Los investigadores han descubierto una nueva especie de ballena en el Golfo de México

Esta imagen, tomada el 26 de marzo de 2009, muestra una ballena azul nadando en las aguas profundas de la ciudad de Mirissa, en el sur de Sri Lanka.

Se ha descubierto una nueva especie de ballena en el Golfo de México, dicen los investigadores.

Según un artículo publicado en la revista Ciencia de los mamíferos marinosLos investigadores dicen que la ballena, previamente identificada como la ballena de Bride, en realidad es parte de una nueva especie de ballena, que los científicos ahora llaman ballena de arroz.

Los científicos han estado rastreando a este animal en particular desde finales de la década de 1990, pero solo ahora han confirmado que la ballena es completamente única.

Algunas características de la ballena de arroz:

  • Un aumento de hasta 42 pies en promedio
  • Puede pesar hasta 60,000 libras
  • Tienen tres crestas en la mandíbula superior, similares a las especies hermanas.

Originalmente se pensó que la ballena de arroz era la ballena barbada. Aunque hay más de 80 especies diferentes de ballenas, se sabe que las ballenas barbadas son las criaturas más grandes de la tierra y tienen más de una docena de especies diferentes. Algunas de las ballenas barbadas más conocidas son las ballenas grises, las ballenas azules y las jorobadas.

Los huesos de la nueva especie fueron reexaminados por investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en 2008, y la NOAA dijo que era la primera vez que los datos genéticos de la ballena se obtenían de muestras recolectadas por NOAA Fisheries.

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Debido a que se necesita tiempo para identificar una nueva especie, los investigadores pudieron reunir una cantidad suficiente de evidencia científica para describir la nueva especie, que luego recibe el nombre latino y “nombre común”, informa la NOAA.

“El nombre Rice Whale es en honor al famoso biólogo estadounidense Dale Rice, quien tiene una distinguida carrera en mamíferos marinos durante 60 años. Publicidad.

La NOAA explicó que si bien la ballena tenía características únicas de especies similares, los datos genéticos finalmente permitieron a los investigadores confirmar el nuevo descubrimiento.

Otro factor que llevó al descubrimiento fue que el cráneo de ballena de Rice fue examinado el año pasado después de que fue encontrado atrapado en Florida cerca del Parque Nacional Everglades.

Los investigadores dicen que las diversas diferencias morfológicas en el cráneo combinadas con la información genética son suficientes para identificar a la ballena como una especie completamente separada.

Según la NOAA, esta nueva ballena está actualmente protegida por la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

La NOAA estima que hay menos de 100 de estas ballenas en la naturaleza, que están “en peligro crítico”.

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