Los científicos desencadenan una explosión termonuclear dentro de una supercomputadora

Las supercomputadoras son piezas de tecnología increíbles por innumerables razones, y una de ellas es su potencial de funcionamiento sin explotar. Simulaciones por computadora más complejas.

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Tanto los astrónomos como los investigadores utilizan supercomputadoras para ejecutar simulaciones de objetos astronómicos en un esfuerzo por aprender más sobre cómo se comportan, se forman y evolucionan. Uno de esos objetos son las estrellas de neutrones, o los restos de una estrella que ha agotado todo su combustible y ha explotado en una supernova ardiente.

A medida que el material del exterior de la estrella explota en el espacio, el núcleo de la estrella de neutrones colapsa, formando una esfera muy densa, de unas 12 millas de diámetro. Sin embargo, esta pequeña bola tiene una masa 2,3 veces la de nuestro Sol. Los científicos no comprenden completamente las propiedades de las estrellas de neutrones y una pregunta principal es qué tan densas son.

«Podemos ver cómo se desarrollan estos eventos con gran detalle con una simulación. Comprender las propiedades de una estrella de neutrones Queremos comprender cómo se comporta la materia en la densidad extrema que se encuentra en una estrella de neutrones.dice Michael Zingale, astrofísico computacional de la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook

Una estrella de neutrones puede producir una explosión termonuclear cuando utiliza material alrededor de su gravedad extrema, enviando ráfagas de rayos X por todo el universo, y los investigadores esperan que el análisis de estas explosiones proporcione información sobre las propiedades de la estrella de neutrones.

«El objetivo más amplio es conectar las simulaciones de estos fenómenos con nuestras observaciones. Nuestro objetivo es comprender cómo se ve la estrella subyacente y es vital explorar lo que estos modelos pueden hacer en dimensiones,» explica Gingale.

Anteriormente, los investigadores utilizaron la supercomputadora Summit del Laboratorio Nacional Oak Ridge para simular explosiones termonucleares en dos dimensiones, y ahora realizaron los mismos experimentos en tres dimensiones. Los experimentos produjeron un modelo 3D de una estrella de neutrones con temperaturas varios millones de veces más altas que las del Sol y una velocidad de giro de 1.000 ciclos por segundo.

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