Los científicos han desarrollado un dispositivo que utiliza el sudor humano para alimentar la electrónica.

Una tira delgada y simple envuelta alrededor de la punta del dedo recoge el sudor.

Captura de pantalla del video de la Escuela de Ingeniería Jacobs de UC San Diego por Leslie Katz / CNET

Los ingenieros han creado un dispositivo que elimina el sudor de las yemas de los dedos para generar energía, y ni siquiera es necesario mover un dedo para que funcione. De hecho, puede hacer su trabajo cuando está sentado quieto o durmiendo.

La tira flexible y delgada se envuelve como una curita alrededor de la punta de un dedo, convirtiendo pequeñas cantidades de sustancias químicas que se encuentran en el sudor humano en energía eléctrica. Los dedos producen sudor constantemente, por lo que el usuario trabaja el dispositivo sin mover el músculo.

“Al utilizar el sudor en la huella digital, que fluye de forma natural independientemente de dónde se encuentre o de lo que esté haciendo, esta tecnología proporciona ganancias netas de energía sin ningún esfuerzo por parte del usuario”. Joseph Wang, Profesor de nanoingeniería en UC San Diego y coautor de un artículo que describe el producto, publicado el martes Periódico Joel.

Los sistemas portátiles autoalimentados que dependen de recolectores de bioenergía requieren una gran potencia. Dado que este dispositivo no requiere intervención física para funcionar por parte del usuario, es “un paso para hacer que los artículos portátiles sean más prácticos, cómodos y accesibles para la persona común”, dijo el coautor del estudio Lu Yin, Ph.D. en Nano Ingeniería. El estudiante de UC San Diego dijo en un comunicado. Los investigadores de UC San Diego han trabajado en el pasado Tatuajes temporales que convierten el sudor en energía.

Si bien la nueva generación puede generar energía, todavía no es el momento de desenchufar los cables adhesivos y los enchufes eléctricos. Los investigadores dicen que el dispositivo podría alimentar dispositivos electrónicos de baja potencia, como un reloj de pulsera, en un rango de milivatios, pero aún no es capaz de alimentar continuamente dispositivos electrónicos de alto rendimiento como los teléfonos inteligentes.

“Nuestro objetivo es convertir esto en una herramienta práctica”, dijo Yin. “Queremos demostrar que esto no es otra cosa buena que pueda producir una pequeña cantidad de energía, y eso es todo. Realmente podemos usar la energía para alimentar dispositivos electrónicos útiles como sensores y pantallas”.

Las huellas dactilares, llenas de glándulas sudoríparas más grandes que un dedo, pueden producir de 100 a 1000 veces más sudor que otras partes del cuerpo. El sudor generalmente se evapora de los dedos tan pronto como sale, por lo que es difícil notar lo sudorosos que están. Este nuevo dispositivo lo recopila antes que lo haga.

El dispositivo tiene alta absorbencia. Primero, la espuma de carbono absorbe el sudor a través del acolchado de los electrodos y lo convierte en energía. Los electrodos contienen enzimas que inducen reacciones químicas en el sudor entre las moléculas de lactato y oxígeno, generando electricidad. También hay un chip debajo de los electrodos. Material piezoeléctrico Produce más potencia cuando se presiona.

La energía eléctrica se almacena en un pequeño condensador cuando el usuario suda o presiona sobre él. Puede liberarse como combustible para dispositivos de baja potencia.

Una cosa es que cuando duerme durante 10 horas con el dispositivo en la huella digital, el dispositivo portátil acumula 400 milioules de energía, lo que es suficiente para proporcionar 24 horas de energía a un reloj de pulsera electrónico (pero no a un reloj inteligente). Los investigadores señalan que atar los dispositivos a dedos adicionales produce más energía. Pero todavía estoy procesando la noticia de cuántas glándulas sudoríparas hay en mis dedos, al menos 10.

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