Las olas de calor de Los Ángeles generan mucha humedad y son muy peligrosas

Los Ángeles puede ser conocido por sus temperaturas relativamente agradables durante todo el año, pero como cualquier angelino sabe, lo agradable que es depende en gran medida de dónde vives: las zonas costeras son agradables y frescas, mientras que el resto del valle se vuelve un poco más cálido. Los valles se calientan bastante (aunque todavía hace frío por la noche).

Eso está empezando a cambiar un poco a medida que las olas de calor de Los Ángeles se vuelven más húmedas (y más largas y más frecuentes) debido al cambio climático y al calentamiento de la humedad de la superficie del mar. En realidad, paso Un nuevo estudio Según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, es probable que las áreas costeras e interiores de Los Ángeles aumenten el estrés nocturno en el cuerpo humano durante las olas de calor húmedo. Además, estos patrones climáticos extremos en realidad crean más estrés por calor que sus contrapartes más cálidas pero más secas.

En conjunto, la NASA dice que el sur de California podría experimentar patrones climáticos típicamente asociados con Texas o Florida (¿recuerdan los huracanes?).

Todo esto se vuelve cada vez más problemático cuando se combina con las propiedades naturales y artificiales de Los Ángeles para atrapar el calor. Y, si nos desviamos aquí por la tangente, es posible que tengamos el elemento más fascinante de este estudio. Un mapa destacado por la NASA Sobre la disparidad en las temperaturas superficiales en el sur de California. En realidad, se publicó originalmente en agosto de 2020 en medio de una ola de calor, pero vale la pena echarle otro vistazo con este nuevo estudio en mente.

ECOESTRÉS
Cortesía de NASA/JPL-CaltechMapa de temperaturas de la superficie en el condado de Los Ángeles el 14 de agosto de 2020 según lo observado por ECOSTRESS de la NASA.

El mapa mide la temperatura de la tierra, a diferencia del aire, gracias a los datos del Experimento de radiómetro térmico espacial ECOsystem de la NASA (o ECOSTRESS) a bordo de la Estación Espacial Internacional. La imagen resultante confirma lo que ya sabes: el valle Mucho Calor durante la ola de calor Las temperaturas de la superficie terrestre en el Valle de San Fernando podrían alcanzar los 128,3 grados durante una ola de calor húmeda en agosto de 2020.

Pero también se pueden ver los efectos de las islas de calor urbanas de Los Ángeles; Los espacios expuestos al hormigón y al asfalto (carreteras y aparcamientos) generan significativamente más calor que las zonas con más vegetación. Es por eso que los frondosos y arenosos suburbios de Pasadena parecen más frescos que su núcleo urbano. O por qué Disneyland es claramente más fresco que el resto de Anaheim, excepto por el vasto estacionamiento de Toy Story, que es significativamente más cálido. Puedes ver el punto caliente muy claramente desde las calles que cruzan el valle (gracias a esa zona fresca de campos de golf de Sepúlveda Basin, aunque puedes ver el punto caliente desde un campo cercano de maleza seca).

Con todo esto en mente, los científicos de la NASA observaron esta húmeda ola de calor de agosto de 2020 en los microclimas de Los Ángeles y descubrieron que las regiones del interior y del valle experimentaron niveles elevados de estrés por calor durante la noche. Especialmente en los valles, normalmente se pueden contar con noches relativamente frescas y secas incluso en los días más calurosos, pero no cuando aumenta la humedad. Especialmente en San Bernardino y Riverside, hubo un estrés térmico adicional de hasta 10,8 grados durante la noche en comparación con las condiciones nocturnas sin olas de calor.

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El estudio comparó una ola de calor en agosto con una un mes después, en septiembre. Ambos estuvieron en el percentil 90 para las temperaturas de agosto o septiembre, pero el evento de agosto fue particularmente húmedo, mientras que septiembre fue muy seco. Aunque la temperatura del aire puede ser tan fría como 18 grados durante una ola de calor húmeda de agosto, una temperatura de bulbo húmedo muy alta (lo que significa que es más difícil para nuestros cuerpos enfriarse a través del sudor) indica estrés por calor. Más Más extremo que un septiembre caluroso pero seco.

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