Las “abejas buitre” crearon el sabor de la carne; sus microbios lo imitan

Acercarse / Científicos de la Universidad de California, Riverside, han erigido trozos de pollo frescos de las ramas para atraer a las “abejas buitre” carnívoras en Costa Rica.

Quinn McFriedrick / UCR

Pídale a la persona al azar que dispare a una abeja, y se imaginarán una criatura con las conocidas rayas negras y amarillas que revolotean de flor en flor recolectando polen para traerlo de regreso a la colmena. Pero según los autores, se puede encontrar un grupo muy inusual de abejas “cortando trozos de carne de cadáveres en las selvas tropicales”. Una nueva hoja Publicado en Revista mBio. Como resultado, estas abejas contienen microorganismos intestinales que difieren significativamente de sus contrapartes, lo que hace que la población sea más común para las hienas y águilas amantes de los cariones. De ahí que se les llame comúnmente “Pieza de buitre” (o “Pieza de Carion”).

Según los autores de la Universidad de California, Riverside (UCR), la Universidad de Massachusetts, Amherst, la Universidad de Columbia y el Museo Americano de Historia Natural, la mayoría de las abejas son vegetarianas. “Pero hay dos ejemplos registrados de abejorros alimentándose de carnívoros en 1758 y 1837, y se sabe que algunas especies comen carnívoros, ocasionalmente buscando néctar (en lugar de que las abejas águila sean consideradas ‘necrobagas autorizadas’ ‘, se las considera néctar obligatorio” porque comen solo carne “).)

El entomólogo Filippo Sylvester identificó la primera “abeja buitre” en 1902 al analizar un grupo de posmuestras, aunque nadie en ese momento sabía si la especie se había alimentado de la carroña. Sylvester apodado Hipoxia de trigonaTambién describió el uso de sus nidos para obtener miel y polen, aunque los investigadores posteriores se sorprendieron por la falta de polen. Por el contrario, el análisis bioquímico reveló la presencia de secreciones similares a las que se alimentan a las abejas reinas en las colmenas de abejas.

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Luego, en 1982, David Rubik, un entomólogo del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá, anunció algunos hallazgos sorprendentes de sus observaciones. Hipoxia de trigona Colonias. En lugar de recolectar polen de las flores, la especie se comió la carne de animales muertos: lagartos, monos, serpientes, peces y pájaros. Las abejas, que tropiezan con una deliciosa carne podrida, suelen dejar el rastro de feromonas para reunir el nido. Mucho Sobre el cadáver en ocho horas.

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Acercarse / Una abeja obrera Hipoxia de trigona Cosecha afanosamente la carne podrida de un pequeño lagarto. Porque puede.

DW Rubik, 1982

Las abejas águila a menudo entraban en un cadáver a través de los ojos como gusanos, y Rubik notó cuán eficientemente podían comerse un cadáver. Un lagarto grande se redujo a un esqueleto en dos días, mientras que las abejas tardaron solo ocho horas en quitar todas las plumas y la carne de la cabeza del búfalo muerto. Redujeron las dos ranas a esqueletos en seis horas. Debido a que se alimentan de carnívoros en lugar de recolectar polen, esta especie tiene una pata trasera distinta que reduce en gran medida la canasta de polen en comparación con las abejas “vegetarianas”.

Las abejas comieron la carne en el lugar, almacenaron una especie de “caldo de carne” en sus cultivos y la llevaron de regreso a la colmena. Rubik planteó la hipótesis de que una vez en la colmena las abejas convertían el caldo en algún tipo de secreción y lo almacenaban en recipientes de cera. “Teniendo en cuenta la descomposición de la carne animal, los alimentos almacenados no son adecuados y su metabolismo es necesario para permitir el almacenamiento”, escribió. Otra hipótesis propuesta en 1996 establece que la carne real se almacena en recipientes de cera.

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<em>Hipoxia de trigona</em>Mandíbula de diente de vinilo (A) y pata trasera (B). “Src =” https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/vulturebee3-640×210.jpg “width =” 640 “height = “210” srcset = “https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/vulturebee3.jpg 2x”/></a><figcaption class=
Acercarse / De la mandíbula del diente (A) y la pata trasera (B) Hipoxia de trigona.

DW Rubik, 1982

Ahora conocemos tres grupos separados de abejas águila que obtienen su proteína exclusivamente de los cadáveres: Hipoxia de trigona, Crossips de Trigona, Y Necropáginas de Trigona. Estas son abejas que no pican, pero tienen cinco dientes grandes y afilados y se sabe que muerden. Algunas sustancias pueden causar dolorosas ampollas y llagas si se muerden.

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