JWST rompe el récord de la galaxia más distante jamás descubierta: ScienceAlert

Se ha confirmado que la luz que ha viajado más de 13.400 millones de años para llegar a nuestro vecindario del espacio se origina en la galaxia más distante jamás descubierta.

Es el más lejano de estos cuatro objetos muy jóvenes en los albores del universo, poco después del Big Bang, una época en la que el universo todavía era brumoso y blanco y los primeros rayos de luz penetraban en la oscuridad.

son tan detallados JWSTLargas observaciones espectroscópicas significan que los investigadores no solo pueden medir la distancia recorrida por la luz de estas galaxias, sino que también pueden inferir algunas de las propiedades de las propias galaxias.

«Por primera vez, hemos descubierto galaxias solo 350 millones de años después del Big Bang, y podemos estar absolutamente seguros de sus asombrosas distancias». El astrónomo Brandt Robertson dice de la Universidad de California, Santa Cruz.

«Encontrar estas primeras galaxias en imágenes tan asombrosamente hermosas es una experiencia especial».

Una de las mayores esperanzas depositadas en JWST es que podamos ver el universo antes de lo que lo hemos visto antes. Nuestra comprensión de los primeros mil millones de años después del Big Bang es muy limitada, y encontrar objetos cada vez más antiguos podría ayudar a arrojar luz sobre este período crítico.

Una región del espacio explorada con luces azules, rojas y verdes que representan longitudes de onda específicas. (Jamani/ESA/Webb/NASA/CSA)

Tenemos modelos que describen cómo se desarrollaron los eventos. Creemos que antes de que nacieran las primeras estrellas, el universo estaba lleno de materia opaca; Cualquier luz dispersaba electrones libres y no podía fluir libremente.

Estas partículas se combinan gradualmente para formar hidrógeno neutro; Cuando las estrellas comenzaron a formarse, ionizaron el hidrógeno y emitieron luz. Este proceso se completó alrededor de mil millones de años después del comienzo del universo.

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La luz de estos objetos es muy tenue y ha viajado desde grandes distancias. Además, debido a la expansión del universo, se estira significativamente en el extremo rojo largo del espectro, un fenómeno conocido como corrimiento al rojo.

JWST es el telescopio más poderoso jamás lanzado al espacio y se especializa en luz infrarroja y casi infrarroja, diseñado para detectar esta luz desplazada hacia el rojo.

Para obtener un corrimiento al rojo confiable, la luz debe descomponerse en sus longitudes de onda constituyentes, una técnica conocida como espectroscopia. El equipo de investigadores dividió la luz de la NIRCam de JWST en nueve rangos de longitud de onda, enfocándose en cuatro galaxias con altos desplazamientos al rojo, dos de las cuales fueron identificadas por primera vez por el Hubble.

Los nuevos datos de JWST confirman que estas dos galaxias son las más distantes descubiertas hasta ahora, y las otras dos son aún más distantes.

«Es muy importante probar que estas galaxias realmente vivieron en el universo primitivo. Es muy posible que las galaxias cercanas evolucionaran hacia galaxias más distantes». La astrónoma Emma Curtis-Lake dice de la Universidad de Hertfordshire en Inglaterra.

«El espectro que surgió como esperábamos confirma que estas galaxias están en el borde real de nuestra línea de visión, ¡incluso más lejos de lo que el Hubble puede ver! Este es un logro enormemente emocionante para la misión».

Ubicaciones de cuatro constelaciones. (NASA, ESA, CSA, M. Zamani/ESA/Webb, Leah Hustak/STScI)

Las dos galaxias del Hubble tienen desplazamientos al rojo de 10,38 y 11,58. Los nuevos hallazgos de JWST tienen desplazamientos al rojo de 12,63 y 13,20, el último de los cuales equivale a unos 13.500 millones de años luz.

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Actualmente se están investigando otros candidatos con alto desplazamiento al rojo, pero aún no se han confirmado. Con JWST ni siquiera seis meses en funcionamiento, no pasará mucho tiempo antes de que se rompa el récord.

Pero mientras tanto, hay mucho a lo que acostumbrarse. Las observaciones que nos dieron estas galaxias distantes como parte del Estudio Extragaláctico Profundo Avanzado (JADES) de JWST recopilaron un total de 28 horas de datos de la famosa región del espacio circundante. Campo ultraprofundo del Hubble.

Esta luz puede decirnos mucho sobre las condiciones del universo primitivo y cómo se formaron las primeras estrellas y galaxias.

«Con estas medidas, podemos conocer el brillo intrínseco de las galaxias y saber cuántas estrellas contienen». robertson dice.

«Ahora podemos realmente comenzar a identificar cómo se agrupan las galaxias con el tiempo».

Investigadores presentarán sus hallazgos en STScIs Primeros resultados científicos del JWST Conferencia. Lea ambos documentos preimpresos Aquí Y Aquí.

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