios estoy esperando aquí de nuevo”.

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