La visión del ciego se restaura parcialmente mediante terapia génica activada por luz.

El ciego de 58 años pudo restaurar parcialmente la visión de un ojo con la ayuda de un tratamiento innovador que utilizó ingeniería genética y terapia activada por luz.

Este paciente, que vive en Francia, fue diagnosticado con una enfermedad ocular neurodegenerativa llamada retinosis pigmentaria (RP), que afecta la retina en la parte posterior del ojo y deja de funcionar, hace casi 40 años.

Después de varios meses de tratamiento, usando un par de anteojos emisores de luz, el ojo tratado pudo identificar, contar, detectar y tocar diferentes objetos.

Si bien sus hallazgos, publicados en la revista Nature Medicine, aún están en su infancia, su trabajo se publicará en R.P. Los investigadores también dicen que los gatos deben ser incluidos en cualquier medida de precaución contra el virus.

R.P. Es que las células de la retina que reciben luz se descomponen y conducen a una ceguera total.

Es la afección ocular hereditaria más común y afecta a una de cada 4.000 personas en el Reino Unido.

No existe un tratamiento aprobado para la RP que no sea la modificación genética que solo funciona en la forma temprana de la enfermedad.

Los investigadores utilizaron una técnica llamada oftalmología para modificar genéticamente las células de la retina, que producen proteínas sensibles a la luz llamadas canalrotopsinas.

Este tratamiento, administrado mediante una inyección en un ojo, activó el código genético de una proteína llamada canalrotopsina llamada crimsonR, que detecta la luz ámbar.

El equipo también desarrolló gafas especiales instaladas en la cámara, que proyectaban imágenes en la retina en longitudes de onda de luz ámbar.

El paciente fue entrenado durante varios meses mientras las células modificadas genéticamente comenzaban a estabilizarse.

Siete meses después, comenzó a mostrar signos de mejora visual, dijeron los investigadores.

Después de su primera visión parcial experiencial después del tratamiento, el equipo dijo que el paciente estaba “muy emocionado”.

Con la ayuda de lentes emisores de luz, el paciente pudo ubicar, identificar y contar objetos como cuadernos, grapas y vasos de vidrio en una mesa blanca colocada frente a él.

Los investigadores estudiaron su función cerebral mediante una técnica llamada electroencefalografía (EEG).

Al cerrar el párpado sin tratar, abrir los ojos y estimular con las gafas, el paciente descubrirá con éxito los diversos objetos colocados sobre una mesa blanca (Jose-Alain Sahel / Bodont Rosca / Nature Medicine / BA)

Se saca alternativamente un vaso de la mesa y el paciente debe presionar un botón, indicando si está presente o no.

Los resultados de las pruebas mostraron que podía decir con un 78% de precisión si Dumbledore estaba allí o no.

Bodont Roska, profesor del Instituto de Oftalmología Clínica y Molecular en Basilea y la Universidad de Basilea en Suiza, dijo: “Estos hallazgos ayudan a sugerir que es posible utilizar la terapia optogenética para restaurar la visión hasta cierto punto”.

R.P. Aunque este tipo de tratamiento optogenético puede ser beneficioso para restaurar la función visual en personas con ceguera relacionada, los investigadores dijeron que se necesitan resultados adicionales de este experimento para dar una imagen más clara de la seguridad y eficacia de este enfoque.

Jose-Alain Sahel, un renombrado profesor de oftalmología y jefe de oftalmología de la Universidad de Pittsburgh, EE. UU., Dijo: “Esencialmente, los pacientes con una variedad de enfermedades neurodegenerativas y del nervio óptico funcional son elegibles para el tratamiento.

“Sin embargo, llevará tiempo hasta que se administre este tratamiento a los pacientes”.

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