Los científicos utilizan Venus como bola de discoteca para desentrañar los misterios de su rotación

La nave espacial Mariner 10 de la NASA vio Venus en 1974.

NASA / JBL-Caltech

Para un planeta que tiene mucho en común con nosotros, y es nuestro vecino más cercano, hay una cosa mala que no sabemos sobre Venus. No es por falta de esfuerzo. Las condiciones y la velocidad de Venus han hecho de la exclusividad un proceso increíblemente largo, por lo que para facilitar el análisis, los científicos se inspiraron en la pista de baile.

En un estudio, publicado Astronomía natural El jueves, un equipo que salía de UCLA utilizó un radar para reducir la duración exacta de un día en Venus, el tamaño de su centro y su ángulo de inclinación preciso. “Usamos Venus como una bola de discoteca gigante”, dijo el profesor de UCLA Jean-Luc Marcot, quien dirigió el estudio.

Entre 2006 y 2020, el equipo dirigido por UCLA apuntó a las ondas de radio de la antena Goldstone en Venus, desierto de Mojave, California, que actuaban como una linterna. Las ondas rebotaron en la superficie de Venus como reflectores en una bola de discoteca, lo que permitió al equipo monitorear sus reflejos y calcular los detalles de la rotación e inclinación del planeta.

Se requieren pruebas para operar en el momento adecuado para lograr resultados precisos. Tanto Venus como la Tierra tuvieron que colocarse correctamente para obtener una reflexión precisa.

Los resultados muestran que Venus se inclina ligeramente hacia un lado en 2.6392 grados, lo que cambia lentamente de orientación a lo largo de 29.000 años. En comparación, la Tierra tarda sólo 26.000 años en inclinarse 23 grados y cambiar su orientación.

Además de eso, los resultados indican que Venus dura un promedio de aproximadamente 243.0226 días terrestres al día, dos tercios de un año terrestre, con una tasa de rotación de 20 minutos más o menos que cualquier otro día.

Utilizando todas estas medidas, el equipo calculó primero el tamaño del centro de Venus: unos 3500 kilómetros (aproximadamente 2174,799 millas) de diámetro.

Todavía hay mucho que aprender sobre Venus; no sabemos si el núcleo es sólido o líquido, por ejemplo, el equipo de la bola de discoteca continuará explorando para aprender más.

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