Los buenos viejos tiempos también son malos tiempos

Un viaje en solitario al Lansdowne Bar me llevó a cierta distancia de mi última ubicación y llegaba muy tarde.

Peor aún, a pesar de ni siquiera tomar una copa en dicho pub, no quería usar el baño antes de irme y no había taxis a la vista, lo que me dejó caminando positivamente a lo largo de Antrim Road en Belfast. Si está hirviendo.

Pero yo estaba feliz. Estoy en Belfast para dar una conferencia en Titanic Pump House, donde me invitaron a contar una historia en un evento del Festival AVA.

He estado trabajando con AVA, un festival y conferencia de música, durante más de una década, generalmente entrevistando a figuras destacadas de la música para hablar en sus eventos.

Hoy, sin embargo, tengo que subir al escenario para ver su colaboración con Seanchoiche, que se inauguró en Dublín en 2021 y desde entonces se ha presentado en Nueva York, Sídney, Ámsterdam, Barcelona y ahora varias veces en Belfast.

Dado el lugar, me pareció oportuno contar una determinada historia, la mejor que tengo de la ciudad.

Pero como tenía que tomar cierta foto en un pub en Antrim Road, a pesar de todo el dolor que ahora me causaba en la vejiga, me alegré de haberlo logrado al menos.

Me lleva más de una hora caminar hasta el escenario con las miradas impactadas y el andar de alguien que completa un ultramaratón, para contar la historia completa a la multitud que espera.

Hace unos años, les dije, a la autora, activista y cocinera de conspiraciones, Naomi Wolf estaba siendo criticada por un tweet que publicó.

«Es increíble ir a Belfast», escribió en julio de 2019, «todavía no tiene 5G y sentir la tierra, el cielo, el aire, la experiencia humana, como se sentía en los años 1970. Tranquilo, todavía, tranquilo, pacífico, natural.»

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Ignorancia que adormece el cerebro

No entiendo esto por varias razones.

En primer lugar, la red 5G de Belfast se lanzó apenas unos meses antes de su visita, una de las primeras ciudades de Europa en hacerlo.

En segundo lugar, hay una cierta ignorancia que adormece el cerebro al citar el Belfast de los años 70 como un signo de tranquilidad pacífica.

La reacción fue rápida y, como sucedió, hilarante.

Mis referencias están llenas de fotografías en blanco y negro del Belfast de la era de los disturbios, hombres armados acechando en las esquinas o ancianos arremetiendo contra los soldados británicos, tonterías nostálgicas como «no hay un teléfono móvil a la vista, solo gente que vive ahora mismo». .

Es todo muy divertido, pero también señala un punto importante: la creencia de que las cosas siempre fueron mejores en el pasado debe en algún momento tener en cuenta el hecho de que los buenos viejos tiempos son también los malos tiempos.

Sentirse nostálgico acerca de los disturbios es exagerar el punto de manera absurda y es una lección saludable sobre la complacencia de una historia teñida de rosa.

Pero luego comencé a notar otra imagen que seguía apareciendo.

Esta es una fotografía de un elefante en los disturbios de Belfast con el lingüista y filósofo político Noam Chomsky.

Ahora, sé mucho sobre esta película porque (giro de la trama) la creé con mi colega Michael Murray hace unos años.

Captura de pantalla de un tweet con una foto falsa de Noam Chomsky y un elefante en Belfast. Imagen: Seamus O'Reilly
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Banjo el elefante antidisturbios

Lo hicimos como parte de Remembering Ireland, nuestra parodia de páginas de memes nostálgicos que ofrecen tomas de Irlanda «en el pasado», las imágenes antiguas que llenan las paredes de todos los pubs irlandeses del planeta.

Hemos hecho portadas de libros, LP, muñecos de acción y revistas falsos que dicen «¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ el elepés, figuras de acción y revistas falsas que dicen «¿recuerdas esto???» En aquella época veíamos kitsch por todos lados.

Hemos producido romances campesinos falsos, diarios para pilotos de rally recién románticos y uno de mis verdaderos favoritos, una revista dedicada a la planificación de su boda mientras se encuentra en la infame prisión Maze de Belfast.

El folleto de bodas del laberinto de Seamus O'Reilly y su colega Michael Murray
El folleto de bodas del laberinto de Seamus O'Reilly y su colega Michael Murray

Y sí, también hemos simulado fotografías de archivo de la historia de Irlanda, incluido Banjo the Right Elephant, que, como todo lo anterior, pretende ser una exageración para que nunca pueda tomarse en serio.

Evidentemente hemos cometido un error, normalmente no hay nada, por extraño que sea, que alguien en algún lugar pueda hacer sin ver la verdad.

Ni siquiera es el caso de nuestro pequeño y travieso elefante, como rápidamente reveló una rápida búsqueda de imágenes, que a lo largo de los años se ha extendido como la pólvora por Internet, a menudo presentada como un hecho.

No llegué a este giro de los acontecimientos cuando un cartel cerró el círculo de toda la historia con una capa final de absurdo. Me dijo que vio esta imagen en la vida real en la pared del pub Lansdowne en Belfast.

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Así que esa tarde hice una peregrinación trepidante en busca de la fotografía que había tomado, que ahora aparecía en una pantalla para que todos la vieran en la Sala de Bombas del Titanic.

Desde una parodia de un tatuaje en la pared de un pub hasta un lugar en la pared de un pub real, les dije, Internet es verdaderamente un elefante que nunca será olvidado.

Mi historia fue bien recibida. Más de unos pocos de los presentes han informado haber visto la imagen en la naturaleza, así que creo que si sigo haciendo estas cosas, de alguna manera lograré anular las noticias falsas que accidentalmente difundiré al mundo.

Me conmovió mucho la reacción de aquellos en la multitud de Senchoiche, de mi edad y más jóvenes, quienes apreciaron la oportunidad de explorar y reírse de la nostalgia que ellos también vieron en sus propias familias.

Pero lo que realmente se quedó conmigo después de una noche hablando sobre la verdad, el absurdo y los peligros de la historia falsa fue cuando un miembro de la audiencia me dijo cuánto disfrutó la portada de la revista Maze Wedding.

Cuando comencé a decirle cómo se me ocurrió una idea tan absurda, se contuvo un poco.

Lo bautizaron en el laberinto, me dijo, y sus padres se casaron allí.

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