La crisis climática hace que las olas de calor en Estados Unidos y México sean 35 veces más probables

El cambio climático humano ha elevado el termostato y ha aumentado las probabilidades de que el calor mortal de este mes abrase el suroeste de Estados Unidos, México y América Central, según encuentra un nuevo estudio flash.

Las sofocantes temperaturas diurnas que provocaron casos de insolación en algunas partes de Estados Unidos fueron 35 veces más altas y 2,5 grados más cálidas (1,4 grados Celsius) debido al calentamiento por la quema de carbón, petróleo y gas natural, según World Weather Attribution, una colección de Estudios de atribución climática acelerados y no revisados ​​por pares Contado el jueves.

“Este es el horno de aquí; No puedes quedarte aquí”, dijo Magarita Salazar Pérez, de 82 años, de Veracruz, México, en su casa sin aire acondicionado. La semana pasada, el desierto de Sonora alcanzó los 125 grados (51,9 grados Celsius), el día más caluroso en la historia de México, según el coautor del estudio Shel Winkley, meteorólogo de Climate Central.

Y es aún peor por la noche, lo que hace que esta ola de calor sea tan grave, dijo Friedrich Otto, meteorólogo del Imperial College de Londres, quien coordina el supuesto equipo de estudio. Es probable que el cambio climático haga que las temperaturas nocturnas sean 2,9 grados (1,6 grados Celsius) más cálidas y que el inusual calor nocturno sea 200 veces más probable, dijo.

No hay aire frío por la noche como está acostumbrada la gente, dijo Salazar Pérez. Los médicos dicen que las temperaturas nocturnas frescas son clave para protegerse de las olas de calor.

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Hasta ahora, al menos 125 personas han muerto, según el World Weather Attribution Team.

«Estamos viendo una línea de base cambiante: alguna vez extrema pero rara».

Carly Kenkel, catedrática de estudios marinos de la Universidad del Sur de California

«Está claramente relacionado con el cambio climático, con el nivel de gravedad que estamos viendo, con estos riesgos», dijo la coautora del estudio Karina Izquierdo, asesora urbana del Centro Climático de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja con sede en la Ciudad de México.

Lo aterrador de esta ola de calor, que técnicamente todavía afecta al continente norteamericano, es que ya no es común, dijo Otto. Los estudios anteriores del grupo han observado un calor tan intenso que descubrieron que sería imposible sin el cambio climático, pero esta ola de calor no es tan extrema.

«Es raro en ese sentido desde una especie de perspectiva climática, pero los efectos son realmente malos», dijo Otto a The Associated Press en una entrevista.

«Los cambios que hemos visto en los últimos 20 años son tan fuertes como ayer», afirmó Otto. Su estudio encontró que esta ola de calor es ahora cuatro veces más severa que en 2000, cuando hacía aproximadamente un grado (0,5 grados Celsius) más fría. «Se siente muy lejano y en un mundo diferente».

La crisis climática hace que las olas de calor en Estados Unidos y México sean 35 veces más probables
Los clientes intentan mantenerse frescos en el Justa Center mientras las temperaturas suben en Phoenix (AP)

Mientras que otros grupos de científicos internacionales (y el objetivo de reducción de las emisiones globales de carbono acordado por los países en el acuerdo climático de París de 2015) han citado el calentamiento desde la época preindustrial a mediados del siglo XIX, comparar lo que está sucediendo ahora con el año 2000 es aún más sorprendente. , dijo Otón.

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«Estamos viendo una línea de base cambiante, que alguna vez fue extrema pero ahora es rara», dijo Carly Kenkel, presidenta de estudios marinos de la Universidad del Sur de California, que no formó parte del estudio del equipo de atribución. Dijo que el análisis era «una conclusión lógica basada en los datos».

El estudio analizó gran parte del continente, incluido el sur de California, Arizona, Nuevo México, Texas, Oklahoma, México, Guatemala, El Salvador, Belice y Honduras, y los cinco días y las cinco noches más calurosos. En la mayoría de las áreas, esos cinco días transcurrieron del 3 al 7 de junio y esas cinco noches fueron del 5 al 9 de junio, pero en algunos lugares el calor máximo comenzó ya el 26 de mayo, dijo Otto.

Por ejemplo, San Angelo, Texas, alcanzó un récord de 111 grados (43,8 grados Celsius) el 4 de junio. La temperatura nocturna entre el 2 y el 6 de junio nunca bajó de los 80 grados (26,7 grados Celsius) en el aeropuerto de Corpus Christi, un récord nocturno. Según el Servicio Meteorológico Nacional, el termómetro no bajó de los 85 (29,4 grados Celsius) en dos días.

Las olas de calor prolongadas en la parte sur de los Estados Unidos elevaron las temperaturas por encima de los 100 °F en regiones del suroeste como Texas, Arizona, Nuevo México, Nevada y California.
Las olas de calor prolongadas en la parte sur de los Estados Unidos elevaron las temperaturas por encima de los 100 °F en regiones del suroeste como Texas, Arizona, Nuevo México, Nevada y California. (NOAA/NWS)

Según el Centro Nacional de Información Ambiental, entre el 1 de junio y el 15 de junio, se igualaron o rompieron más de 1.200 récords de altas temperaturas diurnas en los Estados Unidos, y se alcanzaron casi 1.800 récords de altas temperaturas nocturnas.

El equipo de atribución utilizó mediciones de temperatura actuales y pasadas para contrastar lo que sucedió en olas de calor pasadas. Utilizaron una técnica científicamente aceptada para comparar simulaciones de un mundo ficticio sin cambio climático causado por el hombre con la realidad actual para determinar en qué medida el calentamiento global es responsable de la ola de calor de 2024.

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La causa meteorológica inmediata es un sistema de alta presión ubicado sobre el centro de México que bloqueó las tormentas y las nubes que se enfriaban, luego se desplazó al suroeste de Estados Unidos y ahora está trayendo calor al este de Estados Unidos, dijo Winkley. La tormenta tropical Alberto se formó el miércoles y avanza hacia el norte de México y el sur de Texas con algo de lluvia, lo que podría provocar inundaciones.

México y otros lugares han estado lidiando con meses de sequía, escasez de agua y calor brutal. Los monos salen de los árboles por el calor de México.

Izquierdo dijo que esta ola de calor «exacerbará las disparidades existentes» entre los ricos y los pobres de Estados Unidos, y Kenkel estuvo de acuerdo, señalando que el calor nocturno es donde las disparidades realmente se vuelven evidentes porque la capacidad de refrescarse con aire acondicionado central depende de qué tan cómodos se sientan. financialmente. , dijo Kenkel.

Y Salazar Pérez se sintió muy incómodo durante esta ola de calor.

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