Los científicos descubren nuevos rayos de 150 millones de años

Aelophopatis pavarica: Especies recién descubiertas, fósiles completos conocidos sólo en Alemania. Esta especie es la más grande de todas y puede crecer hasta 170 cm de tamaño. Crédito: Türtscher et al. (2024, Figura 4)

Una nueva especie de raya fósil, Aelophopatis pavaricaEncontrado en Bavarika, Alemania, Jurásico Tardío.

Un nuevo estudio publicado recientemente en la revista artículos de paleontología, Un equipo internacional de científicos dirigido por la paleobióloga Julia Durtscher de la Universidad de Viena exploró el caótico mundo de las rayas que vivieron hace 150 millones de años y descubrió diversidades previamente ocultas, incluida una nueva raya. especies.

Este estudio amplía significativamente la comprensión de estos antiguos peces cartilaginosos y proporciona información adicional sobre los ecosistemas marinos del pasado.

En su nuevo estudio, la paleontóloga Julia Durtscher del Instituto de Paleontología de la Universidad de Viena examinó 52 rayos fósiles tardíos. jurásico Período. Estos rayos tienen 150 millones de años, de una época en la que toda Europa estaba rodeada de mar, excepto algunas islas comparables al Caribe actual. Los especímenes del Jurásico tardío son particularmente valiosos para los científicos porque son los especímenes de rayas más antiguos completamente conservados.

Dado que normalmente sólo se conservan los dientes de las rayas fósiles, estos raros hallazgos esqueléticos proporcionan información fascinante sobre la evolución temprana de este grupo. Aunque desde hace algún tiempo se conocen fósiles excepcionalmente bien conservados (de Alemania, Francia e Inglaterra), siguen sin ser estudiados en gran medida. El estudio de Türtscher es el primer análisis exhaustivo de la variación en la forma del cuerpo en estos rayos.

Julia Durtsher

La paleontóloga Julia Durtscher de la Colección Paleontológica y Geológica del Estado de Baviera en Munich exhibe varios ejemplares de la nueva especie de rayas. Crédito: Patricio L. jambura

Los resultados muestran una mayor diversidad de rayos holomorfos (completamente conservados) en el Jurásico Tardío de lo que se pensaba anteriormente. «Hasta ahora sólo se han confirmado tres especies de rayas holomorfas del Jurásico Superior, pero gracias a este estudio se han identificado un total de cinco especies», afirma Durtscher.

Basándose en sus análisis, los investigadores pudieron confirmar una cuarta especie que se había discutido durante algún tiempo, así como documentar e introducir nuevas especies de rayas no descubiertas anteriormente: Aelophopatis pavarica. Esta especie, que puede crecer hasta 170 cm de longitud, anteriormente se consideraba una forma grande de los muy pequeños franceses. Spathobatis bugeciagus, que mide 60 cm. Sin embargo, al analizar en detalle las estructuras esqueléticas y las formas del cuerpo, los científicos pudieron demostrarlo. Aelophopatis pavarica es una especie separada.

Los nuevos resultados sugieren que las cinco especies se produjeron en áreas muy restringidas, pero los autores dudan en sacar conclusiones precipitadas sobre posibles endemismos: «Estudios adicionales de la morfología dental de los especímenes y comparaciones con dientes aislados de otros sitios pueden ayudar a reconstruir la distribución paleogeográfica de los rayos del Jurásico Tardío», explica Durtscher.

Información sobre los ecosistemas marinos del pasado

Los resultados de este nuevo estudio no sólo tienen implicaciones directas para comprender la diversidad y evolución de las rayas en el Jurásico Superior, sino también para identificar especies de rayas fósiles conocidas sólo en dientes aislados. Una serie de nuevos descubrimientos sobre estos fascinantes animales brindan información sobre la dinámica de los ecosistemas marinos del pasado y resaltan la importancia de los fósiles bien conservados en la reconstrucción de nuestro pasado geológico. «Sólo cuando comprendamos el pasado de un grupo, incluida su evolución, sus adaptaciones a los factores ambientales cambiantes a lo largo del tiempo y las extinciones que este grupo ha enfrentado en su historia evolutiva, podremos sacar conclusiones precisas sobre las especies. El conocimiento de la paleobiología nos ayuda a comprender mejor la dinámica. detrás de la evolución y extinción de las especies, y por lo tanto ayuda a desarrollar medidas de conservación más efectivas para las especies actualmente en peligro», dijo el segundo autor Patrick L. Jambura.

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Nota: «Los estudios rostrales y de forma corporal revelan una diversidad críptica de pedomorfos del Jurásico tardío (Chondrichthyes, Elasmobranchi) de Europa» Julia Durtscher, Patrick L. Jamburra, Eduardo Villalobos-Segura, Faviel A. López-Romero, Charlie Jaywood, Charliedley. Thies, Bruce Lauer, René Lauer y Jürgen Grievet, 19 de marzo de 2024, Artículos de paleontología.
DOI: 10.1002/spp2.1552

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