Las medusas de peine del Cámbrico tenían una estructura neuronal más compleja que los organismos

Los paleontólogos han descrito dos nuevos organismos del período Cámbrico en Utah que revelan la evolución temprana de las características neuronales y sensoriales en los estenóboros (jalea de peine).

Reconstrucción de un artista Ctenorhabdotus campanelliformis (Arriba) y Talasemia filoxera (Debajo). Crédito de la imagen: Holly Sullivan.

Ctenóforos Un grupo de más de 200 organismos, superficialmente parecidos a medusas con un cuerpo gelatinoso transparente.

Algunos estudios sugieren que pueden representar animales de rama temprana, mientras que otros sugieren una posición más tradicional como parientes cercanos de las medusas.

Dos nuevas especies, nombradas Ctenorhabdotus campanelliformis Y Talasemia filoxera, Es una maravillosa adición al pequeño registro fósil del grupo.

Estos especímenes fueron encontrados en un sistema marsupial en el rango de casas de Utah, y representan los primeros fósiles de cetonóforos encontrados en los Estados Unidos.

Ctenorhabdotus campanelliformis Tenía un cuerpo pequeño en forma de campana con 24 filas de peine y una abertura de boca ondulada.

Irónicamente, estas especies tenían dos características importantes: (i) una cápsula dura que protege el órgano sensorial y (ii) un sistema nervioso bien protegido; Las venas son largas y se conectan con el anillo alrededor de la boca.

“Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces.EuplogamisHoy en día, las medusas de peine tienen venas comparativamente largas ”, dijo Javier Ortega-Hernández, paleontólogo y profesor de biología en la Universidad de Harvard.

“La mayoría de las medusas de peine modernas tienen una amplia red nerviosa y no tienen venas largas bien definidas”.

Talasemia filoxera Una apariencia redondeada, aproximadamente 16 filas de peine y una abertura de boca ondulada.

Tenía una característica importante llamada ‘campos polares’, que se ven como dos pequeños puntos en la parte superior del órgano de la punta.

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“Estos son importantes para comprender el medio ambiente en las medusas de panal vivas, y encontrar evidencia de ellos en el Cámbrico es importante para comprender su evolución”, dijo el profesor Ortega-Hernández.

“Curiosamente, Talasemia filoxera Ninguna cápsula rígida, lo que indica que el esqueleto encontrado en los taquíforos del Cámbrico temprano ya faltaba en algunos representantes de la mitad del Cámbrico.

El profesor Ortega-Hernández y sus colegas concluyeron que los cetonóforos cámbricos tenían sistemas nerviosos más complejos que los que se encuentran hoy.

También hicieron análisis filogenéticos, en los que el sistema nervioso comprimido en realidad perdió solo la etapa ancestral y los cetonóforos modernos perdieron este complejo sistema nervioso, en lugar de la red neuronal más extendida.

“Este descubrimiento simplifica la evolución secundaria de las medusas de peine, primero causando la pérdida de esqueletos duros y luego las venas distintivas que se encuentran en los fósiles”, dijo el Dr. Luke Barry, paleontólogo de Ciencias de la Tierra. En la Universidad de Oxford.

“Estos son conocimientos que no se pueden obtener mediante el estudio de las medusas de peine vivas, por lo que el registro fósil proporciona una valiosa información sobre la evolución de estos misteriosos animales”.

“En este contexto, Euplogamis Muestra una especie de sistema auditivo del sistema nervioso, que no se encuentra en otras estenoporas celulares ”, dijo la profesora Artega-Hernández.

“Los ctenóforos tienen una historia evolutiva mucho más compleja que simplemente ser reconstruidos a partir de sus representantes de vida”.

“Los fósiles primero desarrollaron la morfología y nos permiten comprender cómo cambió con el tiempo”.

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Descubrimiento a Papel Publicado en Revista Ciencias.

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Luke A. Barry Y otros. La jalea de peine cámbrica de Utah arroja luz sobre la evolución temprana de los sistemas nervioso y sensorial en los estenoporas. Ciencias, 4 de agosto de 2021 Publicado en línea; doi: 10.1016 / j.isci.2021.102943

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