Los científicos creen que un planeta similar a la Tierra podría estar escondido en nuestro sistema solar: alerta científica

Las regiones más exteriores del sistema solar son las regiones oscuras y distantes. Incluso un planeta relativamente grande puede escapar fácilmente a nuestra atención tan lejos del Sol.

El Objetos transneptunianos (TNO) exhiben algunos de los comportamientos de agrupación más extraños que hemos detectado más allá de la órbita de Neptuno que podrían indicar la existencia de un mundo oculto. Esto llevó a los científicos a proponer la idea del Planeta Nueve, un gran planeta terrestre que acecha más allá de la vista.

Ahora, dos científicos han dado con una explicación alternativa: un mundo mucho más simple parecido a la Tierra situado mucho más cerca que el controvertido Planeta Nueve, en una órbita inclinada, que podría explicar el curioso comportamiento de algo más grande.

Según los científicos planetarios Patrick Sophia Likavka de la Universidad Kintai en Japón y Takashi Ito del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, este mundo helado y oscuro tan lejos del Sol no tiene más de 3 veces la masa de la Tierra, y no está muy lejos. Más de 500 Unidades astronómicas del sol.

«Predecimos» Ellos escribieron«La existencia de un planeta similar a la Tierra y varios objetos transneptunianos en órbitas excéntricas en el Sistema Solar exterior podrían servir como pruebas de observación de perturbaciones planetarias inductivas».

Impresión artística del material helado del cinturón transneptuniano de Kuiper. (ESO/M. Kornmesser)

El objeto más distante que pudimos encontrar en el Sistema Solar estaba a 132 AU del Sol. Plutón, en términos ambientales, está a una media de 40 UA del Sol.

Pero más allá de Neptuno (a unas 30 UA del Sol), todo el grupo de rocas heladas y planetas enanos se extiende hasta donde alcanza la vista. Este es el Cinturón de Kuiper y los objetos que contiene son TNO.

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En los últimos años, con telescopios y sondas más sensibles, hemos podido encontrar más TNO de los identificados anteriormente, lo que ha permitido a los científicos comenzar a observar patrones.

Uno de esos patrones es la agrupación. Algunos grupos de TNO se mueven juntos en grupos en órbitas inclinadas o inclinadas, lo que sugiere que se ven afectados por la gravedad significativamente más que los objetos más pequeños que hemos detectado hasta ahora.

En 2016, los astrónomos de Caltech Mike Brown y Konstantin Batygin señalaron a un hipotético Planeta Nueve como el culpable. este planeta pensé que 6,3 veces la masa de la Tierra y orbita a una distancia de más de 460 UA.

Diagrama que muestra las órbitas de algunos TNO extremos y planetas menores distantes. La órbita hipotética del Planeta Nueve se muestra en índigo. (Nrco0e/Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0)

Pero al principio no me explicaron. Laikavka y su colega Tadashi Mukai de la Universidad de Kobe caracterizaron y propusieron la agrupación de TNO. Un hipotético planeta oculto en el cinturón de Kuiper en 2008.

Ahora, con más datos sobre lo que existe, Lykavka e Ito han revisado la idea y la han perfeccionado. Identificaron las propiedades de un hipotético planeta que podría explicar muchas de las peculiaridades del Cinturón de Kuiper. Otras observaciones pueden determinar si son correctas.

«Determinamos que un planeta similar a la Tierra en una órbita distante e inclinada podría explicar tres características básicas del distante Cinturón de Kuiper: una población importante de TNO con órbitas fuera de la influencia gravitacional de Neptuno, una población significativa de objetos altamente inclinados y la presencia de algunos objetos extremos con órbitas excéntricas», Ellos escribieron.

Este planeta parecido a la Tierra tiene una masa de 1,5 a 3 veces la de la Tierra, orbita entre 250 y 500 UA del Sol y está inclinado 30 grados con respecto al plano del Sistema Solar. .

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Una impresión artística del Planeta Nueve. (Caltech/R. Lesión/IPAC)

Su presencia explica los objetos con inclinaciones superiores a 45 grados y las órbitas de objetos parecidos a planetas enanos. sedna, que tiene una órbita excepcionalmente extraña y alargada. También puede explicar las propiedades de grupos de TNO que parecen estar conectados con Neptuno y que a menudo quedan fuera de dichos estudios.

Los hallazgos de la pareja proporcionan firmas comprobables de su planeta hipotético. La gravedad del planeta empuja a los TNO más allá de las 150 AU hacia la población del cúmulo, donde podemos detectarlos a medida que mejoran nuestras técnicas e instrumentos.

«El conocimiento detallado de la estructura orbital en el lejano Cinturón de Kuiper puede revelar o descartar la existencia de cualquier hipotético planeta en el Sistema Solar exterior». Ellos escribieron. «La existencia de un planeta del Cinturón de Kuiper puede imponer nuevas limitaciones a la formación de planetas y a la evolución dinámica en la región transjoviana».

Publicado en la tesis. Revista de Astronomía.

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