La NASA considera lanzar un cohete lunar nuevamente después de la primera reducción de prueba

La NASA está considerando un segundo encendido de sus motores de cohete lunar después de una prueba crucial durante el fin de semana, un movimiento que podría hacer avanzar al primer avión en el programa de aterrizaje lunar Artemis al próximo año. Para fines de este año, la agencia espacial tenía como objetivo lanzar su nuevo sistema de lanzamiento espacial, o SLS, cohete y una cápsula Orion vacía, la cápsula volaría a la luna y nuevamente sería la precursora de las misiones grupales. Pero esa fecha podría estar en peligro luego de la prueba abandonada del sábado.

“Tenemos una oportunidad de volarlo este año, pero tenemos que llegar a la siguiente etapa”, dijo Kathy Louders, directora de la Oficina de Viajes Espaciales Humanos de la NASA.

El escenario principal para el primer vuelo del cohete del sistema de lanzamiento espacial de la NASA se ve durante una prueba de fuego caliente el 16 de enero de 2021 en el Centro Espacial Stennis de la NASA cerca de Bay St. Louis, Mississippi. Crédito de la imagen: NASA TV

Los cuatro motores se dispararon en la estación de prueba del Centro Espacial Stennis de la NASA en Mississippi en menos de ocho minutos. El simulacro de cuenta regresiva hasta el nivel central de 65 metros, fabricado por Boeing, incluye tanques de hidrógeno líquido y oxígeno y todas las computadoras y la electrónica necesarias.

El martes, el apagado automático de la NASA se debió a rigurosos límites de prueba para proteger el escenario principal, por lo que podría usarse en el primer avión Artemis. Las autoridades dijeron que el sistema hidráulico de un motor violó los parámetros de seguridad y las computadoras de la aeronave se apagaron durante los 67 segundos antes del encendido.

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La NASA dijo que los límites de la prueba podrían ajustarse si se considera necesaria una segunda prueba para evitar otro apagado prematuro. Los ingenieros continuarán analizando los datos mientras los gerentes discuten los pros y los contras de enviar un segundo lanzamiento de prueba o cohete directamente al Centro Espacial Kennedy en Florida para productos de lanzamiento. Eso podría agilizar parte del trabajo de Kennedy, dijo Luthers.

El ejecutivo de la NASA, Jim Friedenstein, dijo a los periodistas el martes por la noche que esta fase crítica no podría cargarse con combustible súper frío más de nueve veces. La segunda cocción de prueba a gran escala reducirá los rellenos restantes.

Artemis planea devolver a los astronautas a la luna para 2024, la fecha límite establecida por la administración Trump. La forma en que la Casa Blanca entrante abordará esa línea de tiempo es incierta.

En su informe anual del martes, el Consejo Asesor de Defensa Espacial instó a la NASA a crear un calendario realista para su programa lunar Artemis, cuestionando la fecha 2024 para el regreso de los astronautas a la superficie lunar.

Antes de su salida de la NASA, el ex congresista republicano Bridenstein de Oklahoma insistió en que proyectos clave como Artemis deberían involucrar a múltiples administraciones, décadas y generaciones. Esto es importante, dijo, “y contamos con el apoyo de todos los miembros de Estados Unidos y el Congreso en ambos lados del pasillo”.

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