La NASA lanza la nave espacial Orion para devolver a los humanos a la luna

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La NASA regresa a la luna; Al menos ese es el plan. Para llegar allí, la compañía necesita construir naves espaciales tripuladas de nueva generación, incluido el Megaracket Space Launch System (SLS) y el módulo de tripulación Orion. Si bien el SLS aún está en desarrollo, Orion ya pasó sus pruebas de vuelo iniciales. Lockheed Martin, el contratista principal de Orion de la NASA, comienza a trabajar en un proyecto importante: las primeras soldaduras de la cápsula Orion Devuelve a los humanos a la luna.

La NASA comenzó a trabajar en el proyecto Artemis en 2017 con el objetivo de lanzar una tripulación a la superficie lunar en 2024. Esa sería la misión de Artemis III; antes de eso, Artemis I sería un avión de prueba orbitando la luna y viceversa. Artemis II tendrá la misma misión, pero con una tripulación dentro de Orion. Artemis III agregará un aterrizaje, incluida la primera mujer en poner un pie en la luna.

A diferencia de la cápsula SpaceX Dragon, Orion no está diseñado para ser reutilizable. Eso significa que el hardware para cada tarea debe configurarse para ese propósito. Con muchos años más antes del lanzamiento de Artemis III, Lockheed Martin ha comenzado a desarrollar su módulo Orion. Los técnicos de la instalación de ensamblaje Micade de la NASA en Nueva Orleans completaron las primeras soldaduras en el barco, uniendo los tres paneles cónicos en la forma de embudo única que se ve arriba.

La nave espacial Orion tiene siete soldaduras estructurales. Hay tres que mantienen unido el cono y hay cinco cabezas que mantienen unidas las cinco secciones de los cuatro recipientes. El proceso de soldadura está diseñado para mantener estables estas piezas de la máquina e incluso en condiciones de aireación.

Una vez que se encienda la estructura, la NASA enviará el Artemis III Orion al Centro Espacial Kennedy en Florida. A partir de ahí, la NASA puede integrar todos los sistemas que convierten a Orion en una nave espacial, no solo un gran recipiente de presión de aluminio.

El SLS que lleva las cápsulas de Orion al espacio todavía está en desarrollo. La última prueba de fuego estándar se completó inicialmente debido a un error del sistema, pero la NASA dice que el problema es menor. Sus No determinado todavía Al volver a ejecutar el experimento, el lanzamiento de Artemis I está en los libros a fines de 2021. Sin embargo, el SLS ya se ha retrasado varias veces y el proyecto Artemis podría dispararse si la NASA no cambia las cosas.

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