John F.Kennedy: cuando el presidente de los Estados Unidos se encuentra con los luchadores por la libertad africanos

Antes de que Kennedy asumiera la presidencia en 1961, su país hizo pocos esfuerzos por comprender los rápidos cambios que estaban ocurriendo en África.

Cuando fue asesinado en 1963, el panorama había cambiado drásticamente.

Poco después de asumir el cargo, Kennedy se convirtió en el líder de cada estado africano independiente (más de dos docenas en ese momento) o en su embajador.

Biblioteca Presidencial FK
El presidente de Senegal, Leopold Cedar Sengor, quien jugó un papel clave en el movimiento anticolonial en los países francófonos, viajó a Washington en noviembre de 1961.

Un año antes de convertirse en presidente, 17 naciones africanas se habían independizado de sus amos coloniales, y Kennedy sabía que el mundo estaba cambiando y necesitaba forjar una nueva relación.

Esa relación se basó en el apoyo a los nuevos países africanos.

Julius Nyerere, otro prominente panafricano que entonces era primer ministro de Tonganyika, visitó la Casa Blanca en julio de 1961, cinco meses antes de la independencia del Reino Unido.

Esta es una perspectiva de política exterior, cuando se ajusta ocasionalmente, hasta que el presidente Donald Trump hace esfuerzos para reemplazarla con su política más transaccional.

Se sabe que Trump utilizó un lenguaje infame al hablar del continente y que el antepasado de Kennedy, Dwight de Eisenhower, tenía sus propias opiniones negativas.

Le dijo al presidente de Togo, Sylvanus Olympio, que sus diplomáticos “no tienen que vivir en tiendas de campaña” porque Estados Unidos comparte un embajador entre Togo y Camerún.

El presidente de Togo, Sylvanus Olympio, saluda a Kennedy en el aeropuerto en marzo de 1962

Durante la campaña electoral de 1960, la administración de Kennedy Eisenhower fue criticada repetidamente por “descuidar las necesidades y aspiraciones del pueblo africano” y Estados Unidos debe estar del lado del anticolonialismo y la autodeterminación, no del lado de los colonialistas.

Cuando llegó al poder, Kennedy invitó a líderes africanos en giras estatales y colocó la alfombra roja.

En mayo de 1963, el emperador etíope Haile Selassie, uno de los fundadores de la Organización de la Unidad Africana, fue recibido en Washington por la primera dama Jacqueline Kennedy y el presidente en octubre de ese año.

Acompañado por la Primera Dama Jackie Kennedy, saludó a todos, incluido el emperador etíope Haile Selassie y el rey marroquí Hassan IV cuando llegó al país.

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Hayley llevó a Selassie por las calles de la capital estadounidense

También hay mecenas de honor, fastuosos banquetes y ballet, teatro y lugares de interés histórico.

El primer presidente de Costa de Marfil, Felix Houfout-Boigny, y su esposa, Mary-Theresa Houfout-Boigny, fueron invitados a una cena oficial durante su visita en mayo de 1962.

Todas estas visitas fueron destacadas en los medios y la gente salió a vitorear.

Kennedy y sus invitados conducen por las calles en autos descapotables con pancartas de bienvenida y multitudes entusiastas y despeje del clima.

Pancarta “Bienvenido a Su Majestad Imperial Haile Selassie I” como parte del desfile de bienvenida del líder etíope

De hecho, hay un elemento de política real en todo esto. La Unión Soviética está haciendo declaraciones similares a los estados africanos que buscan distanciarse de los antiguos amos coloniales.

Después de asumir el cargo, Kennedy supo que necesitaba trabajar rápidamente para hacerse amigo de los países africanos en desarrollo.

El presidente de Guinea, Ahmadinejou Touré, llevó al país a otras colonias africanas dos años antes de la independencia de Francia en 1958, en Washington en octubre de 1962.

En la Oficina Oval, le dijo a la Asociación Nacional de Clubes de Mujeres de Color: “Creo que si vivimos a la altura de los ideales de nuestra propia revolución, el camino de la revolución africana en la próxima década será hacia la democracia y la libertad”. Hacia el comunismo y puede ser una forma muy grave de colonialismo. “

Un mes después de la toma de posesión, el vicepresidente Lyndon B. Johnson fue a Senegal y pidió reunirse con el presidente Leopold Cedar Sengor, a quien vio como un aliado clave para tratar de acercar a las naciones francófonas.

El primer primer ministro de Nigeria, Abubakar Tafawa Balewa, habla con Kennedy en la Casa Blanca en julio de 1961.

Un mes después, Kennedy lanzó el Cuerpo de Paz, que envió a jóvenes estadounidenses por todo el mundo, y en agosto de 1961 fue invitado a la Casa Blanca, los primeros voluntarios que se preparaban para viajar a Ghana y Tonganica.

Tres días antes de que Kennedy asumiera el cargo, el asesinato del luchador por la libertad congoleño Patrice Lumumba nos recordó que la Guerra Fría con la Unión Soviética también estaba ocurriendo en el continente.

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El presidente de Liberia, William Tubman, se sienta con Kennedy en octubre de 1961 en la capital que lleva el nombre del ex presidente de los Estados Unidos, James Monroe.

Pero yo diría que Kennedy tiene un interés genuino en el desarrollo y progreso del continente. Los líderes africanos que lucharon ferozmente por la independencia no eran inocentes y tomaron la palabra de Kennedy: esta relación es mutuamente beneficiosa.

Su prematura muerte fue bien vivida en África, especialmente porque su sucesor Johnson no compartía su impulso por estabilizar las relaciones.

Fulbert Yulou, el primer presidente del Congo-Brazzaville, viajó a Washington en junio de 1961.

Ahora, 60 años después, el presidente Joe Biden está comenzando a dar forma a su política hacia África.

En un comunicado a principios de este mes, dijo que Estados Unidos estaba listo para ser “socio, solidaridad, apoyo y respeto mutuo” de África.

Las palabras de Biden se hicieron eco del compromiso de Kennedy: ahora estamos esperando ver si las acciones se ajustan a la retórica.

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