La papa favorita de Irlanda podría escasear en junio, dicen los agricultores, si dejan de llover

Los agricultores tendrán que «observar, esperar y orar» por un «punto óptimo» de clima seco en las próximas semanas, o muchos debatirán si plantar o no este año.

A medida que las lluvias continuas aumentan el terreno ya saturado, muchos productores de patatas, grandes y pequeños, advierten que la favorita irlandesa, Rooster, podría escasear en junio.

«Todavía estamos esperando para plantar. Ya hemos plantado algunas patatas para abastecer a Tayto», dijo Evan Curran, un agricultor de Meath en Stamullen.

Curran solía cultivar 11.000 toneladas de patatas en un buen año, pero el año pasado fue el peor año de lluvias que había visto en sus 40 años de agricultura.

Alrededor del 40 por ciento de su cosecha son gallos, que se venden en los supermercados, y el 60 por ciento se cocina en la fábrica de Daito en la cercana Curragh.

Los gallos son la variedad de patata número uno en los supermercados y tiendas irlandeses y representan el 70 por ciento de todas las patatas vendidas en Irlanda.

Maquinaria que intenta cosechar patatas en diciembre en la granja inundada de Ivan Curran en Stamullan, Co Meath

«El inicio de la temporada de siembra está en el límite hasta el momento, pero no hay señales de un período sólido de tiempo seco en el horizonte», dijo Curran.

«Hay un punto óptimo en el que tenemos que plantar nuestros cultivos principales a mediados de abril. Después de esto, estaremos seguros de que habrá una pérdida de rendimiento, y en junio, la siembra para el resto del año es discutible. Ya está plantado.

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«Después de junio, seguramente habrá pérdidas. El acortamiento de las horas de luz y las inminentes temperaturas frías afectarán el crecimiento de los cultivos y aumentarán el riesgo de plagas.

«No es sólo Irlanda, la lluvia está afectando a las plantaciones en toda Europa. Están llegando patatas chipriotas y egipcias, pero van a ser caras.

«Yo diría que definitivamente hay escasez de gallos en junio u otoño. Habrá Morris Pipers y Potatoes, tal vez no tan populares, pero yo diría que es cuestión de tomar lo que puedas conseguir.

«Ya he oído hablar de pequeñas tiendas que compran bolsas de gallo en los supermercados porque son difíciles de encontrar al por mayor.

«Tengo 700 acres aquí, pero todo está arruinado. No hay posibilidad de plantar en este momento. Necesitamos tener una semana de clima seco antes de que podamos pensar en plantar».

En Co Louth, Maria Flynn dijo que todos los agricultores esperaban vientos del este.

«Solo estamos observando, esperando y orando. Eso es todo lo que podemos hacer», dijo la señora Flynn, quien cría Roosters y Kerr Pinks con su esposo David.

También suministra a varios restaurantes patatas moradas tradicionales de las variedades Violetta, Pink Fir y Red Emmaly de la granja familiar de Ballymakenny, en las afueras de Drogheda.

«No hay señales de los vientos del este que solemos tener en marzo. Están secando la tierra rápidamente. Las temperaturas están subiendo, pero las lluvias continúan.

«Esta semana volveremos a sembrar tarde, lo que significa una cosecha más tardía, y eso trae consigo mal tiempo. Todavía tenemos diez acres de patatas del año pasado que están tan húmedas que no pueden salir del suelo.

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«Va a afectar a muchos agricultores en las próximas semanas, especialmente si estas lluvias no cesan».

María y David Flynn de Ballymackenny Farm

Mientras los agricultores anegados se preguntan si alguna vez el clima se secará, las cifras oficiales confirman que el período de 2011 a 2020 será la década más húmeda registrada en Irlanda.

Las comparaciones durante períodos de 30 años muestran que el período de 1991 a 2020 fue un 7 por ciento más húmedo que el período de 1961 a 1990.

El climatólogo de Met Éireann, Paul Moore, dijo que el cambio climático estaba impulsando la reciente ola de lluvias, particularmente en el Atlántico Norte, que ha experimentado temperaturas del mar consistentemente más cálidas durante más de un año.

«Agrega mucho calor y humedad al aire sobre el Atlántico», dijo a The Irish Times. “En los vientos predominantes del suroeste, esas condiciones tienden a generar mucha humedad. Cuando la baja presión domina nuestro clima, llueve más.

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