JWST ha proporcionado la vista más clara de Neptuno durante más de 30 años

Foto: NASA, ESA, CSA, SDSCI, Procesado por Joseph DePasquale (SDSCI)

El telescopio espacial James Webb (JWST) continúa brindándonos vistas extraordinarias de los planetas de nuestro sistema solar. en los talones Increíbles imágenes de Júpiter, JWST acaba de publicar la imagen más clara de Neptuno que hemos visto en 30 años; Podemos ver tanto el planeta helado como sus anillos. No hemos tenido una vista tan increíble desde que la Voyager 2 se convirtió en la primera nave espacial en observar Neptuno durante un sobrevuelo en 1989.

Neptuno, el último planeta del Sistema Solar, Plutón ahora se considera un planeta enano, 30 veces más lejos del Sol que la Tierra. El planeta está tan lejos de la Tierra que es el único planeta del Sistema Solar que se descubrió en lugar de observar directamente una ecuación matemática. Hay mucho que no se sabe sobre Neptune, lo que hace que las imágenes de JWST sean aún más intrigantes.

En las cartas, Neptuno suele ser azul. Esto se debe a las fotos tomadas. Hubble y Voyager 2 en luz visible. El color azul en estas imágenes se debe a la absorción de luz roja por parte de la atmósfera rica en metano del planeta. Sin embargo, las fotos de Webb fueron tomadas con su cámara de infrarrojo cercano (NIRCam), y aquí, el planeta tiene un aspecto mucho más claro. Las rayas y manchas brillantes del planeta son nubes de hielo de metano que reflejan la luz solar antes de ser absorbidas por el gas metano.

Una de las características más llamativas de las imágenes son los anillos de Neptuno. Aunque la mayoría de los mapas de Neptuno no muestran anillos, estas fotos del JWST respaldan hallazgos anteriores. Los primeros anillos de Neptuno se descubrieron en 1968, pero los científicos no pudieron confirmar la existencia de múltiples anillos hasta el sobrevuelo de la Voyager 2. Ahora, tres décadas después, las fotografías del JWST muestran claramente los anillos del planeta y sus tenues bandas de polvo.

Neptuno a través del telescopio espacial James Webb

Foto: NASA, ESA, CSA, SDSCI, Procesado por Joseph DePasquale (SDSCI)

«Han pasado tres décadas desde la última vez que vimos estos anillos tenues y polvorientos, y esta es la primera vez que los vemos en el infrarrojo», dijo en un comunicado Heidi Hammel, experta en el sistema de Neptuno y científica interdisciplinaria de Webb. por la NASA.

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En Twitter, Hamel no pudo contener su emoción por las fotos. «Yo no mentiré. ¡Lloré mucho cuando vi las primeras imágenes de JWST Neptune! ‘Dios mío, mira los anillos’, grité, haciendo que mis hijos, mi madre e incluso mis gatos miraran. Más de 20 años en desarrollo, y JWST cumplió”, dijo. escribió.

Como si eso no fuera suficiente, las fotos también muestran la más pobre de las 14 lunas conocidas de Neptuno. En la esquina superior izquierda de una imagen, la luna Tritón brilla tanto que podría confundirse con una estrella. Sus picos de difracción son una firma de las imágenes JWST. Cubierta en una capa congelada de nitrógeno, la luna empequeñece a Neptuno en esta foto porque el metano oscurece el planeta en luz infrarroja cercana.

Se planean más estudios de Neptuno y Tritón para el próximo año, así que espere más imágenes sorprendentes a continuación.

El Telescopio Espacial James Webb capturó la imagen más clara de Neptuno en las últimas tres décadas.

Neptuno a través del telescopio espacial James Webb

Foto: NASA, ESA, CSA, SDSCI, Procesado por Joseph DePasquale (SDSCI)

No solo vemos sus anillos y sus muchas lunas, sino que una vista retrospectiva muestra una galaxia espiral cercana.

Neptuno a través del telescopio espacial James Webb

Foto: NASA, ESA, CSA, SDSCI, Procesado por Joseph DePasquale (SDSCI)

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