La humanidad está mirando más de cerca en 20 años a la luna Europa de Júpiter

La nave espacial Juno de la NASA sobrevoló Europa, la luna de Júpiter, y capturó imágenes que ahora se han enviado a la Tierra para que las vea el público.

Tomada por la nave espacial Juno de la NASA el 29 de septiembre de 2022.

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El sexto sobrevuelo más cercano de la luna a Júpiter se llevó a cabo el 29 de septiembre de 2022, y durante su acercamiento más cercano a la gran luna de Juno, estuvo a 219 millas de su superficie. Cuando la nave espacial Juno sobrevoló el objeto helado, capturó varias imágenes, marcando la tercera vez que una nave espacial en la historia se acerca a 310 millas de su superficie, y la cuarta mirada más cercana a la luna más grande de Júpiter desde el sobrevuelo de Galileo de la NASA. 218 millas el 3 de enero de 2000.

La NASA lo ha recogido. Sitio web del Laboratorio de Propulsión a Chorro Explique que Europa es la sexta luna más grande del sistema solar y más pequeña que la luna de la Tierra. Sin embargo, Europa es tan diferente de la luna de la Tierra que los investigadores creen que puede tener un océano salado debajo de su gruesa corteza helada, que se extiende varios kilómetros por debajo de su superficie. Y los investigadores sospechan que este océano salado debajo de la superficie de Europa puede tener las condiciones adecuadas para albergar vida.

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Primera imagen de Europa durante el sobrevuelo del 29 de septiembre.

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La izquierda es una estimación del color natural de Europa tomada por Galileo y la imagen de la derecha tomada por Juno.

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El sobrevuelo de la luna Europa de Juno es considerado un éxito general por la agencia espacial, y cuando la nave espacial pasó la luna a 14,7 millas por segundo, recopiló lo que la NASA describió como las imágenes de Europa de mayor resolución jamás vistas. Cada píxel representa 0,6 millas de tierra. Además, estas imágenes y los datos obtenidos proporcionarán a los investigadores datos sobre la estructura de la capa de Europa, el interior, la estructura de la superficie y la ionosfera, así como la relación entre la luna y la magnetosfera de Júpiter.

Para ver si hay cambios significativos en las características de la superficie de Europa, los investigadores compararán imágenes capturadas recientemente por Juno con imágenes adquiridas hace veinte años. Además, las imágenes obtenidas recientemente por el sobrevuelo de Juno permitirán a los científicos completar y actualizar el mapa geológico actual de Europa, agregando y reemplazando muchas imágenes de baja resolución de su superficie.

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La superficie de Europa fue violada por Galileo en 1997.

En otras noticias de la NASA, tanto el telescopio espacial James Webb como el famoso telescopio espacial Hubble capturaron imágenes únicas del lugar del accidente para la nave espacial de prueba de redirección de doble asteroide (DART) de la NASA.

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