Los cielos nocturnos de febrero están llenos de misteriosos eventos astronómicos

Hay una variedad de eventos astronómicos fascinantes en el calendario para el mes de febrero que, según los expertos, vale la pena tomar y salir para verlos. Foto de archivo proporcionada por NASA / UPI | Foto de licencia

Los vientos fríos y las lluvias invernales en la mayor parte de los Estados Unidos pueden impedir que algunas personas disfruten del cielo nocturno durante enero, pero varias vistas meteorológicas en febrero pueden incitar a las personas a reunirse y pasar un tiempo al aire libre en el último mes. Clima Invierno.

Día de la marmota Es una de las festividades climáticas más grandes de todo el año, pero tiene algunas raíces en la astronomía.

El festival anual se lleva a cabo el 2 de febrero. Casi exactamente la mitad Entre el solsticio de invierno el 21 de diciembre y el solsticio de primavera el 20 de marzo.

Aunque Punxsutawney Phil anuncia el comienzo de la primavera, todavía hay mucho tiempo para que los espectadores de estrellas vean las estrellas de invierno y las estrellas brillantes en el cielo nocturno antes de que desaparezcan en los meses de verano.

Aquí están los eventos astronómicos más grandes para observar en el cielo nocturno durante febrero:

1. ‘Dog Star’, cómo encontrar Orión y el famoso cúmulo estelar
Cuándo: Durante todo el mes

Febrero, del 1 de diciembre al 1 de marzo es el último mes de la temporada de invierno.

Los meses de invierno lo convierten en un mes ideal para buscar estrellas y estrellas prominentes, pero no son visibles en las cortas pero templadas noches de verano.

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Orión es una de las galaxias más populares, y las tres estrellas juntas forman el Cinturón de Orión, que es visible todas las noches durante todo el mes hasta que el clima coopere.

Aparece después del anochecer en el cielo del sureste y es visible hasta las 3 am hora local.

Sirio, también conocida como la «estrella perro», brilla justo debajo de Orión y en la misma zona del cielo a la izquierda.

Dado que Sirio es la estrella más brillante del cielo nocturno, esta sola estrella puede sobresalir más que toda la galaxia Orión.

La constelación de Orión, en la parte superior central, se representa sobre Sirio, con la «estrella del perro» en la parte inferior izquierda. Foto cortesía de Accuweather

A medida que pasa la noche y el cielo de Orión cambia, puede parecer que está siguiendo un grupo de estrellas llamado la constelación de las Pléyades.

Estos cúmulos estelares pueden ser más difíciles de detectar que Sirio u Orión, especialmente en áreas con contaminación lumínica, pero el Cinturón de Orión puede ayudar a señalar las estrellas en la dirección correcta. Al disparar una línea imaginaria que va de izquierda a derecha a través del cinturón de Orión, continuará hasta que intercepte las no tan distantes Pléyades.

Pilato también es conocido como las Siete Hermanas, aunque la constelación consta de siete estrellas. En las ciudades y pueblos, es posible que los visitantes no puedan ver muchas estrellas, pero cuanto más se aleja la gente de las áreas contaminadas por la luz, más estrellas son visibles dentro del cúmulo.

La constelación de las Pléyades vista a través del Telescopio Espacial Hubble. Foto de NASA, ESA, AURA, Caltech, Observatorio Palomar / Acuweather
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Cuando la Tierra gira alrededor del Sol, Sirio, Orión y las Pléyades aparecen como el Sol en la misma parte del cielo, por lo que son invisibles en verano. Sin embargo, el trío volverá al cielo nocturno nuevamente en el otoño.

2. miércoles antes del amanecer
Cuándo: Feb. dieciséis

Es muy difícil encontrar el planeta más cercano al sol, pero aquellos que madrugan a mediados de mes tendrán la oportunidad de ver a Mercurio antes del amanecer.

Desde el punto de vista de la Tierra, Mercurio solo se puede ver en una breve ventana una vez cada pocas semanas cuando aparece en su punto más alejado del Sol. Durante el resto de su órbita, estará muy cerca del Sol o escondido detrás de la estrella en el centro de nuestro sistema solar.

45 a 60 minutos antes del amanecer feb. El mejor momento de la mañana para visitar es el miércoles 16. El planeta más pequeño estará mucho más bajo en el horizonte sureste, debajo de Venus y Marte, y brillará en el cielo antes del amanecer.

La próxima oportunidad de encontrar al escurridizo Mercurio será en el cielo de la tarde a fines de abril y principios de mayo.

3. Luna de nieve
Cuándo: Feb. dieciséis

A mediados de mes no solo habrá tomas de los miércoles, sino también una luna llena con un fondo meteorológico.

Se le dieron diferentes apodos a lo largo de los años debido al período de lunas llenas. La luna llena de febrero no es una excepción, y se ha ganado el apodo de Snow Moon debido a la tormenta de nieve que suele azotar América del Norte durante todo el mes.

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Otros apodos para la luna llena en febrero incluyen Ground Hawk Moon, Hungry Moon, Balt Eagle Moon y Raccoon Moon.

La luna llena de nieve se puede ver saliendo en la tarde del 16 de febrero y brillando durante las largas noches de invierno.

Esta imagen fue tomada del intento de SpaceX Crew Dragon durante el vuelo del Laboratorio Orbital luego de la remoción el 8 de noviembre del Módulo Harmony del puerto orientado al espacio de la Estación Espacial Internacional. Foto cortesía de la NASA

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